Silvio Berlusconi, el magnate de los medios que desafió una sucesión de escándalos para dominar la política italiana durante décadas, murió, según los medios italianos. Tenía 86 años.

El canal de televisión Mediaset de Berlusconi anunció su muerte el lunes junto con una imagen sonriente del hombre en su página de inicio.

Berlusconi, el primer ministro con más años de servicio en Italia, formó la compañía de medios más grande del país antes de usar su fama y riqueza como trampolín para una carrera política que lo vio gobernar Italia tres veces.

Le habían diagnosticado leucemia en abril después de años de mala salud y fue ingresado en el hospital para lo que los médicos describieron como un chequeo programado el viernes.

Berlusconi se sometió a una cirugía cardíaca en 2016 y anteriormente padecía cáncer de próstata. Ha sido hospitalizado varias veces en los últimos dos años después de contraer Covid-19 en 2020.

Berlusconi hizo su fortuna con sus canales de televisión y fue dueño del equipo de fútbol AC Milan durante mucho tiempo antes de entrar en política. Fue Primer Ministro durante tres períodos separados, de 1994 a 1995, de 2001 a 2006 y de 2008 a 2011.

Pero fue igualmente conocido por su controvertida vida privada, donde las fiestas sexuales y las denuncias de corrupción lo siguieron durante años.

Berlusconi alcanzó notoriedad mundial como anfitrión de las llamadas veladas bunga bunga, cenas privadas que, según se informa, dieron lugar a actuaciones presentadas por invitados jóvenes y atractivos.

Un tribunal italiano absolvió a Berlusconi en febrero por acusaciones de que pagó a testigos para que mintieran en un caso de prostitución de menores que persiguió al ex primer ministro durante más de una década.

Berlusconi fue acusado de sobornar a 24 personas, en su mayoría mujeres jóvenes en fiestas, en un juicio anterior en el que se le acusó de pagar para tener sexo con una bailarina de un club nocturno marroquí de 17 años.

Berlusconi siguió siendo un político activo hasta su muerte.

Ha servido en el Senado, la cámara alta del parlamento italiano, y nuevamente ha causado controversia en los últimos meses al criticar al presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy, poniéndolo en desacuerdo con el gobierno de coalición de derecha del primer ministro Giorgia Meloni.

El partido Forza Italia de Berlusconi es parte del gobierno, pero no ha desempeñado un papel en sí mismo. También fue miembro del Parlamento Europeo.

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Associated Press contribuido.