Ryan Donohue siempre creyó que las «cosas malas» alcanzarían a su madre.

El mes pasado, Donohue se enteró de que su madre, Sarah Hartsfield, había sido acusada de asesinato por la muerte de su esposo, casi cinco años después de que él matara a otra pareja romántica en un tiroteo que se consideró justificado en ese momento.

«Es irreal ver a mi madre con este mono ahora», dijo Donohue, de 22 años, en su primera entrevista desde la acusación del 3 de febrero. «Lo he estado esperando toda mi vida».

José Hartfield.KRPC

Sarah Hartsfield ha sido acusada de asesinato en primer grado por la muerte de Joseph Hartsfield, de 46 años. Su quinto esposo murió en enero, más de una semana después de haber sido hospitalizado cerca de Houston. Su causa de muerte no ha sido revelada. Es posible que haya tenido demasiada insulina en su sistema, según una declaración jurada en apoyo de una orden de allanamiento.

Sarah Hartsfield se declaró inocente y está detenida con una fianza de $4.5 millones. Su abogado no respondió a múltiples solicitudes de comentarios; anteriormente dijo que Hartsfield mantiene su inocencia «y ayudará en la investigación sobre la muerte prematura de su esposo».

Más información sobre la sospechosa de asesinato Sarah Hartsfield

Las autoridades no han identificado un posible motivo.

En publicaciones de Facebook compartidas con NBC News, Hartsfield se quejó con un amigo sobre la «irresponsabilidad financiera» de su esposo y dijo que «no le quedaba nada».

Años antes, en 2018, Hartsfield le disparó fatalmente a un hombre con el que su hijo dijo que estaba comprometida, y las autoridades dictaminaron que lo hizo en defensa propia. Pero seis días después del arresto de Hartsfield este invierno, un fiscal de Minnesota anunció que estaba revisando la muerte de su prometido David Bragg.

Creciendo con Hartsfield

Hartsfield, de 48 años, se ha casado cinco veces desde mediados de la década de 1990. Sus hijos, Donohue y sus tres hermanas, son de su tercer y más largo matrimonio. Según Donohue, un trabajador postal, su familia ha seguido un camino oscuro que incluye denuncias de abuso y relaciones condenadas al fracaso, dos muertes y denuncias de una conspiración para asesinar.

Una de sus hermanas confirmó su relato; por temor a una reacción violenta, pidió no ser identificada. Su padre se negó a comentar.

Donohue dijo que su madre creció en Sedalia, Missouri, un pequeño pueblo a unas 90 millas al sureste de Kansas City, y cuando era más joven estuvo dentro y fuera del cuidado de crianza. Donohue conocía a ambos grupos de padres adoptivos y los consideraba abuelos, dijo.

Después de dos matrimonios fallidos en la década de 1990, Hartsfield se casó con el padre de Donohue en 1999, dijo. Se habían conocido en Alaska y luego estaban estacionados juntos en Fort Hood, Texas.

Ambos estaban en el ejército. Christopher Donohue, quien sirvió de 1996 a 2020, fue relevado de su puesto como sargento mayor, dijo un portavoz del Ejército. Hartsfield sirvió de 1997 a 2017 y dejó el servicio como sargento de primera clase, dijo una portavoz.

Ryan Donohue se crió principalmente en un exclusivo vecindario de Belton, Texas, entre Austin y Waco. «Desde afuera, las cosas fueron geniales», dijo.

«Crecimos en un ambiente donde la forma en que te presentaban significaba todo», dijo, y agregó: «Siempre decías ‘sí, ma’. Nunca cuestionabas nada.

Sarah Hartsfield y Ryan Donohue.
Sarah Hartsfield y Ryan Donohue.

Describió a su madre como la persona más inteligente que conoce, alguien que podría cambiar el mundo si «pusiera su cerebro en hacer lo correcto». Ella también fue física y mentalmente abusiva, dijo. Cuando su papá trató de protegerlo a él y a sus hermanos, Ryan Donohue dijo: «mi mamá le hizo la vida mucho más difícil».

