Los investigadores federales están tratando de determinar qué causó un accidente aéreo que no respondía y vio aviones militares que se apresuraron a interceptarlo después de que el Cessna fuera visto volando sobre el área de Washington, DC, antes de estrellarse en Virginia el domingo.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte está liderando la investigación del incidente, con funcionarios llegando al lugar del accidente cerca del montemiHola el lunes para «comenzar el proceso de documentación de la escena y revisión de la aeronave», dijo la agencia en un comunicado.

El Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte, conocido como NORAD, dijo que los cazas F-16 interceptaron el avión después de verlo desviarse de su curso sobre la región de la capital estadounidense. Intentaron contactar al piloto varias veces usando bengalas hasta que el avión se estrelló cerca de George Washington y el Bosque Nacional Jefferson.

NORAD dijo que los residentes del área pueden haber escuchado un sonido en auge, y el sonido se informó alrededor de las 3 p.m. a las fuerzas del orden locales y en las redes sociales en todo el Distrito de Columbia-N. Virginia-Maryland, conocido como DMV.

Los pilotos de Capital Guardians, una unidad del Ala 113 de la Guardia Nacional de DC, descubrieron que el piloto estaba incapacitado, dijo un alto funcionario del gobierno. Dijeron que el avión podría haberse quedado sin combustible.

No está claro qué pudo haber causado la incapacitación del piloto.

La nave se dirigía al noreste hacia Long Island antes de dar la vuelta cerca de Nueva York.

«El giro de 180 grados alrededor de Nueva York y luego el seguimiento directo sobre Washington, DC me parece muy extraño», dijo Jeff Guzzetti, analista de aviación de NBC News.

La tragedia del domingo inmediatamente hizo que Guzzetti pensara en el accidente del Learjet de 1999 que golfista profesional asesinado Payne Stewart. Todos a bordo de esta nave estaban incapacitado por falta de oxigeno.

«Es una reminiscencia de algún tipo de mal funcionamiento mecánico con la presurización de la aeronave que provocaría que los ocupantes quedaran incapacitados debido a la falta de oxígeno», dijo Guzzetti.

No se habían encontrado sobrevivientes del accidente el domingo por la noche y se suspendió la búsqueda de las cuatro personas que, según las autoridades, estaban a bordo del avión.

El avión estaba registrado en una empresa con sede en Melbourne, Florida, propiedad de John Rumpel, quien dijo el domingo que su hija y su nieta, junto con su niñera y el piloto del avión, estaban a bordo.

jay blackman, tom costello Y David K. Li contribuido.