Sonia Houston no estaba segura de qué mató a su madre hace cuatro años. Si algo tuvo la culpa, probablemente fue su forma de beber, dijo Houston, hasta el miércoles.

Fue entonces cuando las autoridades de Austin, Texas, revelaron que el asesino convicto Raúl Meza Jr., de 62 años, había confesado varios asesinatos, incluida la muerte en 2019 de la madre de Houston, Gloria Lofton, de 66 años.

“Si él no hubiera confesado, ella habría sido otra extraña”, dijo Houston, acusando a las autoridades de no investigar adecuadamente la muerte de su madre.

Meza, quien había sido objeto de persecución por el asesinato el 20 de mayo de su compañero de cuarto de 80 años, hizo su confesión el mes pasado. después de llamar a una línea directa de la ciudad y ser transferido a un detective de homicidios, dijo la policía.

«Mi nombre es Raúl Meza, y creo que me están buscando», dijo Meza, según una declaración jurada en apoyo del arresto de Meza presentada el miércoles en el Tribunal de Distrito del Condado de Travis.

Meza, quien cumplió 11 años de prisión por el asesinato y agresión sexual de una niña de 8 años en 1982, ha sido acusado de asesinato en ambos casos. La policía de Austin dice que está investigando los vínculos entre Meza y no menos de 10 asesinatos sin resolver de la década de 1990.

La revelación ha dejado a Houston furioso con las autoridades por su manejo de la investigación, una investigación que dice que durante años ha ofrecido pocas respuestas y parece faltar evidencia potencialmente clave, incluido un condón usado que Houston dijo que había encontrado en la cocina de su madre.

Según la declaración jurada, las autoridades lo acusaron de agresión sexual y estrangulamiento de Lofton, una acusación respaldada en parte por un hisopo tomado de Lofton en el momento de su muerte que proporcionó una coincidencia de ADN con Meza en 2020.

Aún así, en los meses transcurridos desde que se descubrió su cuerpo, el médico forense del condado de Travis dijo que su causa y forma de muerte eran «indeterminadas», según la declaración jurada. Y Houston dijo que nunca volvió a saber de las autoridades hasta que Meza le dijo al detective el 24 de mayo que él era responsable del asesinato de una «dama» en «Sara Drive».

«Hubiera sido diferente si ella fuera blanca y estuviera del otro lado de Austin», dijo la hermana mayor de Houston, Christina Fultz, en una entrevista. «Se habría resuelto en una semana».

Gloria Lofton era de ascendencia mexicana y vivía en el lado este de Austin.

Un portavoz del Departamento de Policía de Austin dijo en un correo electrónico que recientemente se informó al jefe Joseph Chacon sobre los detalles del caso e inició una revisión administrativa de «posibles errores de investigación».

El portavoz se negó a comentar más.

Un portavoz del condado de Travis dijo que no podía comentar cómo la oficina del médico forense llegó a su conclusión, citando una investigación activa. Según la declaración jurada, un día después de la llamada de Meza, el médico forense elevó la forma y la causa de la muerte de Lofton a homicidio por estrangulamiento.

Un abogado de Meza, quien está detenido en el Complejo Correccional del Condado de Travis en un cargo de asesinato capital, no respondió a una solicitud de comentarios.

El motivo del asesinato de Lofton sigue sin estar claro. Según la declaración jurada, Meza dijo a las autoridades que le prometieron el 25% del dinero que heredaría el sobrino de Lofton. Pero Houston dijo que su madre no tenía sobrinos.

Houston dijo que no sabía si su madre conocía a Meza.

Una relación complicada

Houston describió su relación con Lofton como complicada. Su madre era inteligente, dijo Houston, y la introdujo a los libros, la música y las películas. Lofton también trabajó duro para hacer el papeleo, la contabilidad y otros trabajos de oficina para enviar a su hija a una escuela católica privada, dijo Houston.

Pero Lofton estaba preocupado, dijo Houston. Había sido abusada física y mentalmente por hombres y nunca abordó lo que Houston describió como «demonios» que parecían enconarse con la edad, dijo su hija. (Houston dijo que su padre, que sirvió en el Ejército y la Fuerza Aérea, fue «muy respetuoso» y solo se quedó con Lofton hasta que su hija cumplió 4 años).

Lofton dejó de trabajar a los 40 años, pasó gran parte de su tiempo bebiendo y se mudó con su padre, dijo Houston.

La última vez que vio a su madre fue el 8 de mayo de 2019, cuando Lofton la envió a comprar un paquete de cigarrillos y cerveza, dijo. Houston dijo que aceptó de mala gana después de presionar a su madre para que comiera.

Al día siguiente, cuando Houston regresaba a casa, llegó donde los agentes de policía le informaron sobre la muerte de su madre, dijo. Las autoridades la habían encontrado en su habitación, desnuda de cintura para abajo con las dos camisas que llevaba puestas sobre su cabeza, según la declaración jurada.

Brindaron pocos detalles sobre lo sucedido, y después de aproximadamente 24 horas, las autoridades le devolvieron las llaves de la casa de su madre y le dijeron que podía irse a casa, dijo.

Una escena inquietante

La hermana mayor de Houston, Fultz, se fue a casa con ella. Lofton había dado en adopción a su hija mayor cuando era recién nacida, pero las hermanas se hicieron cercanas en los años previos a la muerte de Lofton.

“Nos sentamos afuera viendo la escena del crimen mientras la gente se iba con bolsas y no nos dijeron nada”, recordó Fultz. «No nos advirtieron. No dijeron: ‘Oye, por cierto'».

«Fue tan insensible», dijo Fultz. «Fue horrible.»

Dentro, las hermanas encontraron una casa que parecía haber sido saqueada, dijo Houston. Había una almohada ensangrentada y salpicaduras de sangre en el pasillo, dijo Houston. En la cocina, Fultz dijo que encontró lubricante, un condón y un envoltorio dentro de lo que parecía ser un guante de látex de detective.

Houston salió corriendo y se echó a llorar, dijo Fultz, y agregó: «Ese fue el peor grito. Todo lo que pude hacer fue abrazarla».

El portavoz del departamento de policía no respondió a una solicitud de comentarios.

A pesar de la escena, Houston llegó a creer que la bebida de su madre probablemente era responsable de su muerte.

«¿Se emborrachó y se golpeó la cabeza?» Houston dijo. «Ella está sola en casa. Cualquiera que haya estado borracho, ya sabes, los accidentes ocurren. ¿Ha intentado gatear hasta la cama?»

Houston estaba desconcertada por los resultados no concluyentes de la autopsia, pero después de la muerte de Lofton se mantuvo concentrada en hacer descansar a su madre y ocuparse de sus asuntos, sin buscar asesoramiento legal, como algunos han sugerido.

Ahora quiere justicia para su madre.

“Querían que culpáramos solo al perpetrador, al criminal, y sí, puedo decir todo el día lo que siento por Raúl”, dijo. «Karma es una mujer muy seria».

Ella agregó: «Más allá de él, ¿se supone que debo decir que manejaron esto lo mejor que pudieron? A primera vista, no lo hicieron».