El exjefe de bomberos de Flint, Michigan, Raymond Barton, presentó una demanda federal de $10 millones contra la ciudad y su alcalde, alegando que fue despedido porque se negó a ayudar a cubrir un incendio que mató a dos hermanos pequeños.

Barton dijo en una demanda presentada el lunes que el alcalde Sheldon Neeley trató de presionarlo para encubrir la supuesta mala conducta de los entonces bomberos Daniel Sniegocki y Michael Zlotek, quienes afirmaron haber «registrado profundamente una casa en la calle Pulaski el 28 de mayo después de un incendio». estalló en el primer piso.

Sniegocki y Zlotek dijeron que no encontraron a nadie en la casa en llamas y dieron el «todo despejado» a otros bomberos en la escena, según la demanda. Luego, un segundo grupo de bomberos ingresó a la casa y encontró a Lamar Mitchell, de 9 años, y a su hermano Zyaire Mitchell, de 12, en una habitación del segundo piso.

Los hermanos, que estaban solos en casa, estaban vivos y fueron trasladados al hospital en estado crítico, según un comunicado de prensa del abogado de Barton. Murieron aproximadamente una semana después por inhalación de humo, el Prensa libre de Detroit informado. En noviembre, la familia de los chicos anunció su intención de presentar una denuncia por separado.

Raymond Barton en una reunión en el ayuntamiento en Flint, Michigan, el 17 de marzo de 2016. Archivo de imágenes de Brett Carlsen/Getty

Dos bomberos dieron «luz verde». Unos minutos después, los niños fueron encontrados.

Sniegocki y Zlotek, quienes renunciaron, no pudieron ser localizados en los números de teléfono que se indicaron para ellos. Negaron haber actuado mal a través de su sindicato, informó Detroit Free Press.

El sindicato de bomberos, la oficina de Neeley y un abogado de la ciudad no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios el martes.

Seis bomberos respondieron al incendio eléctrico de dos alarmas. La demanda dice que a todos les dijeron que probablemente había personas dentro de la casa.

Sniegocki y Zlotek entraron en la casa. Sniegocki usó una manguera para combatir las llamas en el primer piso y le dijo a Zlotek que subiera a buscar, según la demanda. Sniegocki finalmente subió las escaleras para ayudar a Zlotek, según la demanda.

La demanda dice que los dos bomberos salieron de la casa y dijeron que registraron «profundamente» el segundo piso. Zlotek dijo que usó equipos infrarrojos y cámaras termográficas para encontrar personas «que podrían no ser visibles a simple vista». Ambos dijeron a otros bomberos en la escena que la casa estaba «despejada», lo que significa que no había nadie adentro, dijo la demanda.

“En ese momento, un segundo grupo de bomberos ingresó a la casa, subió las escaleras e inmediatamente encontró a ZM, 12, y LM, 9, en un dormitorio”, dice la demanda. “Los bomberos encontraron a LM en el piso en la puerta de su sala común; ZM estaba acostado en la cama en esta habitación.

Los niños fueron encontrados unos siete minutos después de que Sniegocki y Zlotek dijeran que la casa estaba despejada, según la demanda. Los niños no estaban cubiertos por ningún objeto y «eran visibles a simple vista», según la demanda.

Después de enterarse de lo sucedido, Barton realizó una investigación y determinó que Sniegocki y Zlotek habían mentido en informes escritos sobre lo que habían hecho para registrar la casa en busca de ocupantes «porque, si hubieran realizado el registro como afirmaban, habrían encontrado ZM y LM», decía la demanda.

«Basado en la deshonestidad y el abandono del deber de Sniegocki y Zlotek, el jefe Barton recomendó que ambos bomberos sean suspendidos sin sueldo en espera de una investigación final y liberados al final de esta investigación», dijo.

La demanda alegaba que debido a que Neeley estaba siendo reelegido en ese momento y necesitaba el apoyo del sindicato de bomberos, no quería que Barton despidiera a Sniegocki y Zlotek.

En cambio, el alcalde le dijo a Barton que “modifique los informes oficiales para encubrir la mala conducta de los bomberos, suspender a los bomberos con goce de sueldo y retirar su recomendación de despedirlos”, dice la demanda. NBC News no ha verificado de forma independiente esta afirmación.

El exjefe de bomberos dice que el despido se siente como un ‘despido deshonroso’

Barton se negó a «promover los intereses políticos personales del alcalde Neeley mintiendo al público en un encubrimiento de fechorías graves y conducta fraudulenta por parte de dos bomberos», dice el documento. Nueve días después de la reelección de Neeley el 8 de noviembre, el alcalde lo despidió, según la demanda.

En un Comunicado de prensa del 18 de noviembre, la ciudad anunció a Theron Wiggins como jefe de bomberos interino. No dijo por qué Barton ya no estaba empleado en ese puesto.

En una conferencia de prensa el lunes, se le preguntó a Barton si los niños podrían haberse escondido en el dormitorio, salir y colapsar después de que Sniegocki y Zlotek salieran de la casa.

Dijo que el armazón de la cama estaba en el suelo y que el único armario de la habitación no era lo suficientemente grande para que cupieran los dos niños. «No había lugar para que los niños se escondieran», dijo.

Barton, que había trabajado con bomberos durante más de tres décadas, dijo que su despido se sintió como una «despedida deshonrosa» del ejército.

“El problema es que no hice nada malo. Todo lo que hice fue decir la verdad”, dijo.

La demanda pide $10 millones debido a la forma en que se manejó la situación, dijo el abogado de Barton, Arnold Reed, en la conferencia de prensa.

«Fue completamente injusto. Tomó completamente a Ray con la guardia baja por ser alguien que ha hecho lo que ha hecho por esta comunidad durante tantos años, de manera consistente», dijo.

El fiscal de distrito del condado de Genesee ha pedido a la policía estatal que investigue si hubo negligencia criminal por parte de los bomberos involucrados, dijo el martes un portavoz de la policía. La investigación está en curso.

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