WASHINGTON- Presidente Joe Biden y Primer Ministro Fumio Kishida estaban listos para sostener amplias conversaciones en la Casa Blanca el viernes mientras Japón busca fortalecer la cooperación en materia de seguridad con sus aliados en medio de la creciente preocupación por la provocación de acciones militares por parte de China y Corea del Norte.

Las dos administraciones también se dispusieron a sellar un acuerdo el viernes para impulsar la cooperación entre Estados Unidos y Japón en el espacio con una ceremonia de firma por parte del secretario de Estado. antoine parpadeo y el canciller japonés Hayashi Yoshimasa.

La reunión de la Oficina Oval y la ceremonia de firma en de la NASA La sede de Washington concluirá una gira de una semana para Kishida que lo ha llevado a cinco capitales europeas y norteamericanas para conversar sobre sus esfuerzos para reforzar la seguridad de Japón.

Todo ocurre cuando Japón anunció el mes pasado planes para aumentar los gastos de defensa al 2% del producto interno bruto en cinco años, un aumento dramático en el gasto para una nación que forjó un enfoque pacifista para su defensa después de la Segunda Guerra Mundial. Históricamente, el gasto en defensa de Japón se ha mantenido por debajo del 1% del PIB.

“Japón está dando un paso adelante y lo está haciendo en estrecha cooperación con Estados Unidos”, dijo John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca.

Blinken dijo a principios de esta semana que el marco de cooperación espacial entre Estados Unidos y Japón es una «década en desarrollo» y «cubre todo, desde la investigación conjunta hasta el trabajo conjunto para llevar a la primera mujer y persona de color a la luna».

Agregó que Estados Unidos y Japón están de acuerdo en que China es su «mayor desafío estratégico común» y confirmó que un ataque en el espacio desencadenaría una disposición de defensa mutua en el tratado para las fuerzas de seguridad japonesas-estadounidenses.

Antes de la reunión del viernes de los dos líderes, funcionarios estadounidenses y japoneses anunció un ajuste de la presencia de tropas estadounidenses en la isla de Okinawa en parte para reforzar las capacidades antibuque que serían necesarias en caso de una incursión china en Taiwán u otros actos hostiles en la región. Japón también está fortaleciendo las defensas de sus islas del suroeste cerca de Taiwán, incluidas Yonaguni e Ishigaki, donde se están construyendo nuevas bases.

El impulso de Japón para aumentar el gasto y la coordinación de defensa se produce en medio de los crecientes temores de que China emprenda una acción militar para apoderarse de Taiwán y un aumento en las pruebas de misiles de Corea del Norte, que no da señales de que la nación aislada realice sus ambiciones nucleares.

Las conversaciones con Biden «serán una valiosa oportunidad para confirmar nuestra estrecha cooperación para fortalecer aún más la alianza Japón-Estados Unidos y nuestros esfuerzos conjuntos para lograr un Indo-Pacífico libre y abierto», dijo Kishida a los periodistas justo antes de partir de Japón hacia sus cinco países. . ronda.

Su entrevista con Biden es la última cara a cara en una semana de conversaciones con otros líderes del Grupo de los Siete que se han centrado en gran medida en sus esfuerzos para impulsar el gasto de defensa de Japón e instar a los líderes a mejorar la cooperación.

Con el primer ministro británico Rishi Sunak, consolidó Primer acuerdo de defensa de Japón con una nación europeaque permite a los dos países organizar ejercicios militares conjuntos.

Kishida también habló con el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, la primera ministra italiana, Giorgia Meloni, y el presidente francés, Emmanuel Macron, sobre sus esperanzas de mejorar la cooperación en seguridad entre Japón y sus respectivas naciones. Alemania fue el único país del G-7 que no estaba en el itinerario de Kishida.

Japón anunció planes el mes pasado comprar Tomahawks fabricados en EE. UU. y otros misiles de crucero de largo alcance que pueden alcanzar objetivos en China o Corea del Norte como parte de una estrategia de seguridad más ofensiva, mientras que Japón, Gran Bretaña e Italia revelaron su intención de colaborar en un proyecto de aviones de combate de próxima generación.

“Hace solo unos años, habría habido cierta inquietud en Washington con un Japón con este tipo de capacidad militar”, dijo Chris Johnstone, exfuncionario del Consejo de Seguridad Nacional en la administración Biden, quien ahora es presidente de Japón en el Centro. . para estudios estratégicos e internacionales. «Esos días han terminado».

Los funcionarios de la administración de Biden elogiaron a Japón por su intervención después de la invasión rusa de Ucrania. Japón se apresuró a unirse a Estados Unidos y otros aliados occidentales para imponer sanciones agresivas a Moscú, y los fabricantes de automóviles japoneses Mazda, Toyota y Nissan anunciaron su retirada de Rusia.

Los funcionarios de la administración de Biden se han sorprendido gratamente por los esfuerzos intensificados de Japón para reconsiderar su seguridad.

Un alto funcionario de la administración, que solicitó el anonimato para discutir las negociaciones con los japoneses, señaló que, históricamente, las negociaciones relacionadas con la postura de las fuerzas estadounidenses en Okinawa han sido «increíblemente tensas, increíblemente difíciles y difíciles» y, a menudo, han llevado años. Pero las negociaciones antes de las reuniones de esta semana se completaron con una velocidad sorprendente, dijo el funcionario.

El funcionario dijo que Biden debería plantear el caso de Teniente Ridge Alkonis, un oficial de la Marina de los EE. UU. desplegado en Japón que fue encarcelado después de declararse culpable el año pasado de la muerte negligente de dos ciudadanos japoneses en mayo de 2021.

La familia de Alkonis dice que repentinamente se desmayó mientras conducía en un viaje familiar al Monte Fuji. Viró hacia autos estacionados y peatones en un estacionamiento, golpeando a una anciana y su yerno, quienes murieron más tarde.

El oficial de la Marina fue sentenciado a tres años de prisión en octubre, una sentencia que la familia y los legisladores estadounidenses dijeron que era excesivamente dura dadas las circunstancias. Alkonis también acordó pagar a las víctimas $1.65 millones en restitución.

El funcionario agregó que la administración estaba trabajando «para encontrar una resolución compasiva que sea consistente con el estado de derecho».

Kishida tenía previsto reunirse con la vicepresidenta Kamala Harris el viernes antes de su reunión con Biden.

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