Una franja de tierra histórica y ecológicamente rica en El Paso fue designada monumento nacional por el presidente Joe Biden el martes.

El anuncio de hacer de Castner Range, un paisaje de casi 7,000 acres a lo largo del Río Grande, un monumento nacional ha sido aclamado por residentes y grupos que han estado abogando por su preservación durante más de medio siglo.

“Después de 52 años y tantas cartas de apoyo, se ha invertido mucho trabajo en todo esto, de miembros de la comunidad. [to] voluntarios del personal”, dijo Moses Borjas, un pastor local, a NBC News.

Borjas es miembro de Por La Creación Faith-Based Alliance, un grupo de líderes religiosos conservacionistas ambientales que forma parte de Hispanic Access Foundation, una organización nacional sin fines de lucro.

Castner Range resultó ser la tierra ancestral de varios grupos indígenas, incluida la Nación Comanche y los Apache. Los conservadores latinos han promocionado durante mucho tiempo la tierra como sagrada para las comunidades nativas e indígenas. Es el hogar de docenas de sitios arqueológicos, así como un hábitat de vida silvestre.

Pero Castner Range, ubicado en Fort Bliss, también fue un sitio de entrenamiento y prueba para los militares durante décadas hasta que se cerró en 1966. El área todavía tiene artefactos explosivos sin detonar. Castner Range estará bajo control militar estadounidense.

“Una vez que el área esté lo suficientemente restaurada para que el público pueda acceder a ella de manera segura, Castner Range brindará a la comunidad de El Paso oportunidades únicas para experimentar, explorar y aprender de la naturaleza”. según un comunicado de la Casa Blanca.

En una región donde más de 8 de cada 10 residentes son latinos, los grupos han promocionado la importancia del paisaje como espacio recreativo y recurso de salud mental. El área limita con muchas comunidades que carecen de recursos económicos.

“Esperamos que este paisaje peligroso e inaccesible se convierta en una región segura y accesible para descansar por primera vez en muchas generaciones”, dijo Mark Magaña, director ejecutivo del grupo de defensa del medio ambiente Green Latinos, en un comunicado.

De acuerdo a un relación de la Hispanic Access Foundation, los latinos de El Paso que viven cerca de Castner Range tienen tasas desproporcionadamente altas de asma y enfermedades crónicas. El informe encontró que designar la tierra como monumento nacional ayudaría a proteger el espacio exterior esencial y cerrar la brecha natural.

“Los desafíos que ha enfrentado nuestra ciudad, como la pobreza, la contaminación, la desigualdad y el cambio climático, son el resultado de relaciones rotas”, dijo Maite Arce, presidenta y directora ejecutiva de Hispanic Access Foundation. “Proteger Castner Range no es solo proteger nuestras montañas y vida silvestre, sino también proteger nuestra historia, patrimonio y legado.

Los esfuerzos de conservación comenzaron en la década de 1970 y los pedidos para que el paisaje sea designado como un hito comenzaron hace aproximadamente una década. La representante Veronica Escobar, demócrata de Texas, presentó por primera vez la Ley del Monumento Nacional Castner Range en 2021.

Para las comunidades latinas, según Borjas, la designación significaba: “Tu voz ha sido escuchada”.