CHICAGO — La alcaldesa Lori Lightfoot es la primera en admitir que su candidatura a la reelección no será fácil.

“Hay nueve personas en la boleta electoral”, dijo Lightfoot en una entrevista con NBC News. «Es imposible no tener una segunda vuelta».

Sin embargo, lo que parece cada vez más posible es que Lightfoot no logre llegar tan lejos.

En las elecciones municipales de Chicago, si un candidato no obtiene la mayoría, luego los dos primeros votos chocan en una segunda vuelta en abril.

Pero con menos de dos semanas para las elecciones del 28 de febrero, el primer alcalde demócrata de petardos, que rápidamente agitó una bandera nacional relación odio-odio con los tories, enfrenta amenazas creíbles de al menos tres oponentes en la carrera por el nueve. Su desfavorable se disparó con los habitantes de Chicago que están hartos de la violencia armada. Dentro encuesta reciente, ella no pudo entrar en los dos primeros.

Todo se suma a la sorprendente perspectiva de que un alcalde en ejercicio de una ciudad importante podría ser eliminado de la reelección en la primera votación.

“Cada vez parece más difícil para él”, dijo uno de sus competidores, el representante Jesús “Chuy” García, en una entrevista. «Ese es un gran frente para luchar, desde su perspectiva».

Una encuesta reciente tiene a Lightfoot en un punto muerto estadístico con otros dos: Paul Vallas, ex director ejecutivo de las Escuelas Públicas de Chicago que ganó el apoyo de la Orden Fraternal de Policía de Chicago, y García, que tiene un alto nombre de identificación y que, en 2015, obligó al entonces alcalde Rahm Emanuel en una segunda vuelta. García perdió pero fue elegido para el Congreso.

«Me gusta que la gente piense en mí como el desvalido», dijo Lightfoot. “He sido un desvalido toda mi vida. Y siempre he demostrado que la gente está equivocada, así que estoy de acuerdo con eso.

Ahora pie ligero tomar la batalla a otro candidato que muestra signos de ascenso al poder: Brandon Johnson, un comisionado del condado que cuenta con el respaldo del poderoso Sindicato de Maestros de Chicago, que durante mucho tiempo ha estado en desacuerdo con Lightfoot.

En un foro de candidatos la semana pasada, Lightfoot centró sus ataques en Johnson, quien no lideró las encuestas como García y Vallas. Parecía un reconocimiento de que estaba luchando con un candidato en ascenso que, en última instancia, podría evitar que avanzara a la siguiente ronda.

«Lo tomo como una señal de desesperación», dijo Johnson sobre los ataques de Lightfoot. El apoyo de Johnson al Sindicato de Maestros de Chicago trae consigo una organización de base fuerte que puede ir de puerta en puerta en su nombre. «Ella ciertamente reconoce que nuestro movimiento está creciendo y cada vez más personas están respondiendo a nuestro mensaje».

Lightfoot, la primera mujer negra de la ciudad y la primera persona abiertamente gay en ocupar el cargo de alcaldesa, tuvo un mandato tumultuoso. Ella es se enfrentó con el Sindicato de Maestros de Chicagoque se declaró en huelga bajo su liderazgo y se comprometió en intercambios tensos con el Gobernador JB Pritzker y sus compañeros regidores.

En 2021, un medio demandó al alcalde luego de anunciar que solo daría entrevistas para marcar la mitad de su mandato con periodistas de color. (En ese momento, la alcaldesa dijo que estaba tratando de llamar la atención sobre un cuerpo de prensa de Chicago que era abrumadoramente blanco y masculino).

Más recientemente, su campaña fue investigada después de que intentó reclutar estudiantes de escuelas públicas para que se ofrecieran como voluntarios para su reelección a cambio de créditos escolares.

Se le ha acreditado, especialmente recientemente en un artículo de opinión en el Chicago Tribune, por luchar contra la pandemia de Covid”mucho mejor que la mayoría de los alcaldesEl editorial también la aplaudió por mejorar la situación financiera de Chicago. «Lightfoot ha colocado la equidad en el centro de su agenda», dijo el editorial, «y ha trabajado incansablemente para mejorar las perspectivas económicas de los vecindarios en dificultades».

Lightfoot nota que ya la han echado. En su primera candidatura a la alcaldía, tuvo tan poco apoyo que a veces no calificaba para la etapa de debate. García y Vallas han tenido sus propios tropiezos últimamente. García enfrentó preguntas sobre donaciones por Sam Bankman-Fried de FTX, y el respaldo de Vallas a la Orden Fraternal de la Policía de Chicago lo persiguió, especialmente en medio de la noticia de que el gobernador de Florida, Ron DeSantis, tenía previsto dirigirse al sindicato el lunes.

La violencia armada domina la carrera

Esta vez, dado todo lo que enfrenta Lightfoot, es el ineludible problema del crimen el que impregna la carrera por la alcaldía de Chicago y pone en peligro sus posibilidades de reelección.

