WASHINGTON — Para una aplicación que cuenta con 150 millones de usuarios en EE. UU., TikTok prácticamente no ha tenido aliados en el Capitolio para luchar contra el creciente movimiento para prohibirla. Parece estar cambiando.

La plataforma china se ganó al representante Jamaal Bowman, un demócrata de Nueva York, quien realizará una conferencia de prensa en el Capitolio el miércoles junto con docenas de creadores de contenido de TikTok para defender la protección de las aplicaciones en los estados.

En una entrevista el martes, Bowman defendió enérgicamente a TikTok y denunció la legislación para prohibir la aplicación, desestimando los argumentos sobre sus peligros como «alarmismo» y diciendo que no había visto evidencia de que China la estuviera usando con fines de espionaje.

“Es un espacio donde estos creadores han encontrado una plataforma para compartir sus ideas, sus inspiraciones, sus pensamientos, sus voces con el resto del país y el resto del mundo. ¿Y por qué queremos eliminar eso? Bowman le dijo a NBC News. «¿Por qué tenemos que prohibir una plataforma que 150 millones de estadounidenses están usando ahora?»

«Hay muchas aplicaciones en nuestros teléfonos en este momento que son aplicaciones chinas. Entonces, la idea de ‘Oh, TikTok es el hombre del saco’, es solo parte de un alarmismo político que está sucediendo», dijo Bowman, quien publica con frecuencia en video. Compartir aplicación y tiene muchos seguidores él mismo. Comparó las críticas a TikTok con la «fantasía» republicana de una «frontera abierta» y un límite de deuda, así como con la «xenofobia en torno a China».

“No he visto ninguna evidencia sólida de que TikTok esté cometiendo alguna forma de espionaje”, dijo. «Lo que he escuchado son especulaciones. Y lo que he oído son insinuaciones.

Estos comentarios convierten a Bowman TikTok en el aliado más importante de Capitol Hill. Y llegan solo unos días antes de que el director ejecutivo de TikTok, Shou Zi Chew, testifique ante el Comité de Comercio y Energía de la Cámara de Representantes en lo que probablemente sea una audiencia contenciosa el jueves por la mañana. Chew hará su primera aparición en Capitol Hill ya que la compañía se ha quedado atrás en la bola ocho en Washington y lucha para evitar una posible prohibición.

Los críticos de ambos partidos políticos dicen que la aplicación plantea riesgos para la seguridad nacional y la privacidad de los datos porque está efectivamente controlada por el gobierno chino, en un momento de crecientes tensiones globales entre Estados Unidos y China.

A los usuarios de Bowman y TikTok se les unirá en la conferencia de prensa el representante Mark Pocan, D-Wis., cuya oficina dijo que planea asistir.

“Agradecemos el apoyo de estos miembros del Congreso y nos mantendremos firmes en nuestro compromiso de construir la plataforma segura e innovadora por la que nos conoce nuestra comunidad de mil millones de personas”, dijo el portavoz de TikTok, Jamal Brown.

El senador Mark Warner, D-Va., presidente del comité de inteligencia, rechazó el argumento de que los datos de los estadounidenses en TikTok pueden protegerse del posible espionaje de China y dijo que «no pasa la prueba del olor» debido a una ley en China que obliga sobre todo a las empresas al Partido Comunista Chino.

Warner dijo a los periodistas el lunes en un desayuno organizado por Christian Science Monitor que temía que la aplicación pudiera usarse para propaganda y manipulación. Si se prohíbe, dijo, el mercado puede producir un nuevo producto que no esté controlado por un «régimen autoritario».

Cuando se le preguntó sobre el argumento de Warner de que una nueva aplicación podría reemplazar a TikTok, Bowman respondió: “Supongo que sí. Totalmente podría suceder. Cerremos Facebook y obliguemos a Mark Zuckerberg a crear una nueva plataforma.

“Cuando vemos que empresas estadounidenses como Facebook miran hacia otro lado en 2016 cuando Rusia acordó influir en nuestras elecciones, Facebook es un riesgo para la seguridad nacional. No estamos hablando de una prohibición de Facebook”, dijo Bowman, calificándolo de “desacertado” apuntar a TikTok.

En cambio, Bowman pidió una regulación más amplia de las empresas de redes sociales que «terminaría con los grandes monopolios tecnológicos» y «daría a las personas la opción» inmediatamente en una pantalla emergente cuando inician sesión para averiguar si sus datos pueden o no ser compartidos.

En diciembre, el presidente Joe Biden firmó un proyecto de ley bipartidista para prohibir la aplicación en dispositivos gubernamentales. Más recientemente, aprobó un proyecto de ley que permitiría a la administración regular o prohibir las plataformas producidas en el extranjero. Como informó NBC News la semana pasada, su administración amenaza con prohibir la aplicación en los Estados Unidos si los propietarios chinos de la empresa no venden sus acciones.

Bowman dijo que prohibir TikTok representaría peligros políticos para Biden mientras se prepara para una candidatura a la reelección, citando la popularidad de la aplicación entre los votantes jóvenes, un grupo que Biden y los demócratas “ya están luchando”, dijo.

“Creo que cuanto más aprendamos, más gente verá ponerse de pie y defender TikTok”, dijo el congresista de Nueva York. «Permítanme decir esto: si hay información que muestra claramente que TikTok es un problema, diré que me equivoqué. No tengo ningún problema en decir eso. Simplemente no he visto esa información todavía».