Un viejo amigo de Ryan Donohue, que pidió no ser identificado por temor a su seguridad, recordó que cuando era niño, Donohue faltaba a la escuela durante largos períodos de tiempo y decía que había estado enfermo.

Años más tarde, dijo el amigo, Donohue confesó que, de hecho, estaba tan magullado que no podía ir a la escuela.

«Sería fácil decir: ‘¿Por qué no llamó a los servicios de protección infantil y salió de la situación?’ Pero fue más que violencia física. Fue psicológico”, dijo la amiga, recordando otra confesión de Donohue: “Ella literalmente alineaba a los niños y decía: ‘No hay nada que puedas hacer. Ve a intentar decírselo a alguien. No te creerán.

Donohue nunca denunció el abuso, que dice duró hasta la mitad de su adolescencia. Más tarde, su madre se disculpó y dijo que había sido dura con sus hijos porque «tu padre me hizo sentir miserable», recordó Ryan Donohue.

El abogado de Hartsfield, Keaton Kirkwood, no respondió a las solicitudes de comentarios sobre las acusaciones de abuso. en un informe al afiliado de NBC KPRC de Houston el mes pasado, dijo: «Denunciamos categóricamente la información errónea que se ha proporcionado al público sobre su pasado».

Donohue dijo que se mudó a Corea del Sur en 2015 con su padre. Dos años después, Christopher Donohue solicitó el divorcio de Hartsfield, según muestran los registros judiciales, y Ryan Donohue dijo que se mudó de regreso a Texas para vivir con su madre y sus hermanas.

Reabren tiro en defensa propia

David Brag.
David Brag.KRPC

En marzo de 2017, Sarah Hartsfield estaba en una nueva relación con David Bragg, un ex mecánico de la Fuerza Aérea que trabajaba como contratista en Fort Hood, dijo su hijo.

En diciembre de ese año, recordó Ryan Donohue, su madre le dijo que su nuevo novio tenía un contrato de sol bien pagado en Minnesota y que la familia se mudaría allí en unos días. (Su hermana mayor ya no era menor de edad y se quedó en Texas).

Se mudaron a lo que Donohue describió como un gran «reparador superior» en el condado de Douglas, un área rural a unas 150 millas al noroeste de Minneapolis. La pareja estuvo brevemente comprometida, dijo Donohue, pero la relación se agrió.

Donohue dijo que se peleó con el prometido de su madre, a quien describió como físicamente abusivo y quien dice que una vez lo empujó contra una pared después de que tuvo un desacuerdo con una hermana sobre quién debería usar el baño.

Su hermana recordó que su madre le dijo a Donohue, entonces estudiante de primer año de secundaria, que «se lo merecía» después de que «se enfrentó a David».

En otro caso, después de una discusión sobre la tarea, dijo Donohue, Bragg lo tiró por las escaleras y le apuntó con un arma mientras corría por el pasillo. Otra hermana, que pidió no ser identificada por temor a ser vinculada públicamente con su madre, escuchó el altercado por teléfono y confirmó la versión de Donohue.

El hermano de Bragg, Daniel, dijo en un mensaje de texto que no creía que su hermano fuera abusivo, pero agregó: «Si hay algo de verdad en eso, es increíblemente triste».

El 9 de mayo de 2018, Hartsfield disparó y mató a Bragg en su casa.

Donohue dijo que su madre le dijo que se había ido a casa a buscar ropa para sus hermanas cuando Bragg se enojó y pensó que lo estaba dejando por su exesposo, quien había viajado desde Corea del Sur a Minnesota para sorprender a su hermana en su cumpleaños.

“Recibí la paliza de mi vida por dejar que mi hijo viera a su padre”, dijo Hartsfield en una audiencia de fianza este mes.

Ella dijo que Bragg abrió fuego y si ella no se hubiera tirado al suelo, él la habría golpeado en la cabeza.

