Recién salido de cuatro años de prisión, con la prohibición de convertirse en director de una empresa pública y enterrado bajo $ 26 millones en reembolsos a las víctimas, Billy McFarland, fundador del fraudulento Fyre Festival, quiere regresar.

«Estuve hablando con alguien ayer y me dijeron: ‘Puedes arrastrarte por un agujero y morir, o puedes intentar hacer algo y no prometer resultados'», dijo McFarland en una entrevista reciente con NBC News.

Eran, básicamente, las promesas que le habían ganado la última vez. McFarland pasó de ser un oscuro empresario de Nueva York a un estafador de renombre mundial después de que el colapso de su festival se convirtiera en un momento cultural: un evento promovido en las redes sociales por modelos y celebridades de alto perfil que prometían un Coachella para las Bahamas con villas de lujo y platos decadentes. El festival más bien implosionó, dejando a muchos participantes en carpas de FEMA y comiendo sándwiches empacados, y nada del entretenimiento prometido. asistentes mensajes desesperados fue viraly el desastre generó dos documentales y docenas de podcasts.

En octubre de 2018, McFarland fue sentenciado a seis años de prisión por fraude.

Su nueva empresa, PYRT (pronunciado «Pirate»), llegó a las redes sociales en octubre y está destinado a comenzar organizando, sí, un gran espectáculo en una isla remota, uno que McFarland dice que no es un festival. Con una gran cantidad de personas influyentes y creadores, la llamada experiencia tropical incluirá tecnología de realidad virtual que, según la compañía, permitirá a los usuarios participar y controlar lo que sucede en la isla en tiempo real desde casa.

Si eso te suena familiar, algunos ya están haciendo sonar las alarmas de Fyre. NBC News habló con dos de los ex socios de McFarland a quienes les preocupaba que su nueva empresa ya tuviera similitudes con las anteriores.

“Billy sigue siendo Billy. Usa palabras diferentes, pero vende lo mismo”, dijo Shiyuan Deng, ex diseñador de productos en Fyre Media, la compañía detrás de Fyre Festival. Deng renunció a Fyre Media poco antes de su colapso.

Otro ex empleado de Fyre Media que pidió mantener su nombre por temor a represalias también dijo que PYRT les recordaba el Festival Fyre.

“Las similitudes existen en torno a la ola de promoción misteriosa”, dijo el ex empleado de Fyre Media. «PYRT parece ser un ejercicio de humo y espejos, palabras de moda y promesas vacías de viajes lujosos a las Bahamas», dijeron.

«Como ex empleado que ha confiado en el liderazgo de Billy en el pasado, los nuevos clientes, inversores y empleados deben proceder con precaución», dijeron.

McFarland se une a una ola de estafadores famosos que están regresando en parte aprovechando su notoriedad. La estafadora de la alta sociedad Anna Sorkin, quien fue el tema de un drama de Netflix que la muestra estafando bancos y robando un avión privado por el cual fue condenada repetidamente por múltiples cargos de robo, comenzó una colección de NFT mientras cumplía condena en un centro de detención de ICE y recientemente Anunciado una serie de cenas mensuales, según Eater, recibió a una docena de invitados VIP famosos e influyentes fuera de su apartamento mientras estaba bajo arresto domiciliario. Kari Farrell, quien ha sido etiquetado como «el estafador hipster» por una variedad de estafas y fraudes incluyendo escribir cheques falsostambién es de regreso.

La nueva empresa de McFarland ya ha captado mucha atención, con artículos en Los New York Times y salón de tocador. Dijo que esta vez estaba tratando de moderar las expectativas y la forma en que comercializó su nueva empresa, aunque la promoción en línea de PYRT incluía búsquedas del tesoro globales y lujosas imágenes de las Bahamas. Aunque estaba comprometido a tratar de cambiar su forma de ser, McFarland todavía buscaba en ocasiones generar entusiasmo en torno a su nuevo esfuerzo.

«Esta vez es un poco más loco pero mucho más grande que cualquier cosa que haya probado antes», dijo McFarland en un video de TikTok de octubre.

