KYIV, Ucrania — La difícil situación de una minoría musulmana en la Crimea ocupada por Rusia destaca la represión en una región que el presidente Vladimir Putin ha tratado de presentar como un ejemplo del derecho del Kremlin al territorio ucraniano.

Los tártaros de Crimea consideran la península su patria histórica, ya que la gobernaron desde el siglo XV hasta el XVIII, y constituían el 12% de la población de la región de 2 millones antes de que Moscú la anexionara ilegalmente hace nueve años. El área se considera ocupada según el derecho internacional.

Nueve años después de que Rusia tomara el control de la región, grupos de derechos humanos suena la alarma en lo que llaman la campaña de persecución de Moscú, señalando represalias contra miembros de la comunidad tártara de Crimea por su lealtad a Kiev.

Uno de los casos más publicitados se refiere a Nariman Dzelyal, subdirector del órgano representativo de los tártaros de Crimea, Mejlis. Siete meses después de la invasión a gran escala de Rusia en Ucrania, fue condenado a 17 años encarcelamiento en la Corte Suprema de Crimea por ayudar en el sabotaje de un gasoducto en la península.

Uno de los casi 200 tártaros que Ucrania considera presos políticos en Crimea, Dzelyal niega con vehemencia la acusación y varios grupos de derechos, incluído Amnistía Internacional, condenó su condena como ilegítima. El Departamento de Estado también ha llamado por su liberación. El abogado de Dzelyal, Nikolai Polozov, le dijo a NBC News que su caso «sin duda tenía motivaciones políticas».

NBC News contactó a las autoridades de Crimea para obtener comentarios sobre el caso de Dzelyal y las acusaciones de represión comunitaria, pero no recibió respuesta.

En 2021, el 18 de marzo, día en que Rusia conmemora el aniversario de la anexión, el presidente Vladimir Putin negó que hubiera habido represalias contra los tártaros de Crimea. Dijo que las acusaciones de acoso y violación de los derechos de la comunidad son «falsas», según un comunicado de prensa publicado en el sitio web del Kremlin.

A pesar de las negativas de su gobierno, los grupos de derechos humanos han acusado durante años al Kremlin de reprimir la disidencia, sofocar la oposición y cerrar medios de comunicación críticos.

La esposa de Dzhelyal, Leviza, le dijo a NBC News que teme por su futuro y el de sus cuatro hijos, quienes parecen llegar a la edad adulta antes de la liberación de su padre.

En una serie de publicaciones en la aplicación de mensajería Signal la semana pasada, Dzhelyal, de 38 años, dijo que su esposo fue detenido en septiembre de 2021 y que durante 24 horas no supo qué le sucedió hasta que lo vio en la corte dos días después.

Si bien ambos lograron parecer estoicos durante la audiencia, ella dijo que «se rindió a la emoción y comenzó a llorar una vez que se llevaron a su esposo. Quedó claro que su detención «no era solo otro acto de intimidación», dijo Dzhelyal.

Nariman Dzhelyal, con su esposa Leviza y tres de sus hijos.
Nariman Dzhelyal, con su esposa Leviza y tres de sus hijos. Cortesía de Leviza Dzhelyal

Cuidar a sus cuatro hijos, de 14 a 2 años, la salvó de caer en la depresión, dijo, y agregó que tuvieron que «crecer instantáneamente» después de que arrestaron a su padre.

«Sabía que tenía un apoyo confiable con él y de repente me encontré sin él», dijo, y agregó que pudo verlo en un centro de detención en la ciudad de Simferopol, donde dijo que estaba detenido.

Human Rights Watch calificó los cargos contra Dzhelyal «hecho» y fue uno de los muchos grupos de derechos que criticaron su trato y el de varios otros activistas tártaros que se mantuvieron leales a Kiev. después de que Rusia anexó la península de Crimea en 2014 con una mezcla de fuerza y ​​luego un referéndum que fue denunciado como una farsa por Estados Unidos y gran parte de la comunidad internacional.

Nueve años después, Moscú no muestra signos de aflojar su control sobre la península del Mar Negro, hogar de civilizaciones antiguas y crisol de etnias a lo largo de los siglos.

Este año, Putin volvió a visitar Crimea en el aniversario de la anexión, que Moscú ve como una “reunificación” histórica con el territorio que albergó la Flota del Mar Negro en la época soviética y en la era del Imperio Ruso.

Su viaje tuvo lugar menos de 24 horas después de que la Corte Penal Internacional emitiera una orden de arresto contra él, acusándolo de un “crimen de guerra” por supervisar la deportación ilegal y el traslado de niños ucranianos a Rusia.