«Disparé a ciegas», dijo. «No apunté»

Citando pruebas forenses y testimonios, el fiscal del condado de Douglas concluyó que Hartsfield actuó en defensa propia y se negó a presentar cargos.

Después de que Hartsfield fuera acusado en febrero, el fiscal dijo que el caso estaba «activo» nuevamente. El caso aún estaba bajo investigación el viernes, dijo una portavoz del fiscal.

La familia de Bragg cuestionó el relato de Hartsfield y dijo en febrero que el hombre que ella describió «no era el David que todos conocíamos y amábamos», y agregó: «Su muerte fue muy aleatoria, y las circunstancias que rodearon su muerte parecían exageradas y casi inventadas». «. .”

Donohue todavía está lidiando con el relato de su madre sobre el tiroteo. En un momento él dijo que la creía; a otro le dijo que no estaba seguro.

«Para ser verdad, desde afuera debe ser una loca coincidencia experimentar esto no una sino dos veces en menos de cinco años», dijo.

Después del tiroteo, Sarah Hartsfield se casó con su cuarto marido, David George. Durante un tiempo, la pareja vivió en la casa donde mataron a Bragg, dijo Donohue.

¿Era la nueva esposa del ex un objetivo?

El padre de Donohue también se volvió a casar y los registros judiciales muestran que las consecuencias de su divorcio de Hartsfield se volvieron cada vez más hostiles. En 2021, Christopher Donohue hizo una acusación alarmante de que su ex estaba conspirando para que su nuevo esposo matara a su nueva esposa, según una declaración jurada en apoyo de una petición de orden de restricción que presentó en el condado de Texas donde se divorciaron.

Afirmó que el complot era para descarrilar sus esfuerzos por obtener la custodia de sus dos hijos menores, «para que yo estuviera demasiado ocupado lidiando con la muerte como para concentrarme más en luchar por mis hijas», cita Christopher Donohue en la declaración jurada.

El nuevo esposo de Hartsfield supuestamente le dijo a Christopher Donohue que ella le dio un arma y lo estaba presionando para que realizara el acto, dice el documento.

“Me dijo que le mentiría sobre por qué no había sucedido todavía”, dijo Christopher Donohue en la declaración jurada.

El FBI investigó, según la declaración jurada, y un agente federal le pidió a un detective de la policía de Sierra Vista, Arizona, que vigilara la casa de Christopher Donohue con una «patrulla cercana», dijo un portavoz del departamento.

No se han presentado cargos, dijo el portavoz.

El FBI no respondió a las solicitudes de comentarios. Los esfuerzos por contactar a George, el cuarto marido de Hartsfield, no tuvieron éxito. En la audiencia de fianza, Hartsfield dijo que George retiró la acusación, que lo acusó de hacer con «fines de represalia».

Dos meses después de que Christopher Donohue firmara la declaración jurada, un juez emitió una orden de restricción que prohibía a su exesposa comunicarse con él y su familia durante dos años.

Incluso antes de que se emitiera la orden, Hartsfield había solicitado el divorcio de su cuarto esposo, según muestran los registros.

Ryan Donohue dijo que cuando le preguntó a su madre sobre las acusaciones, ella las negó y dijo que George era «un fenómeno que mintió sobre todo y estaba confabulado con su padre para llevarse a las niñas».

«Entre ella y Dios»

Donohue solo conoció dos veces al quinto marido de su madre, dijo, y la última vez que la vio fue en diciembre, cuando visitó su apartamento en San Antonio. Se suponía que el viaje sería breve, pero se prolongó durante semanas y terminó mal, dijo Donohue. Su madre regañó a su compañera de cuarto después de que él se quejara de que ella dejó un desastre en la estufa.

Sabiendo que Hartsfield estaba armado, el compañero de cuarto se encerró en su habitación hasta que se fue, dijo Donohue.

Donohue se pregunta qué piensa del arresto de su madre. No sabe si se supone que debe sentirse triste, dijo; a menudo no siente nada.

“Si hay una condena y ella recibe prácticamente el castigo final, lo que suceda a continuación es entre ella y Dios”, dijo.