ENGLEWOOD, Colo. — Por segunda vez en un mes, una biblioteca de Colorado cerró para limpiar la contaminación por metanfetamina.

Las autoridades del suburbio de Englewood en Denver cerraron la biblioteca de la ciudad la semana pasada horas después de obtener los resultados de las pruebas el miércoles que mostraban que la contaminación en el baño de la instalación excedía los umbrales estatales, dijo la puerta, dijo el portavoz de la ciudad, Chris Harguth.

Otros espacios, como los mostradores, también dieron positivo por niveles más bajos de drogas y requerirán una limpieza especializada, dijo. El trabajo de remediación a mayor escala incluirá la eliminación de superficies, paredes, conductos y extractores de aire sucios.

La ciudad de unos 33.000 habitantes al sur de Denver decidió probar la droga después de que los funcionarios de la cercana ciudad universitaria de Boulder cerraran su biblioteca principal tras descubrir contaminación por metanfetamina, dijo Harguth.

Es el último ejemplo del equilibrio que deben lograr las bibliotecas urbanas entre hacer que sus instalaciones sean acogedoras para todos y mantenerlas limpias y seguras. Cuando se informó una ola de sobredosis en las bibliotecas a mediados de la década de 2010 cuando la crisis de los opiáceos se extendió por los Estados Unidos, algunas bibliotecas estaban abastecidas con el antídoto Naloxone, conocido por la marca Narcan.

Hasta ahora, parece que los cierres de bibliotecas provocados por la contaminación por metanfetamina se limitan a Colorado, según el portavoz de la Asociación Estadounidense de Bibliotecas, Raymond García, quien no tiene conocimiento de ningún evento en otros lugares del país en los últimos años. El grupo se negó a decir si el uso de drogas había aumentado en las bibliotecas, citando la falta de datos actualizados.

Los funcionarios de salud dicen que los residuos de metanfetamina pueden ser irritantes y causar síntomas como picazón en la garganta, secreción nasal y ojos inyectados en sangre. Pero no se cree que la exposición secundaria cause problemas de salud crónicos a largo plazo, dijo Harguth.

El uso de drogas no es común en la biblioteca de Englewood, pero los informes han aumentado en los últimos meses debido a que el clima más frío ha llevado a que más personas se refugien allí, con solo un pequeño número entre ellos, dijo la directora de la biblioteca, Christina Underhill. En términos más generales, la biblioteca ha atraído a más personas sin hogar desde que reabrió por completo después de haber estado cerrada al comienzo de la pandemia.

«Somos muy complacientes», dijo Underhill. Pero «hay individuos que abusan de este espacio y lamentablemente nos ponen en esta posición».

Brenda Folsom, quien el jueves recogía a sus nietos de la escuela cerca de la biblioteca de Englewood, dijo que ha visto un aumento en el consumo de drogas en el área durante los últimos dos años, particularmente en su parque local. Teme que sus nietos de 3 y 8 años, que van a la biblioteca con su padre, y otros niños curiosos recojan agujas y demás parafernalia de drogas de sus baños.

“Creo que si limpiaran sus baños un poco más o tuvieran cuidado con los baños y las cosas o las personas que van allí, no tendrían este problema”, dijo Folsom. Según ella, la biblioteca debería tener una mejor seguridad y controles más frecuentes en las instalaciones.

Los funcionarios de Boulder sugirieron que el cierre de la biblioteca de su ciudad el mes pasado fue el resultado de estrictas reglas estatales para limpiar la metanfetamina una vez que las pruebas lo revelaron. También señalaron que los estándares para el grado aceptable de contaminación por metanfetamina se desarrollaron teniendo en cuenta los hogares, donde la exposición frecuente es más probable que en los edificios públicos.

Las reglas de Colorado se encuentran «entre las más conservadoras de la nación, ejerciendo gran precaución para proteger a los bebés y niños de la exposición», dijo la ciudad en un comunicado del 28 de diciembre.

Desde entonces, la Biblioteca de Boulder ha reabierto, pero sus baños permanecen cerrados mientras los equipos realizan trabajos de descontaminación, incluido el reemplazo de ventiladores y rejillas de ventilación, dijo la portavoz Annie Elliott. Una vez hecho esto, los baños permanecerán cerrados y cualquier persona que necesite usarlos deberá solicitar acceso a un miembro del personal o un oficial de seguridad.

La Biblioteca de Englewood ha realizado algunos cambios para ayudar a las personas sin hogar que van allí. Un grupo de divulgación viene todos los lunes para ofrecer servicios como ayuda para obtener una identificación, cupones de alimentos y vivienda, según Underhill.

Sin embargo, después de que algunos usuarios de la biblioteca dijeran que se sentían inseguros, la ciudad contrató guardias de seguridad el año pasado, dijo. También estableció un código de conducta para ayudar a los bibliotecarios a hacer cumplir las reglas.

Englewood también aumentó recientemente los fondos para agregar más personal con la esperanza de disuadir el uso de drogas, según el sitio web de la biblioteca.

“El uso de la biblioteca ha cambiado”, dijo Underhill. «Cada vez más personas vienen a usarlo como área de refugio».

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