Casi uno de cada cuatro pacientes ingresados ​​en un hospital en los Estados Unidos sufrirá daños, según un estudio publicado el miércoles en la Revista de medicina de Nueva Inglaterra.

Los sorprendentes resultados subrayan que, a pesar de décadas de esfuerzo, los hospitales en los Estados Unidos todavía tienen un largo camino por recorrer para mejorar la seguridad del paciente, dicen los expertos.

«Estas cifras son decepcionantes, pero no impactantes», dijo el Dr. David Bates, jefe de medicina general del Hospital Brigham and Women’s de Boston, quien dirigió el estudio. «Muestran que todavía tenemos mucho trabajo por hacer».

La investigación examinó los registros médicos de 2809 pacientes hospitalizados en 11 hospitales del área de Boston en 2018. El estudio excluyó a los admitidos solo para observación, cuidados paliativos, rehabilitación, tratamiento de drogas o atención psiquiátrica.

Los datos del hospital mostraron que 663 de estos pacientes, alrededor del 24%, experimentaron al menos un evento durante su estadía que afectó negativamente su salud, incluso temporalmente.

Un total de 222 eventos adversos se consideraron prevenibles, lo que significa que un error resultó en un daño para el paciente. Esto se traduce en alrededor del 7% del total de admisiones analizadas por los investigadores. Veintinueve personas, o el 1% del total de personas admitidas, experimentaron eventos adversos graves prevenibles que resultaron en daños graves. Una muerte se consideró prevenible.

Sin embargo, la mayoría de los malos resultados se consideraron inevitables. Estos pueden incluir efectos secundarios conocidos de ciertos medicamentos o riesgos conocidos asociados con la cirugía.

En general, los eventos adversos más comunes (casi el 40 %) estuvieron relacionados con los medicamentos administrados en el hospital. La cirugía y otros procedimientos representaron un poco más del 30 %, seguidos por lo que los autores del estudio llamaron «eventos de atención al paciente» con un 15 %. Estos incluyen caídas y úlceras por presión, las cuales se consideran prevenibles.

Un punto positivo, dijeron los expertos, fue que las infecciones adquiridas en el hospital representaron solo alrededor del 12 % de los eventos adversos, una disminución significativa con respecto a un estudio de 1991 que encontró que las infecciones eran el segundo evento adverso más frecuente.

Este estudio de 1991, llamado Estudio de práctica médica de Harvard I, se considera una investigación histórica. Usó datos de pacientes hospitalizados en el estado de Nueva York en 1984 y descubrió que solo alrededor del 4% de los pacientes hospitalizados sufrieron daños. Sin embargo, el estudio buscó una gama más estrecha de eventos adversos que la investigación actual, y los hospitales se han vuelto mucho mejores para informar los daños cuando ocurren.

“Claramente, al menos la tasa no está bajando y los daños continúan siendo un problema muy serio”, dijo Bates.

El Dr. Albert Wu, director del Centro de Servicios de Salud y Resultados de la Investigación de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, dijo en un correo electrónico que si bien se han logrado avances en algunas áreas, han surgido nuevos riesgos a medida que avanza la medicina.

«Aunque eliminamos algunas causas de daño, se crearon nuevos tipos de daño, asociados con nuevos y poderosos medicamentos y nuevos procedimientos», dijo Wu, que no participó en la nueva investigación.

Por ejemplo, las compañías farmacéuticas han hecho un progreso significativo en las tres décadas desde que se publicó el último informe, pero con una gran cantidad de medicamentos disponibles, las posibilidades de errores de medicación están aumentando.

“Hay muchos más medicamentos disponibles hoy en día en comparación con 1991, y algunos de ellos tienen un margen terapéutico más pequeño, que es la brecha entre el efecto terapéutico y la dosis peligrosa”, dijo el Dr. Donald Berwick, presidente emérito e investigador principal del Instituto. . para una mejor atención médica en Boston. Berwick escribió un editorial que se publicó el miércoles junto con el nuevo estudio.

Incluso las tecnologías implementadas para prevenir errores de medicación pueden crear nuevas oportunidades para accidentes.

“Las nuevas tecnologías son siempre un arma de doble filo y se necesita una intensa vigilancia para monitorearlas. Tienes que anticipar lo que puede salir mal y construir diques alrededor de los peligros”, dijo Berwick.

Linda Aiken, profesora y directora fundadora del Center for Health Outcomes and Policy Research de Penn Nursing en Filadelfia, dijo que la dotación de personal está en el centro del problema de la seguridad del paciente.

«Desde que hemos estado investigando la seguridad del paciente, hemos encontrado consistentemente que una de las principales explicaciones de los malos resultados de los pacientes es una cantidad insuficiente de enfermeras de cabecera», dijo. “Contar con un número suficiente de enfermeras es un elemento básico para la seguridad”.

en un 2018 para estudiar publicado en la revista Health Affairs, Aiken y su equipo encuestaron a enfermeras en 535 hospitales en los Estados Unidos. El sesenta por ciento dijo que no había suficientes enfermeras en su hospital para brindar atención segura al paciente. La pandemia ha exasperado a los trabajadores de la salud ya estresados, lo que ha provocado huelgas.

Solo un estado, California, tiene criterios legales con respecto a la cantidad mínima de personal necesario para la seguridad en un hospital. Una enfermera no puede atender a más de cinco pacientes a la vez.

«Si implementa un estándar como este, podría salvar muchas vidas que son una cuestión de seguridad del paciente», dijo Aiken. Estos son prevenibles, pero hay muy pocas enfermeras para brindar el tipo de atención que evitaría que ocurran estos eventos adversos.

Los expertos dijeron que también se deben hacer esfuerzos para prevenir daños que han sido clasificados como inevitables.

«Las prácticas están cambiando para que los errores inevitables puedan evitarse a través de cambios en la práctica”, dijo Wu. «Por ejemplo, si deja de usar un medicamento que [has a] alta tasa de efectos secundarios inevitables, estos efectos secundarios ya no ocurrirán.

El Dr. Peter Pronovost, director de calidad y transformación clínica de los Hospitales de la Universidad de Cleveland, trabajó en la prevención de infecciones del torrente sanguíneo, que antes se consideraban «inevitables en lugar de prevenibles».

«Cuando cambiamos esa narrativa y usamos listas de verificación, redujimos en un 80 por ciento aquellas infecciones que estaban matando a más personas que el cáncer de mama o de próstata», escribió en un correo electrónico.

Wu dijo que los pacientes deben «tener en cuenta que existe un riesgo de daño mientras están en el hospital». Alentó a los pacientes a esforzarse por ser parte integral de su equipo de atención médica, informando al personal del hospital sobre el diagnóstico que tienen, los medicamentos que toman, las alergias que tienen y la atención que reciben en otros lugares.

«¡Si crees que algo anda mal, habla!» dijo.

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