La jueza de la Corte Suprema de Carolina del Sur, Kaye Hearn, escribió la opinión mayoritaria este mes que anuló la prohibición del aborto de seis semanas en el estado.

Ahora se jubila y los legisladores estatales se preparan para elegir a su sucesora, una medida que muy probablemente dejará a la corte sin una jueza por primera vez en 35 años.

La perspectiva preocupa a Hearn, quien se convirtió en la segunda mujer en servir en el tribunal supremo de Carolina del Sur después de su elección en 2009.

«Siempre pensé que era importante que los abogados y los litigantes miraran hacia abajo y vieran a alguien que se pareciera a ellos», dijo Hearn en una entrevista telefónica. «Creo que eso es preocupante».

Su partida en los próximos meses, ordenada por la ley de Carolina del Sur ahora que tiene 72 años, llega en un momento en que las cortes supremas estatales de todo el país están jugando un papel central en el destino del derecho al aborto. Cuando la Corte Suprema de los Estados Unidos anuló Roe v. Wade, al desmantelar el derecho constitucional al aborto, se devolvió a los estados la regulación del procedimiento. El año pasado, jueces en Mississippi y Georgia se encuentran entre los que se les ha pedido que evalúen si las leyes que prohíben o restringen ampliamente el aborto en sus estados deberían mantenerse.

Hearn se negó a comentar sobre la decisión de 3-2 en Carolina del Sur, que determinó que la prohibición del aborto de seis semanas del estado era inconstitucional porque violaba los derechos de privacidad.

Los legisladores votarán sobre el reemplazo de Hearn el 1 de febrero. Dos mujeres, las juezas del Tribunal de Apelaciones Stephanie McDonald y Aphrodite Konduros, inicialmente compitieron por el puesto de Hearn, pero renunciaron el martes. Sus salidas dejaron al juez de apelaciones Gary Hill como el único candidato que quedaba.

«El juez Konduros y el juez McDonald no solo son colegas consumados en la corte de apelaciones, son grandes personas y amigos por los que tengo un gran respeto», dijo Hill en un comunicado. «Me siento honrado y honrado por el tremendo apoyo de la Legislatura».

McDonald’s y Konduros no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

El reciente fallo judicial que anuló la prohibición del aborto al menos está dando forma a las opiniones de algunos legisladores sobre la elección de un nuevo juez. El senador estatal Josh Kimbrell, republicano, Relata La afiliada de NBC, WYFF de Greenville, dijo que la decisión «cambió todo el juego».

Destacados líderes republicanos en el estado habían criticado el fallo por escrito sobre el aborto de Hearn. El gobernador Henry McMaster dijo en un comunicado poco después que el tribunal había «excedido su autoridad».

El miércoles, Hearn subrayó su creencia de que los tres candidatos para su escaño estaban «eminentemente calificados» y los llamó amigos. Y dijo que apoya el sistema de Carolina del Sur para seleccionar candidatos para la Corte Suprema estatal, en el que una comisión de 10 personas compuesta por legisladores y el público en general evalúa a los candidatos antes de nominar hasta tres candidatos, que luego son votados por la legislatura. . .

Pero reconoce que la corte se encuentra en una transición que podría hacerla menos representativa de la población a la que sirve. El presidente del Tribunal Supremo, Donald Beatty, el único juez negro, alcanzará la edad de jubilación el próximo año, The Post and Courier of Charleston reportado. No respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

«Creo que la diversidad en el banquillo le da al público más confianza en el sistema», dijo Hearn.

Una vez que Hearn termine de trabajar en sus casos finales en los próximos meses, se espera que Carolina del Sur se convierta en uno de los únicos estados en tener tribunales superiores solo para hombres. (La Corte de Apelaciones en lo Penal de Oklahoma, la corte más alta del estado para casos penales, también tiene un tribunal de hombres; la Corte Suprema de Oklahoma, que escucha casos civiles, tiene jueces mujeres y hombres).

A partir de mayo, la Corte Suprema de cada estado tenía al menos una jueza, aunque nueve de esos estados, incluido Carolina del Sur, solo tienen una, según un relación del Brennan Center for Justice, un instituto de investigación y política que aboga por la reforma de la justicia.

Meliah Bowers Jefferson, quien trabajó para el presidente del Tribunal Supremo Jean H. Toal, la primera corte superior femenina de Carolina del Sur, le dijo a WYFF que muchas mujeres calificadas podrían haber sido elegidas para el puesto de Hearn.

“Creo que para que podamos mantener la confianza y creer verdaderamente en nuestro sistema de justicia, es importante que las personas puedan verse a sí mismas en el sistema por el cual son juzgadas”, dijo Jefferson, quien ahora trabaja en forma privada. práctica.

Hearn dijo que ama a sus colegas masculinos y le da crédito al difunto juez Julius B. Ness por ayudarla a ver el camino hacia el tribunal. Ella cree que hay algo de verdad en las diversas citas atribuidas a la jueza de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Sandra Day O’Connor, sobre «una anciana sabia y un anciano sabio» que llegan a «la misma conclusión».

«Pero todos siempre traemos al banco nuestras experiencias de vida particulares, nuestra educación, nuestras diferencias culturales, y eso es importante», dijo Hearn. «Es realmente importante para el proceso».

Hearn, hijo de un ama de casa y reparador de televisores, no se codeó con los abogados que crecieron en Pensilvania.

Pero cuando se dio cuenta de los problemas de desigualdad, incluida la brecha salarial de género, decidió ir a la facultad de derecho. Era la década de 1970 y la Enmienda de Igualdad de Derechos estaba sobre la mesa. Los activistas usaron botones “59” para llamar la atención sobre el hecho de que las mujeres ganaban 59 centavos por cada dólar ganado por los hombres. Hearn todavía recuerda el día en que le prendieron uno de esos botones en una conferencia de mujeres en Washington, D.C.

Cuando Hearn ingresó a la facultad de derecho en 1974 en la Universidad de Carolina del Sur, fue menos de una década después de que el estado comenzara permitiendo mujeres para servir en jurados estatales. Ella dice que las mujeres constituían solo una quinta parte de los solicitantes de registro.

Hearn recuerda haber visto a Toal, entonces un joven legislador de Carolina del Sur, defender enérgicamente la aprobación de la Enmienda de Igualdad de Derechos en la Cámara de Representantes unos años después. En ese momento, Carolina del Sur se encontraba entre los estados recalcitrantes que no habían ratificado la enmienda, que habría agregado protecciones a la Constitución de los EE. UU. que prohibían la discriminación basada en el sexo. (La enmienda nunca fue ratificada.)

En 1988, Toal fue elegido miembro de la Corte Suprema de Carolina del Sur. Hearn, quien fue elegida para la Corte de Apelaciones del estado en 1995, se unió a ella en el estrado en 2010.

«Cuando me eligieron por primera vez, teníamos dos esposas», dijo. «Ahora estamos retrocediendo».

«Pensé que habíamos superado los problemas de que las mujeres tendrían un asiento en la mesa», agregó Hearn. «Las mujeres merecen un asiento en la mesa, al igual que las minorías: los afroamericanos. Pensé que habíamos superado eso. Aparentemente, en Carolina del Sur, no lo estamos».

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