KYIV, Ukraine – La Russie mène une lutte désespérée face à la contre-offensive de l’Ukraine, a déclaré jeudi le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy à NBC News, affirmant qu’il pensait que si le Kremlin perdait cette bataille, il finirait par perdre la guerra.

«Nuestro heroico pueblo, nuestras tropas en primera línea enfrentan una resistencia muy dura», dijo en una entrevista en Kiev. «Porque para Rusia perder esta campaña ante Ucrania, diría, en realidad significa perder la guerra».

Zelenskyy dijo que las noticias del frente eran «generalmente positivas, pero es muy difícil».

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La entrevista se produce días después del inicio de la tan esperada contraofensiva, destinada a expulsar a las fuerzas del presidente ruso, Vladimir Putin, del territorio ocupado.

Kiev ha reclamado más ganancias en las primeras etapas de su campaña, pero aún tiene que abrirse paso contra las duras defensas rusas en el sur y el este de Ucrania.

La destrucción de la represa Kakhovka la semana pasada agregó una nueva y asombrosa dimensión al conflicto, más de 15 meses después de que el Kremlin fuera invadido.

En Zelenskyy, Rusia encontró un adversario intrépido cuya negativa a abandonar la capital impulsó su imagen internacional y ayudó a asegurar miles de millones de dólares en ayuda militar, la mayor parte de la administración Biden.

La contraofensiva podría resultar crucial no solo para las esperanzas de Zelenskyy de recuperar las tierras incautadas, sino también para mantener el apoyo de los aliados, que podría verse afectado por las complejidades del campo de batalla y la política interna.

El entrenamiento de pilotos ucranianos para volar aviones de combate F-16 fabricados en Estados Unidos ya ha comenzado, dijo el jueves el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, una herramienta potencialmente poderosa para defender los cielos del país anhelada por Zelenskyy durante mucho tiempo. Pero no será una bala de plata, ya que es probable que cualquier entrenamiento tome varios meses y llegue demasiado tarde para mitigar el dominio de Rusia desde los cielos en la contraofensiva.

Mientras tanto, el jueves, el secretario de Defensa, Lloyd Austin, se reunió con los ministros de defensa de la OTAN en Bruselas, para la primera reunión del Grupo de Contacto de Defensa de Ucrania desde que Ucrania lanzó su contraofensiva. Un tema clave para la OTAN es el fuerte deseo de Ucrania de unirse a la alianza, que ha dividido a sus miembros y ha provocado una feroz oposición del Kremlin.

También es probable que el tema de la ayuda militar ucraniana en sí mismo se convierta en un tema de campaña polémico en las elecciones presidenciales de Estados Unidos el próximo año.

El expresidente Donald Trump dijo que terminaría la guerra de inmediato, pero no explicó cómo, al tiempo que se quejó del costo de la ayuda. Su principal rival por la nominación republicana, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, se retractó de los comentarios en los que restó importancia a la guerra como una «disputa territorial» en la que Estados Unidos no necesita «enredarse».

Richard Engel y Gabe Joselow informaron desde Kiev, y Alexander Smith informó desde Londres.

Yulia Talmazán contribuido.