Fue asesor fundador de la Cámara de Comercio Estadounidense en Azerbaiyán e hizo negocios con el jefe de esa organización, Reza Vaziri, un alto funcionario iraní anterior a la revolución, según la biografía de su empresa. Adquirieron los derechos mineros en Azerbaiyán en 1997 en sociedad con el gobierno del país, antes de ser absorbidos en 2005 por una empresa británica, Anglo Asian Mining PLC.

Vaziri se convirtió en el director ejecutivo de Anglo Asian y Sununu se unió a la junta. Un fideicomiso de la familia Sununu también poseía más de $ 50,000 en acciones de la compañía en 2009, la última vez que un miembro de la familia ocupó un cargo electo federal que requería un divulgación de información financiera enumerando sus activos. Según el último informe anual de Anglo Asian, Vaziri y Sununu siguen siendo los principales accionistas de la empresa.

A lo largo de los años, Anglo Asian Mining ha ampliado sus operaciones en Azerbaiyán y ahora posee los derechos para explotar depósitos de oro, cobre y plata en ocho áreas de contrato en todo el país. Perdió y obtuvo acceso a algunos debido al conflicto de décadas entre Azerbaiyán y Armenia. La compañía ha evitado en gran medida el conflicto, pero ha sido criticada por la comunidad armenia internacional después de celebrar la «liberación» de un sitio minero gracias a un acuerdo de paz de 2020 entre los dos países. Una organización armenia con sede en el Reino Unido acusó a Anglo Asian de «operador» Conflicto por beneficio económico.

«Anglo Asian Mining tiene un sólido historial de operación de sus minas e instalaciones de producción con un compromiso con las mejores prácticas», dijo un vocero de la compañía. «La compañía está trabajando con sus partes interesadas a nivel local y nacional para mantener su alto nivel de gestión ambiental y social, y continuará haciéndolo a medida que expanda sus operaciones».

Fue después de que Michael Sununu, quien dirige varias empresas familiares con sede en New Hampshire con su hermano James, se unió a la junta directiva de Anglo Asian a fines de 2020, que la compañía se involucró en la minería fuera de Azerbaiyán. Se convirtió en el principal accionista de Libero Copper & Gold cuando la empresa canadiense buscó financiamiento para acelerar su exploración en el sitio de Mocoa, lo que le valió a John H. una participación de casi el 2% en Libero. Como parte del trato, Michael se unió a la junta directiva de Libero.

Muchas familias políticas tienen amplios intereses comerciales, dijo Virginia Canter, asesora principal de ética de Citizens for Responsibility and Ethics en Washington, pero son las inversiones internacionales, especialmente los miembros de la junta, las que pueden generar las preocupaciones más éticas para los servidores públicos.

“Los enredos extranjeros pueden generar preguntas sobre el favoritismo, el sesgo, la influencia indebida y el potencial de corrupción”, dijo. «A medida que el mundo se ha conectado más globalmente, estas oportunidades familiares se han multiplicado y su importancia probablemente se ha intensificado a su vez».

Estados Unidos es un mercado principal para los metales de energía verde, ya que el país busca aumentar las importaciones y asegurar el suministro para cumplir con sus objetivos climáticos. Una presentación de la empresa publicada en el sitio web de Libero en marzo destacó el potencial de Estados Unidos como un importante mercado de exportación para el cobre que espera producir en la mina colombiana.

«[Board membership] sugiere un mayor nivel de participación y conexión en beneficio de alguien que posee una cantidad aleatoria de acciones”, dijo Baumgart de OpenSecrets. Pero el alcance y la influencia de esos lazos son difíciles de rastrear porque los requisitos de divulgación financiera difieren según el tipo de funcionario electo, y la mayoría de las divulgaciones financieras de EE. UU. solo requieren que los funcionarios incluyan información sobre cónyuges y personas dependientes, no sobre padres, hermanos u otros miembros de la familia. .

El padre y el hijo de los miembros de la junta de Sununu también comparten otro interés: ambos son críticos abiertos del consenso científico sobre el cambio climático provocado por el hombre. Los esfuerzos de John en la Casa Blanca a fines de la década de 1980 han sido acreditados como una de las principales razones por las que Estados Unidos no firmó rápidamente un acuerdo climático vinculante. Michael se ha opuesto a la política y la legislación basadas en la ciencia del clima a nivel estatal, así como en editoriales y en un trabajo de investigación publicado por un grupo de expertos de libre mercado donde su padre y un hermano forman parte de la junta.

Tanto John H. como Michael se negaron a comentar sobre sus puntos de vista sobre el cambio climático o sus participaciones comerciales, refiriéndose a NBC News a la declaración proporcionada por Anglo Asian Mining.

