SAN FRANCISCO — La policía de San Francisco dice que un video viral que desató la condena de los taxis autónomos de la ciudad puede haber sido sacado de contexto e injustamente desató una tormenta de controversia en torno a los vehículos autónomos.

el video muestra un socorrista le grita a un automóvil sin conductor de la startup tecnológica Cruise que se detenga mientras bloquea los vehículos de emergencia para que no lleguen a la escena de un tiroteo masivo. El taxi en el video, sin nadie dentro, se mantiene desafiante en su lugar.

El testigo que grabó el video dijo que el robotaxi fue imprudente, una idea que local medios de comunicación enchufes electricos y los políticos se hicieron cargo y lo utilizaron como otro ejemplo de que las grandes tecnologías van demasiado lejos.

Aaron Peskin, presidente de la Junta de Supervisores de San Francisco, el equivalente a un concejo municipal, dijo que el incidente sumado a las «serias preocupaciones» en la ciudad en el robotaxis. Jackie Fielder, nominada a la junta, llamó el vídeo «¡Absolutamente exasperante!» y dijo que los reguladores deberían «sacar estas cosas de las calles AHORA».

Pero resulta que la percepción inicial creada por el video puede haber sido incorrecta, según la policía y los bomberos de San Francisco. Ahora dicen que el robotaxi no bloqueó a los servicios de emergencia ni molestó a nadie después del tiroteo. que hirió a nueve personas.

“El vehículo autónomo no retrasó a la policía, los bomberos u otro personal de emergencia con nuestra llegada o salida de esta escena. Además, no interfirió con nuestra investigación del incidente del tiroteo”, dijo el departamento de policía en un correo electrónico.

El departamento de bomberos dijo en un correo electrónico separado que el vehículo «no retrasó» a los bomberos ni a los paramédicos. Agregó que el episodio «podría haber sido un desastre, pero tenemos suerte de que haya otro camino que podamos tomar».

Esta versión de los hechos es consistente con una declaración anterior de Cruise, que es propiedad mayoritaria de General Motors.

«Nuestro automóvil primero se detuvo cuando se acercó a una escena de emergencia activa, luego hizo un giro en U y se detuvo. Durante este tiempo, todos los vehículos, incluidos los vehículos de respuesta a emergencias, pudieron pasar por alto nuestro automóvil», dijo Cruise. en una serie de tuits la madrugada del sábado, horas después del tiroteo.

Un portavoz de Cruise dijo el miércoles que un examen más detallado de los datos de su vehículo mostró nuevamente que no estaba bloqueando a ningún personal de emergencia.

El video viral duró solo 13 segundos y no mostró un escaneo amplio del área.

El incidente destaca el torbellino de confusión en torno a los taxis robotizados, que en San Francisco es el punto álgido de un acalorado debate. El debate pronto podría volverse nacional ya que Cruise y sus competidores, como Waymo, afiliado de Google, expandirse a más lugares.

“Esto va a ser un problema en las ciudades de todo Estados Unidos. San Francisco resulta ser el primero”, dijo Peskin, presidente de la junta de supervisión, en una entrevista telefónica.

El video del viernes llamó mucho la atención por su conexión con un tiroteo masivo, pero Cruise y Waymo vehículos de emergencia bloqueados en otras circunstancias. Peskin citó un ejemplo de la semana pasada, cuando los bomberos dijeron que estaba ocho minutos tarde en una llamada médica ya que un vehículo de Waymo había estacionado frente a la estación de bomberos. Waymo, que comparte una empresa matriz con Google, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre este ejemplo.

Peskin dijo que independientemente de lo que sucedió el viernes, hay suficientes incidentes similares que no se debe permitir que las empresas crezcan hasta que mejoren.

“Estos dispositivos no están listos para una implementación completa en un entorno urbano complejo, y nuestros llamamientos a Cruise en primer lugar y a Waymo en segundo lugar han caído en saco roto, ya que estas empresas están en una carrera para implementarse por completo”, declaró.

Los clientes comerciales y otros defensores dicen que es un doble estándar que las ciudades no imponen a los conductores humanos, lo que también causa tráfico y demoras, así como número creciente de muertes en carretera.

Fielder, el candidato para la junta de supervisión, dijo que los problemas son tan frecuentes que los taxis robotizados están prohibidos por completo o tienen conductores humanos en todo momento. Ella recVayarayado un video de uno detenido en un paso de peatones en abril.

“Como residentes, nunca aceptamos ser parte de este experimento de las empresas tecnológicas. Se nos impuso”, dijo en una entrevista telefónica.

Paul Valdez, el testigo que grabó el video, rechazó una solicitud de entrevista. Dijo en un mensaje directo que grabó el incidente porque el socorrista estaba muy molesto y gritando.

San Francisco no tiene control directo sobre el futuro de los robotaxis en la ciudad. Bajo la ley estatal, este poder recae en la Comisión de Servicios Públicos de California, que es programa para considerar un plan de expansión para Cruise y Waymo en una reunión el 29 de junio. Los funcionarios de la ciudad se oponen al plan.

Crucero comenzó a trabajar servicio de taxi nocturno en San Francisco en junio de 2022, después de años de pruebas de manejo en la ciudad y en otros lugares. Il coûte à peu près autant qu’un taxi conduit par un humain ou un service de transport en commun, comme Uber et Lyft, et il est disponible dans certains quartiers de 21 h à 5 h 30, avec des plans pour étendre les heures et el territorio. Los vehículos funcionan durante el día en modo de prueba.

Los conductores humanos a veces se enojan con los robotaxis porque son relativamente lentos y respetuosos de la ley, obedecen los límites de velocidad y se detienen completamente en las señales de alto.

Vehículos autónomos también molesta a veces cuando se encuentran con algo nuevo para ellos o confuso. Cruzaron la cinta policial, entró en las zonas de construcciónunidades en mangueras contra incendios y autobuses urbanos retrasados.

En San Francisco, los taxis robotizados no han causado muertes por accidentes de tránsito, mientras que las muertes y las lesiones graves que involucran a conductores humanos van en aumento. en la zona y a nivel nacional. Los robotaxis a veces son víctimas de atropellos y fugas por parte de conductores humanos.

Pero el impacto más amplio de la industria de la tecnología en San Francisco, en particular el aumento de la demanda de vivienda, el aumento de los alquileres y los precios de la vivienda, significa que algunos residentes son reacios a dar una idea de alta tecnología como el robotaxis.