Es posible que Rusia haya capturado el premio simbólico de Bajmut, pero en muchos sentidos la batalla por la ciudad puede estar apenas comenzando.

Moscú declaró una victoria triunfal sobre Bakhmut durante el fin de semana, la primera en casi un año, con los medios estatales promocionando su «liberación» y el presidente Vladimir Putin prometiendo «recompensas estatales» para aquellos que se levantaron «distinguidos» en la batalla más larga y sangrienta. de la guerra.

Sin embargo, las tropas de Putin, agotadas y agotadas por el tipo de lucha que no se ha visto en Europa desde la Segunda Guerra Mundial, pueden tener dificultades para adentrarse más en la región oriental de Donbass, ya que el ejército de Kiev busca capitalizar los avances recientes tratando de rodearlos, según Ucrania. oficiales y analistas militares occidentales.

‘Misión cumplida’?

Los titulares de los medios estatales rusos dijeron el lunes que Bakhmut ya estaba siendo absuelto después de que el Ministerio de Defensa del país y el jefe mercenario Yevgeny Prigozhin dijeran el sábado que las fuerzas dirigidas por los combatientes de Wagner habían tomado el control total de la maltratada ciudad.

Prigozhin publicó imágenes de sus combatientes levantando banderas en edificios parcialmente destruidos en la ciudad, que ha quedado en ruinas por meses de conflicto que ha visto a ambos lados sufrir grandes bajas.

El sábado, miembros de la banda de Wagner ondearon una bandera rusa y de Wagner sobre un edificio dañado en Bakhmut, Ucrania.Servicio de prensa Prigozhin / AP

Un presentador de noticias en el Canal Uno de Rusia calificó la captura de la ciudad como «un evento de proporciones históricas» y una «misión cumplida», encabezando un noticiero del domingo por la tarde, mientras Putin dicha unidades de Wagner y el ejército regular ruso, a pesar de semanas de amargas disputas entre Prigozhin y los altos mandos militares rusos.

Pero las celebraciones fueron desestimadas en Kiev, donde los funcionarios insistieron en que la ciudad no estaba completamente bajo control ruso y que la batalla estaba lejos de terminar.

«A pesar de que ahora controlamos una pequeña parte de Bakhmut, la importancia de su defensa no pierde relevancia», dijo el domingo el comandante de las fuerzas terrestres de las Fuerzas Armadas de Ucrania, Oleksandr Syrskyi. «Seguimos avanzando por los flancos en el suburbio de Bakhmut y de hecho nos acercamos a la captura de la ciudad en un cerco táctico», añadió.

Serhii Cherevaty, portavoz del Grupo Oriental de las Fuerzas Armadas de Ucrania, también dijo el domingo por la noche que las fuerzas ucranianas mantenían el control de «varios edificios y fortificaciones en la parte suroeste de la ciudad».

NBC News no pudo verificar las afirmaciones de ninguna de las partes con respecto a la situación en el terreno.

Los mensajes mixtos sobre quién controla la ciudad pueden indicar que hay una serie de cosas que suceden simultáneamente y que la batalla por la ciudad puede no haber terminado sino entrar en una nueva fase, dijo Neil Melvin, director de estudios de seguridad internacional en Royal United. Services Institute, o RUSI, un grupo de expertos con sede en Londres.

Las fuerzas de Wagner se concentraron en el área central de la ciudad y cedieron el control de los flancos a las tropas reforzadas del ejército regular ruso, dijo Melvin a NBC News, dando a los combatientes mercenarios la fuerza suficiente para apoderarse de toda el área central de la ciudad.

Mientras tanto, el ejército ucraniano parece haberse retirado de sus posiciones finales en el centro y concentrado en los flancos norte y sur de la ciudad, donde comenzó a hacer retroceder a las tropas rusas durante la semana pasada.

Ahora parece tener como objetivo rodear la ciudad y, por lo tanto, aislar y luego destruir las fuerzas wagnerianas en el centro, agregó Melvin.

“Seguimos adelante [on the flanks]La viceministra de Defensa, Hanna Maliar, dijo a la televisión ucraniana el lunes. “La intensidad se reduce un poco, pero seguimos avanzando”.