La piloto Taylor Hash se sintió «frenética» cuando le informaron que una pieza vital de su tren de aterrizaje se había caído de su avión monomotor durante su tercer vuelo en solitario.

Hash, de 21 años, estaba imaginando cómo sobreviviría a un aterrizaje de emergencia el viernes en un pequeño aeropuerto en Pontiac, Michigan, cuando la voz tranquilizadora de un extraño se escuchó en su radio. Resultó ser exactamente lo que necesitaba para ayudarla a ponerse a salvo.

El veterano piloto Chris Yates volaba cerca cuando vio que partes del tren de aterrizaje se desprendieron del avión de Hash en el aire y rebotaron en la pista. Debería aterrizar sin un neumático delantero.

“Estaba pensando en mi hija y en lo asustada y sola que (Hash) probablemente se sentía”, dijo Yates al corresponsal de NBC News, Gadi Schwartz, en “TODAY” el miércoles.

La torre de control informó a Hash de la situación.

«Definitivamente fue el momento más aterrador que he tenido, probablemente en mi vida», dijo Hash.

Su entrevista en «TODAY» marcó la primera vez que los dos se vieron, ya que Yates estaba en medio de un vuelo cuando Hash tuvo que aterrizar.

Un piloto veterano interviene para salvar a un joven piloto cuando ve que algo sale terriblemente mal.HOY

Yates, el exdirector de aviación de SpaceX, pudo escuchar la ansiedad en la voz de Hash cuando preguntó por radio si debería tratar esto como un aterrizaje en tierra blanda normal.

El veterano piloto y controlador de vuelo le dijo a Hash que diera vueltas alrededor del campo hasta que estuviera lista para aterrizar, lo que le dio tiempo a Yates para calmar sus nervios. Cuando Hash le dijo que su primer nombre es Taylor, que es el nombre de su hija, se emocionó.

“No contesté la radio porque ni siquiera podía hablar”, dijo. «Estaba bastante emocionado».

Sin embargo, rápidamente se dispuso a hacer todo lo posible para guiarla a un lugar seguro.

«Taylor, soy Chris», dijo. “El nombre de mi hija es Taylor y yo le enseñé a volar. Todo estará bien, chico. »

«Muchas gracias», respondió ella.

Esas pocas palabras fueron suficientes para ayudar a Hash a contener su pánico.

«Realmente puedes notar cómo mi voz pasó de frenética, ‘¿Qué voy a hacer?’ a ‘OK, puedo hacerlo’, y fue 100% gracias a él», dijo Hash.

Yates preguntó si Hash iba a ser piloto de carrera y ella bromeó diciendo que estaba «planeando eso».

«Es un buen comienzo», dijo. «Esa es una buena historia para tu legado, chico».

Luego, Yates ayudó a guiarla hasta el momento crítico en que hizo un aterrizaje de emergencia seguro.

«¡Atta chico! ¡Buen trabajo!» dice en la radio. “Aquí viene, la nariz bajará. Estás bien, estás bien, estás bien. Háblame, chico.

«Estoy bien», respondió ella. «Estoy bien.»

«¡Atta niña, estoy orgullosa de ti!» dijo Yates.

Sonaba como la mejor «atta girl» que Hash había escuchado.

«Tan pronto como dijo eso, dijo: ‘Estoy orgulloso de ti’, vino el acueducto», dijo Hash.

«Puedes oír cómo cambia mi voz», dijo Yates. «Yo también estaba llorando».

La Administración Federal de Aviación está investigando el accidente, que según Hash no la disuadió de querer convertirse en piloto comercial. Ella piensa que si puede manejar esta situación, puede manejar cualquier cosa que salga mal en un vuelo futuro.

Hash y Yates también le dan crédito al controlador en la torre, quien permitió que Yates hablara con Hash durante todo el vuelo.

Los dos ahora planean encontrarse y volar juntos.