McFarland dijo que pensó que PYRT sería significativamente diferente de Fyre Festival. No hay un cronograma urgente, ninguna contribución de inversionistas externos y la intención de albergar solo docenas en la isla a la vez, dijo.

No está claro qué isla será, a pesar de un fuerte impulso de McFarland para regresar a las Bahamas, donde estafó a los isleños en 2017.

En el video de lanzamiento de octubre de McFarland, subrayó la palabra «Bahama» en un mapa del Caribe pegado en una pizarra, diciendo: «Estoy trabajando en algo nuevo».

Semanas después, el Departamento de Turismo de las Bahamas dijo en un comunicado que McFarland no había presentado ninguna solicitud para un evento en las Bahamas. La declaración, verificada por NBC News, lo catalogó como «prófugo» y pidió que se informe de su paradero a la Policía Nacional. No detalló ningún cargo contra McFarland.

«El Gobierno de las Bahamas no respaldará ni aprobará ningún evento en las Bahamas asociado con él», agregó el comunicado.

Poco después, McFarland volvió a publicar en TikTok con un mapa de las Bahamas de fondo, señalando una isla y llamándola una de sus favoritas en las Exumas mientras señalaba que PYRT también estaba abierto a otros destinos.

A pesar de los videos que publicó, McFarland le dijo a NBC News que actualmente no hay planes para que PYRT esté en las Bahamas. Dijo que creía que la relación con la nación isleña se podía arreglar.

“Creo que una vez que todos hayan recibido el reembolso, me gustaría tener una conversación para ver si esta relación se puede reparar”, dijo.

Cuando se le preguntó sobre la contradicción entre su video de TikTok y la afirmación de la entrevista de que se reducirían las expectativas, McFarland dijo que las críticas específicas eran justas.

«Todavía es un viaje para mí y no soy perfecto en términos de marketing», dijo.

McFarland dijo que ocupó varios puestos de consultoría centrados en marketing y creación de marcas para empresas emergentes, sirviendo como fuente de financiación para PYRT, así como su nueva cuenta de Cameo, ventas de mercadería y venta de material de archivo para un próximo documental centrado en el próximo movimiento de McFarland, «After the Fyre».

Las similitudes entre Fyre y PYRT hasta ahora son notables, y después de esquivar una pregunta para aclarar la diferencia, McFarland argumentó que tenía el tiempo de su lado.

«Mi respuesta es que no hay prisa», dijo McFarland. «Y he tenido cuatro o cinco años para descubrir realmente en qué apesto y tratar de obtener ayuda allí», dijo.

Desde la liberación de McFarland de la prisión en marzo, ha dado vueltas en los medios de comunicación, oscilando cuidadosamente entre una petición pública de perdón y un rápido impulso a favor de PYRT.

McFarland le dijo a NBC News que mientras estuvo encarcelado cumplió dos rondas separadas en confinamiento solitario: un período de tres meses por traer consigo una unidad USB que contenía notas para un posible libro revelador, y luego un período de siete meses para llamar a un podcast en Fyre a través de un teléfono público. Los funcionarios de la prisión se negaron a hablar sobre el tiempo de McFarland en régimen de aislamiento.

Ahora, tratando de avanzar, McFarland dijo que se está reenfocando en lo que perdió de vista durante Fyre: su enfoque en la tecnología y el diseño de productos.

“Realmente volví a la tecnología, que creo que es donde están mis habilidades únicas”, dijo McFarland.

Deng, el ex diseñador de productos, dijo lo contrario.

«Era un lanzador muy bueno pero no tenía habilidad técnica», dijo.

McFarland ahora está explicando lo que está por venir, invitando a los interesados ​​a venir y trabajar para PYRT en un puesto de «alto riesgo».

A pesar de más de $25 millones en compensación, restricciones que le impiden servir como director de una empresa pública y una prohibición nacional de las Bahamas, McFarland todavía ve un festival en su futuro, incluso si todavía no está en el horizonte.

«Me encantaria hacer eso. Siento que tengo que hacerlo en algún momento en el futuro. Esto no está sucediendo ahora mismo.

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