Rusia advirtió a Estados Unidos que cese toda actividad «hostil» cerca de su frontera después del dramático incidente que involucró a un dron estadounidense sobre el Mar Negro.

Ucrania dijo el miércoles que el episodio, el primer enfrentamiento directo conocido entre las dos superpotencias desde que comenzó la guerra el año pasado, ilustra el deseo del Kremlin de expandir el conflicto.

Un avión de combate ruso acosó y luego chocó con la hélice de un dron MQ-9 Reaper el martes, lo que obligó a Estados Unidos a derribar el dron en aguas internacionales, dijo el ejército estadounidense. Washington dijo que era una «violación descarada del derecho internacional» y convocó al enviado de Moscú para presentar una protesta.

Pero Rusia ha acusado a Estados Unidos de responsabilidad por realizar vigilancia cerca de su espacio aéreo para ayudar a Ucrania.

“Suponemos que Estados Unidos se abstendrá de más especulaciones en el panorama mediático y dejará de hacer salidas cerca de las fronteras rusas”, dijo el embajador del país en Estados Unidos tras su reunión en el Departamento de Estado. “Percibimos cualquier acción que involucre el uso de armas y equipos militares estadounidenses como abiertamente hostil”, dijo el embajador Anatoly Antonov en un comunicado. publicado en Embassy Telegram Miércoles.

Antonov insistió en que los aviones de combate rusos no golpearon al dron estadounidense ni usaron sus armas. Se hizo eco de afirmaciones anteriores del Ministerio de Defensa de Moscú, que dijo que envió aviones para interceptar el dron después de que invadió un área cerca de Crimea que Rusia había declarado fuera de los límites para lo que ella llama su «operación militar especial».

Anatoly Antonov, embajador de Rusia en Estados Unidos, deja el Departamento de Estado el martes. Patrick Semansky/AP

«Las acciones inaceptables del ejército estadounidense cerca de nuestras fronteras son preocupantes», dijo Antonov. «Recopilan inteligencia, que luego es utilizada por el régimen de Kiev para atacar a nuestras fuerzas armadas y nuestro territorio».

Agregó que Rusia «no busca la confrontación».

Pero el incidente resaltó las crecientes tensiones por la guerra en Ucrania, con el Kremlin deseoso de disuadir a Estados Unidos de mantener el apoyo a Kiev.

El choque fue una señal de la «disposición del presidente ruso, Vladimir Putin, a expandir la zona de conflicto con la participación de otras partes», dijo el miércoles en Twitter Oleksiy Danilov, secretario del Consejo de Defensa y Seguridad Nacional de Ucrania. Putin estaba perdiendo en el campo de batalla y, por lo tanto, elevaba constantemente las apuestas «esperando un cambio en las circunstancias», dijo.

El secretario de Defensa británico, Ben Wallace, también pidió a Rusia que respete el espacio aéreo internacional.

«La clave aquí es que todas las partes respeten el espacio aéreo internacional e instamos a los rusos a que lo hagan», dijo Wallace a Reuters en una feria de defensa en Japón.

Dos aviones de combate rusos Su-27 habían seguido al dron de vigilancia estadounidense mientras volaba sobre el espacio aéreo internacional sobre el Mar Negro, que limita con Turquía, Ucrania y Rusia, entre otros países, según el Comando Europeo de Estados Unidos.

Antes de la colisión, los aviones «derramaron combustible y volaron más allá del MQ-9 de una manera imprudente, poco respetuosa con el medio ambiente y poco profesional», dijo en un comunicado.

Estados Unidos convocó a Antonov al Departamento de Estado por el incidente, dijo el portavoz Ned Price a los periodistas el martes, para transmitir «fuertes objeciones» a la «intercepción peligrosa y poco profesional».

La reunión del martes por la tarde entre Antonov y la subsecretaria de Asuntos Euroasiáticos, Karen Donfried, duró menos de una hora, dijo un alto funcionario del Departamento de Estado.

Dos funcionarios de defensa estadounidenses dijeron que el avión ruso que chocó con el dron no se estrelló, sino que aterrizó en Crimea.

Las autoridades dijeron que era la primera vez que sabían que un avión ruso arrojaba combustible sobre un avión estadounidense durante una intercepción.

Estados Unidos borró el software del dron y está considerando opciones de rescate de los restos, pero los rusos pueden llegar a lo que quede del dron más rápido que un barco estadounidense, dijeron las autoridades. Estados Unidos necesitaría enviar un barco a través del Bósforo desde el Mediterráneo hasta el Mar Negro, mientras que los rusos tienen barcos en el Mar Negro.

Los turcos se han resistido a permitir que los buques de guerra estadounidenses y de otros países transiten por el estrecho en los últimos meses, dijeron las autoridades.

Courtney Kube, Moisés gana, Artem Grudinin Y Reuters contribuido.