TOPECA, Kan. — Un jurado de un tribunal federal condenó a un hombre de Kansas que insistió en que una amenaza de muerte que hizo contra el representante federal Jake LaTurner era un mensaje de Dios, en medio de lo que las autoridades han dicho que es un fuerte aumento de las amenazas contra los miembros del Congreso y sus familias.

Los miembros del jurado encontraron a Chase Neill, de 32 años, de Lawrence, culpable de un solo cargo de proferir amenazas contra un funcionario del gobierno de EE. UU. El juez presidente ordenó a los miembros del jurado que, para condenar a Neill, deben encontrar que una persona razonable concluiría que él había hecho una amenaza genuina y tenía la intención de intimidar a LaTurner o interferir con su trabajo como miembro del Congreso republicano que representa al este de Kansas.

Neill actuó como su propio abogado e interrogó a LaTurner en el banquillo de los testigos el miércoles. Neill testificó el jueves que era un mensajero de Dios y entregó un mensaje de Dios amenazando a LaTurner por ignorar las preocupaciones sobre brujería, magos, extraterrestres y una guerra por las almas de las personas.

Los fiscales federales dijeron que Neill tenía una fijación con LaTurner antes de dejar un mensaje de voz fuera de horario el 5 de junio en la oficina del congresista de Topeka que decía: «Te voy a matar». LaTurner testificó que estaba preocupado por la seguridad de su familia y su personal y que había reforzado la seguridad en su casa y en la oficina de Topeka.

“No se puede encubrir con creencias religiosas y justificar tal amenaza”, dijo el fiscal federal Stephen Hunting en sus comentarios finales. «Hay una línea que no puedes cruzar».

Neill se sentó tranquilamente mientras la jueza federal de distrito Holly Teeter leía el veredicto del jurado, que se produjo después de unas dos horas de deliberación. Cortésmente se negó a que se interrogara al jurado, y cuando se le preguntó si tenía más información sobre el caso para discutir, respondió con calma: «No, su señoría».

Cuando un alguacil lo esposó, su madre, Pamela Neill, que había estado observando el juicio de tres días, le dijo: “Te amo.

Teeter programó la sentencia de Neill para el 11 de abril. Podría enfrentar hasta 10 años de prisión y una multa de $250,000.

El juez le pidió a Neill que diera su testimonio el jueves en forma de relato en el banquillo de los testigos porque se estaba representando a sí mismo. Neill interrumpió sus comentarios para asegurarse de que los documentos se proyectaran en cuatro pantallas grandes en una pared detrás de él y consultar con el juez y los fiscales sobre qué evidencia se permitiría. Los fiscales no lo interrogaron.

Neill admitió ante el tribunal que dejó el mensaje de voz del 5 de junio y otros con más amenazas de muerte al día siguiente. Pero dijo que estaba entregando un mensaje de Dios de que LaTurner y otros funcionarios se arriesgaron a morir por un acto de Dios, como un tornado o un huracán, por atacar la creación de Dios.

«No soy yo diciendo, ‘Te voy a perseguir con un cuchillo’, o algo por el estilo», dijo Neill en el argumento final.

Su madre, luchando por contener las lágrimas, dijo a los periodistas cuando salía de la sala del tribunal: «Él nunca le puso la mano encima a nadie».

Las amenazas contra los miembros del Congreso han aumentado desde el levantamiento del 6 de enero de 2021 en el Capitolio de los Estados Unidos. En octubre, un intruso golpeó brutalmente con un martillo al esposo de la expresidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, en su casa de San Francisco.

Los miembros de las juntas escolares locales y los trabajadores electorales de todo el país también han sufrido hostigamiento y amenazas. La policía de Albuquerque, Nuevo México, arrestó a un candidato legislativo republicano esta semana por una serie de tiroteos en casas u oficinas de demócratas electos.

Hunting le dijo al jurado que era razonable que LaTurner y su equipo tomaran en serio las palabras de Neill como amenazas.

LaTurner dijo en un comunicado después del veredicto: «La violencia y las amenazas de violencia no tienen cabida en nuestra sociedad».

Neill dijo que sus preocupaciones sobre una guerra de almas fueron provocadas por un artículo del 13 de mayo en el sitio de noticias Kansas Reflector sobre un debate legislativo en el que un legislador del oeste de Kansas instó a sus colegas a anular el veto de la gobernadora demócrata Laura Kelly a una medida que habría restringido la público. poder de los funcionarios de salud en los brotes posteriores a la pandemia de Covid-19.

Según los informes, el representante estatal republicano Tatum Lee dijo: “La guerra es real para todos ustedes. Luchamos por el alma de nuestra nación.

Neill dijo al jurado que valoraba su alma y que Dios le estaba pidiendo que actuara cuando «escuchó el sonido de la trompeta».

También mostró a los miembros del jurado una página de LinkedIn para sí mismo, diciendo que se ocupó de «cuestiones relacionadas con más de 400 millones de vidas perdidas por la alta brujería».

Neill testificó que en 2018, «Dios vino a mí muy directamente», sin dar más detalles. Un juez de instrucción de EE. UU. dijo en una orden de agosto que se negó a liberar a Neill de la custodia policial que Neill sufrió una lesión en la cabeza hace cuatro o cinco años «caracterizada por una fractura en la cabeza».

Pero el juez de primera instancia concluyó el mes pasado que Neill podía seguir lo que sucedía en el tribunal y ayudar a sus abogados, lo que lo hizo apto mentalmente para enfrentar el juicio. Ella accedió a su solicitud de actuar como su propio abogado, a partir del miércoles.

«Realmente trato de explicar cómo interactúo con Dios, y es una explicación difícil», dijo Neill al jurado durante su testimonio el jueves. «Me disculpo.»

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