Dos semanas antes de su muerte, la voz de Tori Bowie flotaba con emoción cuando le dijo a su agente y confidente Kimberly Holland lo emocionada que estaba de convertirse en madre.

Bowie, una sensación atlética, estaba embarazada de unos ocho meses y ya había comprado ropa para el bebé, dijo Holland. Por teléfono, Bowie se rió y explicó que estaba «ansiosa por este nuevo capítulo en su vida», dijo Holland.

“Pensé que esta conversación, en general, era una conversación sobre nuevos comienzos”, dijo Holland en una entrevista.

En cambio, Bowie, de 32 años, fue encontrada muerta el 2 de mayo en su Winter Garden, Florida, después de que los agentes del alguacil del condado de Orange fueran a realizar un control de bienestar del atleta, que solía estar mujer mas rapida del mundo. Un informe de la autopsia publicado a principios de esta semana reveló que Bowie murió por complicaciones en el parto y estaba de parto en el momento de su muerte.

El informe, obtenido por NBC News de la Oficina del Médico Forense del Condado de Orange, dijo que no había señales de juego sucio o uso de drogas. Dificultad respiratoria y eclampsia: una afección rara y grave relacionada con el embarazo que puede incluir convulsiones o coma y es más común entre las mujeres negras — se enumeraron como posibles complicaciones que contribuyeron a su muerte.

Bowie no había anunciado mucho su embarazo, pero estaba encantada, dijo Holland. Su autopsia enumeró el trastorno bipolar en su historial médico, pero estaba «muy feliz» cuando hablaron por última vez, dijo Holland, quien firmó a Bowie hace una década y dijo que inmediatamente se sintió protectora con ella. Ella describió su relación como «más que una relación atleta-entrenador».

«Ella era como, ya sabes, mi hija», dijo Holland.

Tori Bowie con su agente/gerente y amiga cercana, Kimberly Holland.Cortesía de Kimberly Holanda

Su cercanía hizo que Holland se sintiera cómoda preguntándole a Bowie si la estaba cuidando durante su embarazo. Bowie «nunca había sido un gran comedor», dijo, y durante su última conversación, Holland le recordó que estaba comiendo por dos.

“Empecé a ser, creo, un poco sermoneador, porque ella comenzó a callarme y me dijo: ‘Señorita Kim, el bebé está bien’. Así que esa fue mi señal para dejarlo en paz”, dijo.

Cuando le preguntó a Bowie si iría a sus citas prenatales, Bowie la apartó y dijo que no quería que su bebé estuviera en el hospital. Holland dijo que luego le ofreció a Bowie quedarse con ella en su casa de Atlanta para poder observarla más de cerca y asegurarse de que estaba recibiendo atención y comiendo lo suficiente. El informe de la autopsia dice que Bowie, de 5 pies 9 pulgadas, pesaba solo 96 libras cuando ella murió.

«Como adulto, tomas tus propias decisiones», dijo Holland. Pero dijo que deseaba que Bowie hubiera dejado que ella o los miembros de su familia lo ayudaran más. «Probablemente hubiéramos manejado todo de manera diferente para asegurarnos de que todo se hizo correctamente».

A pesar de sus preocupaciones sobre Bowie, Holland dijo que no tenía dudas de que iba a ser una madre maravillosa. Holland había observado lo dulce que era Bowie a lo largo de los años con la hija de Holland, que ahora tiene 13 años.

«Creo que habría sido uno de los bebés más afortunados porque tenía mucho amor para dar», dijo Holland.

Un nuevo foco de atención sobre la mortalidad materna en los Estados Unidos

Los detalles sobre la muerte de Bowie, incluida la fecha exacta de su muerte, no están claros.

La eclampsia, que puede ocurrir en mujeres que desarrollan preeclampsia durante el embarazo, puede ocurrir sin previo aviso, según Clínica Mayo.

«Los signos y síntomas que pueden aparecer antes de las convulsiones incluyen fuertes dolores de cabeza, problemas de visión, confusión mental o comportamientos alterados», afirma la Clínica Mayo en su sitio web.

Tori Bowie de los Estados Unidos lleva a su equipo a la victoria en la final de relevos 4x100m femeninos en el Campeonato Mundial de Atletismo de 2017 en Londres.
Tori Bowie de los Estados Unidos lleva a su equipo a la victoria en la final de relevos de 4×100 metros femeninos en el Campeonato Mundial de Atletismo de Londres 2017.Imágenes de Ian Mac Nicol/Getty

La muerte de Bowie arrojó luz sobre las muertes maternas en Estados Unidos, un país donde las tasas de mortalidad materna son más altas que en cualquier otro lugar del mundo desarrollado y donde las madres negras tienen tres veces más probabilidades de morir por una causa relacionada con el embarazo que las mujeres blancas. según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

En su apogeo, Bowie había sido un modelo de fitness de élite. Consiguió su título como la mujer más rápida del mundo al ganar los 100 metros en el Campeonato Mundial de la IAAF de 2017 en Londres. El año anterior, formó parte del equipo de 4×100 metros, con Allyson Felix, English Gardner y Tianna Bartoletta, que ganó el oro en los Juegos Olímpicos de Río 2016, donde también obtuvo medalla de plata individual en los 100 metros y bronce en los 100 metros. 200 metros

English Gardner, Tori Bowie, Tianna Bartoletta y Allyson Felix, relevos estadounidenses de 4 x 100 metros, celebran su medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Río 2016.
English Gardner, Tori Bowie, Tianna Bartoletta y Allyson Felix, relevos de 4 x 100 metros femeninos de EE. UU., celebran su medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 2016 en Río de Janeiro.Jae C. Hong / Archivo AP

Craig Poole, exentrenador de Bowie en el Centro de Entrenamiento Olímpico en Chula Vista, California, la describió como una atleta dedicada cuya ética de trabajo complementaba su talento en bruto. Ella también trajo mucha alegría a quienes la rodeaban, agregó.

«Hablando de una personalidad burbujeante, la sonrisa más bonita y la risa más ruidosa», dijo en una entrevista el miércoles.

Bowie y Poole perdieron el contacto después del Campeonato Mundial de Atletismo de 2019 en Doha, Qatar. La noticia de que ella había muerto -y estaba embarazada- lo dejó atónito, dijo, porque la última vez que hablaron ella no había mencionado que quería ser madre.

«Estaba tan concentrada en correr y saltar», dijo.

Félix, compañero de equipo de Bowie, quien hablo de su propia experiencia traumática con el parto, rechazó una solicitud de comentarios de NBC News. En un tuit del martes, calificó la disparidad racial en la salud materna como «absolutamente desgarradora».

“Seguimos enfrentando una crisis de mortalidad materna negra en este país”, Félix tuiteó. «Me duele el corazón. Necesitamos hacer más.