BRADFORD, Inglaterra — El cambiante paisaje del condado inglés de Yorkshire es quizás mejor conocido como el hogar del estilo gótico. novelas «Cumbres Borrascosas» y «Jane Eyre» de las hermanas Brontë.

Pero mucho antes de que pusiéramos la pluma en el papel, los dinosaurios carnívoros gigantes vagaban por el área que los lugareños llaman ‘el propio país de Dios’ y uno dejó una huella que los expertos confirmaron el jueves fue la más grande jamás descubierta en Yorkshire.

Según los autores de un estudio publicado en Proceedings of the Yorkshire Geological Society registro.

Agregaron que creen que el dinosaurio estaba agazapado o descansando cuando dejó la huella de tres dedos en el área de la cuenca de Cleveland, que ahora es la costa este de Yorkshire.

La huella fue descubierta por casualidad en abril de 2021 por la arqueóloga local Marie Woods, mientras caminaba por un tramo de costa conocido como la Costa de los Dinosaurios.

“Como arqueóloga, sé la importancia de registrar objetos y explorar el potencial de recuperación”, dijo a NBC News por correo electrónico el jueves. “No fue la excepción, aunque no es mi área de especialización”.

“Me puse en contacto con varias personas locales y envié fotos y ubicación para ver si habían encontrado la impresión antes que yo, todos dijeron que no”, dijo Woods, quien también es coautor del estudio.

Marie Woods con la huella gigante. Cortesía de Marie Woods

Poco después, se puso en contacto con su amigo Dean Lomax, paleontólogo de la Universidad de Manchester y coautor del estudio.

«Al estudiar el ángulo de la huella, su forma y las huellas de las garras, el fósil proporciona información sobre el comportamiento de este individuo hace unos 166 millones de años», dijo Lomax en un comunicado.

«Las características de la huella pueden incluso sugerir que este gran depredador se agachó antes de ponerse de pie», agregó. «Es divertido pensar que este dinosaurio bien podría haber vagado por una llanura costera fangosa en una perezosa tarde de domingo en el Jurásico».

Aunque el área es bien conocida por sus huellas de dinosaurios, pocas están en tan buenas condiciones de conservación, según el estudio. Es una de las seis huellas similares registradas en el área, la primera encontrada en 1934, agregó.

Marie Woods, Rob Taylor y Ozzie el perro justo antes de obtener la huella.
Marie Woods, Rob Taylor y Ozzie el perro justo antes de obtener la huella. Cortesía de Marie Woods

Un destino popular para paleontólogos y entusiastas de los fósiles, se considera uno de los mejores lugares del mundo para encontrar huellas de criaturas gigantes.

Después de que se determinó que la huella estaba en peligro de estar expuesta a daños significativos por la marea o los deslizamientos de tierra, un equipo de recolectores de fósiles experimentados la recuperó rápidamente de la costa.

Mientras tanto, se supo que la huella había sido detectada cinco meses antes, en noviembre de 2020, por el cazador de fósiles local y coautor del nuevo estudio, Rob Taylor. Pero no estaba completamente expuesto cuando lo encontró.

La impresión fue donada a un museo local para su conservación.