El teniente del Ejército de EE. UU. que fue rociado con gas pimienta, golpeado y esposado por la policía en una zona rural de Virginia, pero nunca arrestado, argumentará ante un jurado que fue agredido y encarcelado falsamente y que su vehículo fue registrado ilegalmente.

El video de la parada de tráfico de 2020 obtuvo millones de visitas al año siguiente después de que Caron Nazario presentara la demanda federal que ahora se escucha, subrayando los temores de abuso entre los conductores negros y aumentando el escrutinio de los límites de la conducta policial razonable y legal.

El episodio también sirvió como una señal sombría para muchos estadounidenses negros que los uniformes militares no protegen necesariamente contra el abuso de autoridad por parte de las fuerzas del orden.

El juicio comenzará el lunes en la corte federal de Richmond.

El video muestra a los oficiales de policía de Windsor, Daniel Crocker y Joe Gutiérrez, apuntando con pistolas a un Nazario uniformado que conduce su Chevy Tahoe en una estación de servicio. Los oficiales ordenaron repetidamente a Nazario que saliera de su camioneta, y Gutiérrez en un momento advirtió que Nazario se estaba «preparando para montar un relámpago» cuando no salió.

Nazario levantó las manos por la ventanilla del lado del conductor y continuamente preguntaba por qué lo detenían.

Nazario también dijo: «Honestamente, tengo miedo de salir».

«Deberías estarlo», respondió Gutiérrez.

Nazario permaneció en el vehículo. Gutiérrez siguió rociándolo con gas pimienta a través de la ventana abierta. Una vez que Nazario salió de la camioneta, los oficiales ordenaron que se tirara al suelo y Gutiérrez usó sus rodillas para golpear las piernas de Nazario, dice la demanda.

Desde la detención de tráfico, Nazario ha desarrollado ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático, según su demanda. A veces no podía salir de su casa debido a la «hipervigilancia con respecto al potencial de acoso por parte de las fuerzas del orden», según documentos judiciales.

Un psicólogo descubrió que Nazario, que es negro y latino, sufre un trauma relacionado con la raza asociado con encuentros violentos con la policía, lo que puede exacerbar las lesiones «de una manera que comúnmente no afecta a las poblaciones blancas».

“Los oficiales involucrados no solo agredieron al señor Nazario, sino que le apuntaron con sus armas directamente y en algún momento durante el encuentro amenazaron con matarlo”, alega la demanda. “El señor Nazario recuerda haber pensado que iba a morir esa noche.

Nazario persigue a Crocker y Gutiérrez. Crocker todavía está en la fuerza, pero Gutiérrez fue despedido en abril de 2021, el mismo mes en que Nazario presentó su demanda.

Los hombres niegan haber amenazado alguna vez con matar a Nazario. Argumentan que Nazario malinterpretó la declaración de Gutiérrez de que Nazario estaba «preparándose para montar el rayo». Gutiérrez dijo las palabras mientras envainaba su arma y sacaba su Taser y se refería a su pistola paralizante, no a una ejecución, según documentos judiciales.

Crocker y Gutiérrez sostienen que cumplieron con sus deberes dentro de la ley luego de que Nazario no se detuviera de inmediato y se negara a bajarse de su vehículo. Además, un juez federal ya determinó que tenían causa probable para arrestar a Nazario por una placa de matrícula mal mostrada y acusarlo de evadir a la policía, así como de obstrucción de la justicia y desobediencia.

“En la medida en que el Sr. Nazario afirma sufrir angustia mental u otras lesiones psicológicas, el Sr. Nazario todavía está en la Guardia Nacional de Virginia; no hay evidencia de que haya sido retirado médicamente o liberado de otra manera en relación con este incidente”, según a un juicio de memorias. presentada por Gutiérrez a fines de noviembre. “De hecho, poco después de la parada de tráfico, el Sr. Nazario se desplazó a Washington, DC en apoyo de los disturbios del 6 de enero de 2021”.

Nazario, un médico militar, dijo que llegó después del levantamiento, según un comunicado.

Además de la demanda de Nazario, las consecuencias de la detención de tráfico incluyen una demanda presentada por el fiscal general del estado que alega que Windsor discriminó a los estadounidenses negros. El pequeño pueblo está a unos 110 kilómetros al sureste de Richmond.

Imagen: Oficial del Ejército Caron Nazario
El teniente Caron Nazario es arrestado por la policía en Windsor, Virginia, el 5 de diciembre de 2020.Policía de Windsor

En agosto, un fiscal especial determinó que Gutiérrez no debería ser acusado penalmente, pero sí investigado por posibles violaciones a los derechos civiles.

“Si bien encuentro el video muy inquietante y francamente inquietante, el uso de la fuerza por parte de Gutiérrez para expulsar a Nazario no violó la ley estatal, ya que le había dado a Nazario múltiples órdenes para salir del vehículo”, dijo el fiscal especial Anton Bell en su informe.

El juez federal de distrito Roderick C. Young también redujo el alcance de la demanda de Nazario. En agosto, Young dictaminó que las leyes federales de inmunidad protegen a Crocker y Gutiérrez de las afirmaciones de Nazario de que violaron sus protecciones constitucionales contra la fuerza excesiva y la incautación irrazonable, así como el derecho de Nazario a la libertad de expresión al amenazarlo con arrestarlo si se quejaba de su conducta.

Nazario puede presentar reclamos bajo la ley estatal por encarcelamiento falso y agresión y agresión ante un jurado, dijo el juez. El juez también encontró a Crocker responsable de la búsqueda ilegal de un arma en la camioneta de Nazario, dejando la cuestión de los daños en ese punto a un jurado. Nazario tenía un permiso de portación oculta del arma.

El jurado también considerará si Gutiérrez es responsable del registro ilegal. El exoficial niega saber que Crocker estaba dirigiendo la búsqueda.

Se espera que los abogados de Nazario presenten pruebas sobre el historial laboral de Gutiérrez, incluida una suspensión no relacionada sin goce de sueldo por fuerza excesiva.

Este episodio ocurrió durante una parada de tráfico en 2019 cuando Gutiérrez era ayudante del alguacil en el condado de Isle of Wight. Gutiérrez apuntó con su arma al conductor durante las dos veces que el hombre salió de su vehículo y lo mantuvo a punta de pistola durante casi cuatro minutos hasta que llegó otro oficial, según documentos judiciales.

Mientras intentaba esposar al hombre, Gutiérrez lo agarró por el cuello y «forzó su rostro contra el pavimento mientras trataba de colocarlo boca abajo», según los hallazgos. El hombre sufrió una herida en la cara que requirió atención médica.

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