La Comisión de Bolsa y Valores multó a la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y una entidad sin fines de lucro que controlaba por $ 5 millones por cargos de que la institución religiosa no reveló correctamente sus participaciones de inversión.

En una orden publicada el martesla SEC alegó que la iglesia ocultó ilegalmente sus inversiones y su gestión detrás de varias empresas fachada desde 1997 hasta 2019. Al hacerlo, no reveló el tamaño de la cartera de acciones de la iglesia a la SEC ni a la audiencia.

A la iglesia le preocupaba que revelar los activos en nombre de la entidad sin fines de lucro llamada Ensign Peak Advisors, que administra las inversiones de la iglesia, tendría consecuencias negativas dado el tamaño de la cartera de la iglesia, dijo la SEC.

La estructura de la empresa fantasma ilícita se reveló en 2018, cuando un grupo antes llamado MormonLeaks y ahora conocido como Fundación Verdad y Transparencia alegó que el alcance de las inversiones de la iglesia alcanzó los $ 32 mil millones ese año.

Al año siguiente, un denunciante presentó una denuncia ante el Servicio de Impuestos Internos, según un informe del Wall Street Journal de 2020; ese año, el periódico dijo que las posesiones de la iglesia habían aumentado a $100 mil millones.

«Durante más de medio siglo, la Iglesia Mormona ha construido silenciosamente uno de los fondos de inversión más grandes del mundo», dijo el Journal. «Casi nadie fuera de la iglesia lo sabía».

La SEC acusó a la iglesia el martes de hacer “muchos esfuerzos” para evitar revelar sus inversiones y, al hacerlo, “privar a la comisión y al público inversionista de información precisa del mercado”.

«El requisito de presentar información precisa y oportuna en los Formularios 13F se aplica a todos los administradores de inversiones institucionales, incluidas las organizaciones benéficas y sin fines de lucro», dijo Gurbir S. Grewal, director de la División de Cumplimiento de la SEC, en un informe.

En un comunicado, la iglesia dijo que a partir de 2000, su grupo de gestión de inversiones Ensign Peak «recibió y se basó en asesoramiento legal sobre cómo cumplir con sus obligaciones de información mientras intentaba mantener la confidencialidad de la cartera».

Como resultado, dijo, Ensign Peak creó «compañías separadas» en las que cada una presentó formularios de divulgación requeridos, en lugar de una presentación conjunta.

«Ensign Peak y la Iglesia creen que todos los títulos que deben declararse se han incluido en las presentaciones de las compañías separadas», dijo.

Después de que la SEC expresó su preocupación por el enfoque de informes de Ensign Peak en junio de 2019, la iglesia dijo que Ensign Peak «ajustó su enfoque y comenzó a presentar un solo informe agregado».

Desde entonces, la iglesia dijo que había presentado 13 informes trimestrales de acuerdo con los requisitos de la SEC.

“Esta regulación se trata de cómo se completaron los formularios anteriormente”, dijo la iglesia. «Ensign Peak y la Iglesia han estado cooperando con el gobierno durante algún tiempo mientras buscábamos una solución. Afirmamos nuestro compromiso de cumplir con la ley, lamentamos los errores cometidos y ahora damos por cerrado este asunto».