Sin embargo, las preocupaciones sobre el exceso de trabajo son particularmente agudas en Corea del Sur, un país con una notoria cultura de adicción al trabajo de largas horas e intensas expectativas educativas que contribuyeron a su rápido crecimiento económico en los años posteriores a la guerra.

En promedio, los surcoreanos trabajan 1.915 horas al año, el quinto más alto entre los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos. En comparación, los estadounidenses trabajan un promedio de 1791 horas al año, mientras que el promedio es de 1490 horas en Francia y 1349 horas en Alemania, según datos de la OCDE.

Los trabajadores de Corea del Sur describieron una cultura en la que las horas extra son omnipresentes, se espera que los trabajadores asistan a las cenas del equipo y a las borracheras obligatorias después del trabajo, y los empleados se sienten presionados a permanecer en la oficina hasta que vean que el jefe se va, ya sea que hayan terminado o no su trabajo. tareas.

La adicción al trabajo aquí también ha planteado problemas de salud pública: Corea del Sur tiene la tasa de suicidio más alta entre los países desarrollados de la OCDE, y su papel en la crisis demográfica del país. Corea del Sur tiene la tasa más baja del mundo tasa de fecundidaden 0,78, lo que significa que hay más muertes que nacimientos.

«Cada vez menos mujeres quieren tener bebés, porque se dan cuenta de que tener un bebé significa que es el final de su carrera», dijo Cho Hee-kyung, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Hongik. «Las largas horas de trabajo significan que los padres tampoco pueden participar adecuadamente en la crianza de los hijos».

Las horas pueden ser tan exigentes que muchos coreanos acuden en masa a los «cafés de siesta» que han surgido en los edificios de oficinas, que ofrecen a los trabajadores la oportunidad de dormir la siesta durante la hora del almuerzo en habitaciones oscuras y tranquilas equipadas con sillones y masajeadores cómodos.

En una tarde reciente en el centro de Seúl, Ahn Sae-hee estaba trabajando en uno de sus cuatro trabajos, controlando a los clientes en Mr. Healing Sleep Cafe, un negocio que fundó y que dice que está prosperando, con todos los espacios reservados y durmiendo la siesta. una lista de espera durante las horas de almuerzo. Aunque era sábado, el café estaba medio lleno, un síntoma, dijo Ahn, de una cultura de exceso de trabajo.

“Los trabajadores, a menos que trabajen para grandes conglomerados, no tienen espacios en sus lugares de trabajo donde puedan descansar a menos que duerman en sus escritorios”, dijo Ahn, quien pronosticó que los cafés de siesta como el suyo seguirán creciendo.

Peatones en Seúl. La adicción al trabajo en Corea del Sur ha generado preocupaciones sobre la salud pública y la crisis demográfica del país.Kichul Shin/NurPhoto a través de Getty Images

Pero, una señal de una creciente división generacional, hay una oposición cada vez más abierta a la cultura adicta al trabajo de la llamada Generación MZ de Corea del Sur, un acrónimo local que agrupa a los millennials y Gen Z., la cohorte entre los veinte y los treinta años que representa alrededor de un tercio de la población de Corea del Sur de más de 51 millones.

“Incluso si no tienen un trabajo seguro, si pueden dedicarse a algo que enciende su pasión, están listos para hacerlo”, dijo Cho. «Y creo que a la generación anterior le cuesta mucho entender».

Cediendo a la protesta pública, Yoon aprovechó una reunión de gabinete el martes para dar marcha atrás en el límite de 69 horas de trabajo semanal, diciendo que sus puntos de vista habían cambiado y que ahora creía que cualquier cosa por encima de las 60 horas no sería saludable. Dijo que su administración volvería a la mesa de diseño de su propuesta y escucharía atentamente las voces de los jóvenes surcoreanos en particular.

Mientras el sol se ponía sobre el río Han que atraviesa Seúl, Hwang Joon-pyo se preparaba para su turno de tocadiscos en el distrito de moda de Gangnam. Cuando se le preguntó si alguna vez podría cumplir los deseos de su padre de que se uniera al negocio familiar, dijo que no lo había descartado.

«Últimamente he estado pensando en eso», dijo Hwang. “Pero por ahora, quiero concentrarme más en mi trabajo. En el futuro, cuando descanso o en mi tiempo libre, quiero pensar más en cómo planeo vivir mi vida a partir de ahora.

estela kim Y jimin lee contribuido.