El ejército de EE. UU. publicó un video recientemente desclasificado que muestra un avión de combate ruso acosando y chocando con un dron estadounidense sobre el Mar Negro el martes.

Las imágenes, publicadas el jueves por la mañana por el Comando Europeo de los Estados Unidos y filmadas desde la cámara a bordo del dron, muestran un avión ruso Su-27 que lleva a cabo lo que Estados Unidos llama una «intercepción peligrosa/poco profesional de un MQ-9 de la Fuerza Aérea de EE. UU.». en el espacio aéreo internacional”.

Rusia negó que sus aviones entraran en «contacto» con el dron y dijo que Estados Unidos tenía la culpa, advirtiendo a Washington que detuviera los vuelos de vigilancia «hostiles» cerca de sus fronteras para ayudar a Ucrania.

El incidente es el primer enfrentamiento directo conocido entre las dos superpotencias desde que Moscú invadió a su vecino el año pasado, y se produce en un momento de crecientes tensiones por el apoyo occidental a Kiev.

Aunque el video fue editado extensamente y no verificado por NBC News, el ejército estadounidense dijo que mostraba los eventos en orden secuencial.

Se puede ver el avión ruso acercándose al dron, antes de que libere dos veces una larga columna de lo que parece ser combustible en el aire a medida que pasa. Luego, a los 29 segundos del video, se puede ver que el avión choca con el dron MQ-9 Reaper y se pierde la transmisión del video. Cuando se restableció la energía, una de las hélices del dron estaba visiblemente dañada.

Tres funcionarios estadounidenses familiarizados con la inteligencia relevante le dijeron a NBC News que los niveles más altos de poder dentro del Kremlin aprobaron las acciones agresivas del avión de combate ruso.

Fue «la intención de los líderes rusos ser agresivos en la intercepción», dijo uno de los funcionarios, aunque otro dijo que no tenía indicios de que la aprobación llegara hasta el presidente Vladimir Putin.

Las autoridades dijeron el miércoles que, a juzgar por el video, el avión ruso cortó la hélice del dron, lo que Estados Unidos dice que sucedió y Rusia niega, probablemente no fue intencional y probablemente fue el resultado de un error del conductor.

Tres funcionarios de defensa y un funcionario de la administración de Biden también dijeron el miércoles que las fuerzas rusas ya habían llegado al área donde se estrelló el MQ-9 Reaper.

El general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, dijo en una conferencia de prensa el miércoles que probablemente no había muchos escombros que recuperar y señaló que la parte del Mar Negro donde aterrizó el dron alcanzó hasta 5,000 pies. profundo.

El portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, John Kirby, dijo en una entrevista con NBC News que los rusos intentaban deliberadamente acercarse al dron.

«Lo que no sabemos es qué tan intencional fue la colisión con el dron», dijo Kirby. «Es posible que haya sido simplemente una aviación imprudente e incompetente por parte del piloto».

Estados Unidos convocó al embajador ruso Anatoly Antonov al Departamento de Estado por el incidente para expresar fuertes objeciones.

Courtney Kube Y carol e. lee contribuido.