Y en la última ronda de ataques nucleares del Kremlin el viernes, el expresidente ruso y subjefe del Consejo de Seguridad ruso, Dmitry Medvedev, dijo que cualquier intento de Ucrania de recuperar Crimea justificaría el uso de «cualquier arma», incluida la nuclear.

Pero Kiev parece decidida a recuperarlo, y el presidente Volodymyr Zelenskyy ha dicho que Crimea es una de las razones por las que quiere armas más poderosas de Estados Unidos y la OTAN. «Crimea es nuestra tierra, nuestro territorio», dijo. ha dicho en enero. «Danos tus armas, te devolveremos lo que es nuestro».

La oficina de la Viceprimera Ministra ucraniana Iryna Vereshchuk también anuncio el mes pasado que Kiev tenía la intención de comenzar a capacitar al personal encargado de hacer cumplir la ley y otros funcionarios para la península una vez que fuera liberada. Y el 64% de los ucranianos apoya la liberación de toda Ucrania, incluida Crimea, según una encuesta reciente del Instituto Internacional de Sociología de Kiev.

Sesión informativa de Tamila Tasheva
La Representante Permanente del Presidente de Ucrania ante la República Autónoma de Crimea, Tamila Tasheva, celebra una sesión informativa en Kiev, junio de 2022.Hennadii Minchenko/Future Publishing a través de Getty Images

Pero mientras tanto, Tamila Tasheva, representante permanente del presidente ucraniano en Crimea, le dijo a NBC News en su oficina en el centro de Kiev que teme por la comunidad tártara, que tiene una larga historia de opresión. Casi 200.000 tártaros de Crimea fueron expulsados ​​de Crimea por las autoridades soviéticas en la década de 1940, en su mayoría a Asia Central. de acuerdo a gobierno ucraniano, lo que generó una desconfianza profunda y duradera hacia Moscú.

Muchos, incluida la familia de Tasheva, han regresado desde entonces a la península, donde dijo que actualmente hay 181 presos políticos, 116 de los cuales son de etnia tártara. El hecho de que los tártaros constituyan casi el 65% de esos prisioneros fue «muy revelador», dijo.

Appelant à sa libération, Tasheva a également déclaré qu’elle pensait que les accusations portées contre Nariman Dzhelyal étaient fausses et que son cas n’est qu’un exemple de la façon dont Moscou traite une « population qui n’est pas fidèle » à Rusia.

Agregó que su oficina ya estaba trabajando en cómo sería una Crimea desocupada, centrándose en muchos aspectos de la vida pública, incluidas las formas de tratar con quienes colaboraron con las autoridades de ocupación y los ciudadanos rusos que han hecho de Crimea su hogar desde 2014.

Mientras tanto, la península continúa siendo un importante centro estratégico para la campaña militar de Rusia en Ucrania, proporcionando importantes rutas de suministro para sus fuerzas que ocupan el sur del país y bases militares para apoyar sus operaciones de guerra.

Ha habido varios ataques contra objetivos rusos en Crimea. Ucrania nunca los ha reclamado, pero Kiev también tiene buenas razones militares para tratar de garantizar que la península no pueda funcionar como un sitio para lanzar operaciones contra las fuerzas y los civiles ucranianos ahora y en el futuro, según Neil Melvin, director de relaciones internacionales. estudios de seguridad en el Royal United Services Institute, un grupo de expertos con sede en Londres.

Parlamento de Crimea quiere unirse formalmente con Rusia
Un hombre sostiene una bandera de Crimea frente al edificio del parlamento en Simferopol el 17 de marzo de 2014.Archivo de imágenes de Dan Kitwood/Getty

Pero advirtió que un asalto a Crimea «probablemente resultaría en bajas significativas para Ucrania» y que «las fuerzas ucranianas atacarían en un área donde una parte significativa de la población civil simpatiza con Rusia».

Podrían resistir activamente “y volverse contra los grupos leales a Kiev, por ejemplo, elementos de la comunidad tártara de Crimea, lo que llevaría a la limpieza étnica”, dijo.

Sin embargo, para Tasheva solo hay una opción: la devolución de Crimea a Ucrania.

“Ucrania nunca ha estado tan unida en la idea de devolver todos los territorios, incluida Crimea”, dijo. «Crimea nunca ha aparecido con tanta fuerza en las conversaciones, que lucharemos por ella, incluso militarmente. Esto me da esperanza».

Daryna Mayer informó desde Kyiv. Yuliya Talmazan de Londres.