CIUDAD DE MÉXICO — Mientras los líderes de Estados Unidos, México y Canadá se reunían esta semana para discutir sobre comercio, drogas y migración, una primera dama usó una forma más tranquila de diplomacia para defender la democracia y los derechos humanos e individuales.

Uno de los temas recurrentes de las apariciones de Jill Biden en la Ciudad de México esta semana fue que vale la pena salvar la democracia y las libertades políticas, en un momento en que México y las naciones de todo el mundo están viendo que ciertas tradiciones democráticas comienzan a desvanecerse. erosionar.

«La libertad de fe, de expresión y de prensa es la base de la democracia y la voz del pueblo nunca puede ser realmente silenciada», dijo el lunes a un grupo de estudiantes de secundaria sobre un evento de alfabetización, destacando el «entendimiento compartido» en el Estados Unidos y México.

Su esposo, el presidente Joe Biden, a menudo advierte que la democracia es más frágil de lo que los estadounidenses creen, y pronuncia discursos de advertencia contra las fuerzas extremistas decididas a desmoronar los cimientos democráticos del país.

Pero las normas democráticas también están bajo ataque en México. Analistas de política exterior advierten que el estilo de liderazgo populista del presidente Andrés Manuel López Obrador está adquiriendo un tinte autoritario. Citan sus intentos de reformar un instituto nacional respetado cuyo trabajo es garantizar elecciones libres y competitivas.

El programa de Jill Biden dejó claras sus intenciones. Buscó foros que celebraran actos de expresión individual, el tipo de libertades que los gobiernos autoritarios buscan pisotear.

El lunes, pasó una hora con un grupo de empresarias en un evento de empoderamiento de la mujer en la residencia del embajador de Estados Unidos en México, Ken Salazar, en la Ciudad de México. Acurrucada en los sofás, admiró las pinturas que una mujer le mostró en un teléfono celular. “Nunca hemos estado en silencio; pero las mujeres han sido silenciadas”, dijo a los invitados en sus comentarios de apertura.

En el evento de alfabetización, se sentó y escuchó a los poetas leer su trabajo y los músicos cantaron «Strawberry Fields Forever» de The Beatles, en una mezcla de inglés y español.

Promovió los profundos lazos culturales entre Estados Unidos y México, enfatizando que los países vecinos comparten más de lo que separan.

En un evento patrocinado por la Liga Nacional de Fútbol Americano, vio a un grupo de niños en edad escolar realizar ejercicios de fútbol de bandera, atravesando una colección de neumáticos. Escogió a una niña de 9 años que juega como corredora y la llamó al púlpito.

“Realmente empodera a las niñas y les enseña a todos los niños los valores del respeto y la integridad”, dijo. (Cuando un reportero le preguntó después sobre las lesiones y las crisis de salud en el fútbol americano de la NFL, ella dijo: “Bueno…” y continuó).

«Ella es simplemente un activo único y un recurso único», dijo David L. Cohen, el embajador de Estados Unidos en Canadá que estuvo en la Ciudad de México para la cumbre. «Ella mueve la aguja en cada tema en el que se involucra, cada vez que está ahí».

La aparición de Biden en la cumbre de dos días refleja su papel complementario como primera dama. Ella amplifica el mensaje de su esposo y lo entrega, tal vez, en momentos en que podría ser inconveniente para él hacerlo.

Antes de la cumbre, algunos analistas esperaban que Joe Biden llamara la atención sobre el retroceso de la democracia en México. A número de registro periodistas han sido asesinados en México. A pista de las democracias del mundo habían degradado a México de una «democracia imperfecta» a un «régimen híbrido».

La democracia del país no está muerta, pero sí”seriamente enfermo «, escribió Denise Dresser en la revista Foreign Affairs el año pasado.

«Necesitamos encontrar una manera de limpiar la brutal campaña contra los periodistas en México», dijo Eric Farnsworth, del Consejo de las Américas y la Sociedad de las Américas, a los periodistas antes de la cumbre de líderes de América del Norte. “Debe ser una alta prioridad. Tiene que cambiar. »

“Vemos estas cosas a través del prisma de la seguridad, el prisma de la inmigración y el prisma económico”, continuó. «Pero también debemos recordar que somos tres vecinos democráticos fuertes e importantes y eso es, en última instancia, lo que sustenta nuestra relación».

Lograr que López Obrador defendiera las instituciones democráticas no era la prioridad de Joe Biden. En cambio, tomó el tacto opuesto. En breves declaraciones públicas antes de una reunión conjunta con López Obrador el lunes, Biden dijo que quería «felicitarlo» por construir «instituciones democráticas en este hemisferio».

La diplomacia siempre implica compromiso. Es posible que Biden no haya tenido la intención de ofender a López Obrador cuando Estados Unidos lo necesita para desmantelar los cárteles de la droga y aliviar la crisis migratoria fronteriza.

Jill Biden tiene un papel diferente. Habla de temas importantes para la administración de Biden, pero también de temas que significan algo para ella personalmente. La democracia es una. En un discurso en Ecuador el año pasado, dijo que “estamos conectados, especialmente en las Américas. Si una nación es vulnerable al autoritarismo oa una crisis de salud oa la pobreza, no pasará mucho tiempo antes de que estos mismos problemas nos alcancen a todos. Pero cuando las naciones aquí en América del Sur abrazan la democracia, te conviertes en una prueba viviente de que el gobierno puede ofrecer a la gente que representa.

Sus comentarios en la Ciudad de México no estaban dirigidos a los líderes mexicanos, según su oficina.

“La primera dama continúa siendo una mensajera confiable para las prioridades y valores de la administración en el país y en el extranjero”, dijo Vanessa Valdivia, secretaria de prensa de Jill Biden. “Durante su visita a México destacó nuestra fuerte alianza y valores compartidos con México y Canadá.

No es que la diplomacia practicada por Jill Biden no pueda ser también divertida.

Mientras esperaba detrás del atril para hablar en la casa del embajador, la nieta de 5 años de Salazar se le acercó y le hizo una pregunta. Luego, la primera dama reveló a los invitados de qué se trataba: «¿Dónde está Joe Biden?»

«¡Lo entiendo mucho!» dijo riendo.

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