El presidente Joe Biden promulgó el sábado un proyecto de ley que extiende el techo de la deuda por dos años, evitando un incumplimiento económicamente desastroso antes de la fecha límite del lunes.

La Ley de Responsabilidad Fiscal de 2023 suspende el techo de la deuda pública hasta el 1 de enero de 2025, después de las elecciones presidenciales de 2024.

“Si no hubiéramos podido llegar a un acuerdo sobre el presupuesto, hubo voces extremas que amenazaron con poner a Estados Unidos, por primera vez en 247 años de historia, en incumplimiento de pago de nuestra deuda nacional”, dijo Biden sobre el acuerdo el viernes por la noche en su primer discurso televisado desde la Oficina Oval.

“Nada, nada hubiera sido más irresponsable. Nada hubiera sido más catastrófico”, agregó.

El Senado aprobó el acuerdo presupuestario bipartidista en una votación de 63-36 el jueves. La Cámara aprobó la legislación un día antes con una votación de 314-117, con 149 republicanos uniéndose a 165 demócratas a favor del acuerdo negociado por Biden y el presidente de la Cámara Kevin McCarthy, republicano por California, después de meses de guerra política por los gastos del gobierno.

La legislación limita el gasto para los próximos dos años e incluye medidas conservadoras para recuperar alrededor de $28 mil millones en fondos de ayuda de Covid no gastados, así como eliminar $1.4 mil millones en fondos del IRS y mover alrededor de 20 mil millones de los $80 mil millones que el IRS obtuvo al reducir la inflación. Ley de financiación no relacionada con la defensa.

También reinicia los pagos de préstamos estudiantiles federales después de una larga pausa que comenzó al comienzo de la pandemia, y agrega requisitos de trabajo para personas de hasta 55 años para obtener beneficios bajo el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria y asistencia temporal para familias necesitadas, con exclusiones. para veteranos y personas sin hogar. El umbral actual es de 50 años.

Biden inicialmente se negó a negociar con McCarthy sobre el techo de la deuda, insistiendo en que la Cámara debe aprobar el llamado proyecto de ley limpio sin recortes de gastos ni disposiciones políticas. “No dejaré que nadie use la plena fe y el crédito de Estados Unidos como moneda de cambio”, dijo Biden en enero.

Pero el nuevo presidente republicano de la Cámara dijo que la Cámara no votaría para aumentar el techo de la deuda sin importantes recortes presupuestarios. A pesar de las facciones divididas dentro del Partido Republicano, con republicanos de línea dura que exigían recortes de gastos más profundos y cambios de política, McCarthy pudo impugnar su escasa mayoría para aprobar un proyecto de ley partidista a fines de abril que impondría recortes presupuestarios a cambio de un aumento en el techo de la deuda.

La aprobación de ese proyecto de ley en la Cámara ayudó a obligar a Biden a sentarse a la mesa de negociaciones, lo que provocó semanas de conversaciones frenéticas que culminaron en un acuerdo a fines del mes pasado. Se reunió pocos días antes de la fecha límite del 5 de junio.

El Departamento del Tesoro alcanzó su límite legal de endeudamiento en enero, pero pudo usar «medidas extraordinarias» para pagar las cuentas del país, hasta cierto punto. La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, había advertido que el país corría el riesgo de superar el techo de la deuda el lunes.

En un carta del 26 de mayo En McCarthy, Yellen advirtió que «ahora estimamos que el Tesoro no tendrá suficientes recursos para cumplir con las obligaciones del gobierno a menos que el Congreso eleve o suspenda el techo de la deuda antes del 5 de junio».

De lo contrario, advirtió, «causaría graves dificultades para las familias estadounidenses, dañaría nuestra posición como líder mundial y generaría dudas sobre nuestra capacidad para defender nuestros intereses de seguridad nacional».

zoe richards Y Molly Roecker contribuido.