Las autoridades federales están investigando a un grupo de nadadores que fueron filmados acosando a una manada de delfines el domingo en violación de la ley federal, dijeron las autoridades esta semana.

El video de un dron desplegado por agentes del Departamento de Tierras y Recursos Naturales de Hawái capturó a los 33 nadadores que supuestamente «persiguieron, agruparon y acosaron agresivamente a la manada» en la bahía de Hōnaunau el domingo por la mañana, dicen las autoridades. anuncio Martes.

Clip de 39 segundos de la agencia poner en línea parece mostrar más de una docena de nadadores persiguiendo a 11 delfines. Los delfines finalmente se separaron en dos direcciones en las aguas, y algunos de los nadadores se dieron la vuelta y parecieron dejar de perseguir a algunos de los delfines.

Las acusaciones podrían poner a los nadadores en violación de los Ley de Protección de Mamíferos Marinosuna ley promulgada en 1972 que lo hace ilegal acosar a los mamíferos marinos salvajes, incluidos delfines, ballenas, focas y leones marinos.

La ley estipula dos niveles de hostigamiento, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica: uno referido a «cualquier acto de persecución, tormento o vergüenza» que pueda dañar a un mamífero marino, y otro referido a «actos que puedan perturbar (pero no dañar ) un mamífero marino” al interrumpir su reproducción, alimentación y otras rutinas.

Los oficiales de la División de Cumplimiento de Recursos y Conservación de la agencia hawaiana, que estaban realizando lo que los funcionarios describieron como una «patrulla de rutina» en el área, desplegaron el dron después de detectar a los nadadores desde tierra firme”, dijo Dan Dennison, director senior de comunicaciones de DLNR Hawái. .

Los oficiales alertaron a los nadadores sobre la supuesta violación mientras aún estaban en el agua, luego los encontraron en tierra, donde iniciaron una investigación conjunta con la Oficina de Cumplimiento de la Ley de la NOAA, según el comunicado de prensa.

Los nadadores no han sido identificados públicamente.

No quedó claro de inmediato por qué la agencia tenía un dron en el área al mismo tiempo del incidente o qué tipo de sanciones podrían enfrentar los nadadores, aunque las pautas de la NOAA dicen que los procesados ​​​​en violación de la Ley de Protección de Mamíferos Marinos podrían enfrentar sanciones civiles de hasta a $11,000 y hasta un año en la cárcel.

Los representantes de la NOAA y la agencia hawaiana no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios de NBC News el jueves temprano.

Las autoridades instan a las personas a ver delfines salvajes desde una distancia de al menos 150 pies por tierra o mar y a evitar dar vueltas, atraparlos o nadar con ellos, según las pautas de la NOAA.