Roy Herron, legislador estatal de Tennessee desde hace mucho tiempo y ex presidente del Partido Demócrata del estado, murió el domingo a causa de las lesiones sufridas en un accidente de moto acuática. Tenía 69 años.

Herron murió en el Centro Médico Vanderbilt en Nashville, según un comunicado de su familia. Había estado hospitalizado desde una colisión el 1 de julio con otra moto de agua en el lago Kentucky, en la que sufrió una hemorragia interna y lesiones graves en el brazo y la pelvis, según el sitio web Caring Bridge de su familia.

La Agencia de Recursos de Vida Silvestre de Tennessee estaba investigando la colisión, cuyos detalles no estaban disponibles de inmediato.

«Roy amaba mucho a su familia», dijo la esposa de Herron, la reverenda Nancy Carol Miller-Herron. «Pasó a hacer lo que más amaba: pasar tiempo con nuestros hijos y sus amigos al aire libre en Tennessee, donde su espíritu siempre fue más libre».

Herron, un abogado de Dresden, Tennessee, sirvió 26 años en la Cámara y el Senado del estado, donde se convirtió en líder y presidente del caucus de los demócratas. Nunca se perdió un día de sesión excepto cuando nació su hijo menor, según su sitio web. Presidió el Partido Demócrata estatal de 2013 a 2015.

Graduado de la Universidad de Tennessee en Martin, Herron también fue uno de los primeros estudiantes en obtener títulos conjuntos en teología y derecho de la Universidad de Vanderbilt. Herron, ministro metodista ordenado, también es autor de tres libros, incluido uno titulado «Dios y la política: ¿Cómo puede un cristiano estar en la política?» »

El funeral estaba programado para el sábado en la Primera Iglesia Metodista Unida en Martin.

Las condolencias llegaron el domingo. En Twitter, el exvicepresidente Al Gore llamó a su colega demócrata de Tennessee «un querido amigo y uno de los ciudadanos más dedicados de Tennessee». El representante demócrata Steve Cohen llamó a Herron “brillante, diligente y honesto. Un político destinado a la grandeza. El representante republicano David Kustoff dijo que Herron «ha dedicado su vida a servir al oeste de Tennessee ya todo el estado voluntario».

El presidente del Caucus Republicano de la Cámara de Representantes de Tennessee, Jeremy Faison, dijo en Twitter que él era «el tipo de persona que no podía evitar amar».

Joe Hill, un operador político demócrata de Tennessee desde hace mucho tiempo que ha trabajado con Herron en varias campañas, dijo que «trajo un celo para hacer que la atención médica sea más accesible para los desfavorecidos de Tennessee» cuando fue elegido para la Cámara de Representantes. Hill dijo que también aportó ese compromiso con «la educación, los derechos de las víctimas, la calidad ambiental y tantas otras cosas que afectan a la gente promedio».

«Su legado de abogar por los ‘menos de nosotros’ representará el estándar de oro de servicio para los demócratas y republicanos en el futuro de Tennessee», dijo Hill a The Associated Press el domingo.

Esa naturaleza también se aplica a las amistades de Herron, dijo Hill. Recordó cómo Herron condujo 140 millas (225 kilómetros) para estar con él y su familia en Memphis, después de que uno de los hijos de Hill se vio involucrado en un accidente automovilístico.

«Salimos de la casa muy rápido y no trajimos ropa extra», dijo Hill. «Mi esposa, Susan, se estaba congelando en la fría sala de espera del hospital, y Roy le dio su camisa para que pudiera mantenerse caliente. Ese es el tipo de ser humano genuino que era».

En 2010, después de postularse brevemente para gobernador, Herron se convirtió en el candidato demócrata en el octavo distrito del Congreso de Tennessee, cuando era entonces representante. John Tanner ha anunciado su retirada, tras más de 20 años en el puesto. Herron finalmente perdió las elecciones generales ante el republicano Stephen Fincher.

«Cuando me retiré, esperaba que él ganara el asiento», dijo Tanner a la AP el domingo.

Después de que un tornado devastara su ciudad natal de Dresden justo antes de la Navidad de 2021, Herron organizó un esfuerzo de recaudación de fondos, recaudando más de $100,000 para ayudar en los esfuerzos de recuperación.

“Es un término usado en exceso, que él era un servidor público dedicado, pero en realidad era Roy”, dijo Tanner. «Trabajó incansablemente por las causas que defendió y tenía un buen corazón».