A nivel nacional, se habla instantáneamente de la segunda ciudad después de los tiroteos masivos, insertados en enfrentamientos ideológicos sobre el desarrollo de las leyes de armas. en las noticias por cable. Durante años, los funcionarios de la ciudad han rechazado la idea de que las leyes sobre armas hacen poco para detener el crimen. Dicen que a pesar de las restricciones locales, las armas brotan de la frontera estados como indianaincluso desde tan lejos como el Mississippiaterrizando ilegalmente en manos de jóvenes dentro y fuera de las pandillas. Aunque las fuerzas del orden público federales y locales están trabajando para aumentar las penas y presentar casos más agresivos, Chicago sigue siendo una de las grandes ciudades más peligrosas de Estados Unidos, aunque la violencia ha disminuido un poco en 2022 en comparación con el año anterior.

A nivel local, el dolor y la ira por los crímenes repetidos es palpable. En uno de los eventos recientes del alcalde, las conversaciones que estallaron durante la hora anterior contaron una historia tras otra de crímenes en el vecindario: un robo a mano armada, un allanamiento, robo e informes de tiroteos más cerca de sus casas: la «caja fuerte». barrios» – en el lado norte de Chicago

«Sé que muchos de ustedes sienten un toque de violencia, tal vez por primera vez en su vida en Chicago», dijo Lightfoot a la multitud, con la esperanza de responder a las preguntas que seguramente recibiría sobre la seguridad del vecindario.

Lightfoot centró su discurso en el flujo de armas en la ciudad, incluida su lucha para llevar ante la justicia a las armerías de otros estados.

“Les advertimos, les dimos los datos y siguieron haciéndolo. Entonces, ¿este viejo litigante? dijo, en alusión a su pasado como fiscal federal. «Lo atamos y perseguimos a esos f — ers, perdón por mi lenguaje».

Esta línea despertó al grupo de unas 50 personas un sábado por la tarde a finales de enero. Pero el discurso duro característico de Lightfoot hizo poco para disipar sus temores.

«Me siento peor», dijo un habitante de North Side Chicago que escuchó los comentarios del alcalde pero no quiso que se usara su nombre. «Todavía no creo que ella entienda».

Greg O’Neil de Chicago, quien ayudó a organizar el evento en Moe’s Cantina en el vecindario de Wrigleyville en el lado norte de la ciudad. y no se había decidido por un alcalde, dijo que la principal preocupación que escuchó fue sobre un aumento reciente en la delincuencia en el vecindario y una sensación general de malestar entre amigos y vecinos. Algunos de los que lo acompañaban compartían estas preocupaciones.

“Cuando pagas $20,000 en impuestos a la propiedad y hay un robo a mano armada a la 1 p. m. en tu vecindario, la gente siente que $20,000 no valen tu dinero”, dijo uno.

“Se está moviendo hacia las áreas ricas, nos hemos convertido en un objetivo”, dijo otro.

“La gente que es callejera, desde mi punto de vista, está absolutamente petrificada. Y se mueven”, dijo otro más.

Una encuesta reciente mostró que el 63% de los habitantes de Chicago se sentían inseguros.

Y uno de ellos fue Eddie Pulliam, quien viajó al lado sur de la ciudad para escuchar a Lightfoot esa tarde y habló sobre el deterioro de su vecindario con el tiempo.

“Solo desearía que se enfocara más en lo que sucede en los vecindarios bien establecidos en el lado sur de Chicago”, dijo Pulliam. “Estoy muy molesto por el crimen en la ciudad de Chicago. Lo que me frustra es que el crimen empezó a ocurrir en el lado norte y ahora es un gran problema.

En una entrevista, Lightfoot dijo que el crimen persistente de Chicago es diferente al de otras ciudades. La pobreza generacional en partes de Chicago se combina con pandillas fracturadas, explicó, y todo esto se ve exacerbado por el flujo constante de armas ilegales.

“El mayor problema y amenaza existencial para nosotros en la ciudad es la proliferación de armas ilegales”, dijo. Luego golpeó a Vallas, su oponente, diciendo que estaba simplificando demasiado el problema para creer que contratar más policías resolvería el problema.

Vallas, también ex director de presupuesto de la ciudad de Chicago, ha construido sus campañas en torno al tema del crimen, como muchos opositores de Lightfoot.

«Trabajar bajo presión»

Mientras García aguantaba una cabeza que suena, Vallas también ha ganado impulso en las últimas semanas, incluyendo ganar el Respaldo del Chicago Tribunequien dijo que Lightfoot estaba «renuente a ver este momento como el momento de cualquier tipo de reinicio del liderazgo».

Después de un evento para personas mayores cerca del lado sur de Chicago esta semana, Vallas dijo que su plan para abordar el crimen incluye invertir en los lados sur y oeste de la ciudad, donde tradicionalmente ocurren algunos de los peores delitos, y agregar capacitación vocacional. Pero cree que la escasez de oficiales en algunos de los vecindarios más peligrosos es la preocupación más apremiante.

“No hay absolutamente ningún sustituto para proporcionar al servicio policial los recursos y el apoyo que necesitan para que puedan proteger a las comunidades y lo que estamos viendo es una degradación significativa del servicio policial”, dijo en una entrevista.

En un momento más tranquilo, Vallas recordó haber respaldado a Lightfoot en su primera candidatura a la alcaldía y haber visto su transformación.

«Es un trabajo extraordinariamente cargado de presión», dijo Vallas. “Causará estragos en cualquiera. Puedo decirlo, puedo escuchar el estrés en su voz. Así que sigo diciéndole a la gente, seamos positivos. Hablemos de los temas y tratemos de no hablar de nadie más.