El lanzamiento de la contraofensiva también vio el debut en el campo de batalla de los vehículos blindados suministrados por Occidente, incluidos los tanques Leopard alemanes y los vehículos de combate Bradley fabricados en Estados Unidos.

Las imágenes de video revisadas por NBC News mostraron a las fuerzas ucranianas usando Bradleys en combate por primera vez cerca de la pequeña ciudad de Orikhiv en la región de Zaporizhzhia, que ha visto algunos de los combates más feroces del mundo hasta ahora.

Un Bradley quedó inutilizado después de recibir un impacto directo, pero su pesado blindaje protegió a las tropas que estaban dentro de lo peor del impacto. En el video se ve a los soldados arrojando botes de humo para ocultar su escape antes de evacuar a un segundo Bradley.

Las imágenes publicadas por el Ministerio de Defensa de Rusia muestran las secuelas de la misma escaramuza, con los Bradley y los Leopard desactivados o parcialmente destruidos. No se sabe qué bajas pudieron haber sufrido las fuerzas rusas durante el encuentro.

Anton Borshch, un soldado ucraniano que recientemente abandonó la línea del frente oriental, dijo a NBC News que los vehículos occidentales están marcando una diferencia significativa.

“Es un equipo más manejable, mejor y más preciso que nos permite despejar las líneas de árboles y las fortificaciones enemigas mucho más rápido. Mis muchachos conducen un Bradley, despejan con calma el aterrizaje y también pueden evacuar a los muertos y heridos del campo de batalla”, dijo.

Imágenes separadas publicadas por la 59.ª Brigada de Ucrania mostraron un par de Humvees estadounidenses con ametralladoras pesadas montadas que participaban en un ataque a un búnker ruso cerca de la ciudad de Avdiivka en Donetsk.

Moscú dice que sus fuerzas mantienen la línea contra los ataques ucranianos.

Durante el fin de semana, el ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, otorgó medallas a las tropas que, según dijo, lograron destruir vehículos suministrados por la OTAN.

Pero lejos del frente en Ucrania, Shoigu está sumido en una batalla política cada vez más amarga con Yevgeny Prigozhin, el volátil líder del grupo mercenario Wagner.

Prigozhin dijo el domingo que desafiaría las órdenes de sus mercenarios de firmar contratos formales con el Ministerio de Defensa en Shoigu, una medida que aumentaría el control del gobierno ruso sobre el ejército privado de Wagner.

«Wagner no firmará ningún contrato con Shoigu», dijo Prigozhin, acusando al ministro de defensa ruso de mala gestión. Fue el último de una serie de estallidos de ira que el líder mercenario ha hecho contra los gobernantes militares de Rusia.

Sin embargo, al final de su declaración desafiante, Prigozhin reiteró que sus fuerzas siguen siendo totalmente leales al «Comandante en Jefe Supremo», el presidente ruso Vladimir Putin.