Harris, director ejecutivo de Libero, dijo que si bien no puede comentar sobre las creencias de nadie, la negación del cambio climático no se planteó en ninguna de las reuniones de la junta de Libero. “No creo que haya tenido una influencia significativa en la estrategia de la empresa”, dijo, y agregó que nunca había conocido a John H. Sununu y que nunca había oído hablar de Michael Sununu. “Comparte esos sentimientos.

Chris es el único miembro de la familia que actualmente se desempeña como funcionario electo por encima del nivel local. Durante sus 13 años en el servicio público de New Hampshire, incluidos seis como gobernador, elaboró ​​un enfoque energético único para la región, oponiéndose a una variedad de iniciativas sobre el cambio climático adoptadas por los estados vecinos y vetando la legislación de transición energética. En 2019, un podcast de New Hampshire Public Radio pasó una hora para examinar la relación del Gobernador y su familia con el cambio climático.

«El gobernador Sununu reconoce que el comportamiento humano ha contribuido al cambio climático», dijo Brandon Pratt, su subdirector de comunicaciones. «Ha respaldado varios proyectos de ley de energía limpia a lo largo de su mandato como gobernador y ha sido un firme partidario de los proyectos de desarrollo hidroeléctrico y solar que protegen a los contribuyentes de onerosos subsidios».

Las inversiones del gobernador son opacas. su nuevo hampshire informaciones financieras muestran que durante los últimos cuatro años, ha ganado más de $10,000 al año en ingresos de Sununu Holdings, el mismo fideicomiso familiar que poseía acciones de Anglo Asian Mining en 2009. Pero New Hampshire no requiere enumerar los activos de la empresa. confianza. No hay registro público que muestre si él personalmente tiene una pequeña participación en cualquiera de las compañías mineras.

«El gobernador Sununu no está involucrado en las operaciones de Anglo Asian Mining ni en las operaciones de Sununu Holdings, y está presentando toda la información financiera requerida por la ley», dijo Pratt.

Después de insinuar y dar los primeros pasos para una posible carrera presidencial, el gobernador anunció a principios de junio que no se presentaría a la carrera de 2024. Sununu no descartó una candidatura posterior al cargo más alto del país. Permanece en el escenario nacional – como gobernador del primer estado primario, es un consejero codiciado a los candidatos en el abarrotado campo de las primarias republicanas. Si se postula en el futuro, tendría que presentar una divulgación federal que incluiría más detalles sobre sus activos dentro de los 30 días posteriores a su nominación por parte de la Comisión Federal de Elecciones.

La mina

Mocoa es el único proyecto minero de cobre activo en la Amazonía colombiana, lo que lo pone en conflicto con el otro gran objetivo ambiental del país: la preservación de la selva tropical.

La tierra que Libero puede explorar incluye casi 7 millas cuadradas de la reserva forestal, llamada Reserva Forestal Protegida de la Cuenca del Río Mocoa Superior, y 5.7 millas cuadradas de dos reservas indígenas, incluida Pasuy. Dos millas cuadradas del área de derechos de exploración de Libero se extienden a ambos lados de la reserva y una de las reservas.

Harris le dijo a NBC News que Libero planeaba crear una pequeña operación de minería subterránea que explotaría lentamente las aproximadamente 100 hectáreas (247 acres) del depósito fuera de los límites de la reserva forestal, y que podría tomar un siglo extraer todo lo que hay en la reserva forestal. sitio. La minería a largo plazo tendría una huella pequeña, generaría muchos menos desechos que la minería de superficie más común y causaría poca o ninguna deforestación adicional, dijo. Libero actualmente está explorando cómo usar «la innovación y la tecnología para minimizar la huella ambiental del proyecto», según un comunicado de prensa emitido en mayo.

La empresa también tiene proyectos de reforestación apoyados en la región, que ha sufrido una de las tasas de deforestación más altas del país en los últimos años. Está explorando terrenos privados en una pequeña comunidad agrícola, que trabaja en estrecha colaboración con la compañía, dijo Harris, pero es probable que todavía falten entre cuatro y diez años para una mina en funcionamiento.

Libero ha dicho en informes de accionistas que planea pedirle al gobierno que permita la minería bajo la reserva forestal porque la mitad de los minerales a los que podría acceder en el depósito se encuentran debajo. “Libero cree que tendrán acceso a la reserva forestal con fines mineros como parte de la fase de autorización ambiental del proyecto”, dijo un documento de abril. «Sin embargo, si el gobierno colombiano decidiera no permitir el acceso a esta área, restringiría significativamente el tamaño del tajo, lo que limita los recursos y tendría un impacto significativo en el tamaño de los recursos minerales».