Un residente del edificio de Iowa que se derrumbó parcialmente la semana pasada presentó una demanda el lunes contra su arrendador, la ciudad de Davenport, y los ingenieros y contratistas que trabajaron en el edificio, alegando que «sabían que estaba fallando pero intencionalmente mantuvieron a los inquilinos en la oscuridad, a pesar de que sus vidas estaban en peligro.

La demanda, presentada en el Tribunal del Condado de Scott, se produce ocho días después de la impactante falla estructural en 324 Main Street, conocida como Davenport.

Desde el derrumbe del 28 de mayo, nueve personas han sido rescatadas. Funcionarios de la ciudad dijeron el lunes que los cuerpos de tres personas: Branden Colvin Sr, de 42 años; Ryan Hitchcock, 51; y Daniel Prien, de 60 años, fueron recuperados de los escombros durante el fin de semana.

La policía de Davenport dijo el lunes que se había encontrado todo y que aún no faltaba ningún otro residente.

Una copia de la denuncia, presentada por Dayna Feuerbach, que vivía en el edificio en el momento del derrumbe, fue compartida con NBC News por el abogado de la demandante.

La presentación dice que el daño estructural que causó el colapso «ha estado empeorando durante años».

El propietario del edificio, Andrew Wold, y los contratistas e ingenieros que llevaron a cabo el trabajo en el edificio «reconocieron el peligro inminente que enfrentaban los residentes», pero «dejaron que el edificio se deteriorara sin advertir a los residentes que sus vidas estaban en juego».

La demanda acusa a Wold y sus empresas de no mantener el edificio y garantizar la seguridad de sus inquilinos, y también acusa a la ciudad de ignorar las repetidas advertencias sobre la integridad del edificio.

“A pesar del conocimiento de la naturaleza inevitable de este colapso, ni Wold, ni la Ciudad de Davenport, ni los ingenieros autorizados ordenaron la necesaria evacuación del edificio”, dijo.

La demanda nombra como demandados a Wold; sus empresas Davenport Hotel LLC y Andrew Wold Investments LLC; Select Structural Engineering LLC, una empresa de ingeniería que Wold contrató para evaluar su edificio y consideró que la propiedad es estructuralmente segura el mes pasado; contratista Bi-State Masonry; y la ciudad de Davenport. También nombra al antiguo propietario del edificio, Waukee Investments LLC, ya la antigua empresa administradora, Parkwild Properties.

“Este colapso se pudo prevenir. La negligencia, la negligencia grave y la conducta imprudente, escandalosa, deliberada y desenfrenada de los acusados ​​causaron esta tragedia devastadora, y deben rendir cuentas”, dice la demanda.

La demanda se produce después de una semana tensa en la que los funcionarios de la ciudad criticaron por qué el edificio no se cerró o evacuó antes.

La ciudad publicó una serie de documentos la semana pasada que revelan 145 interacciones entre funcionarios de Davenport, Wold y la propiedad durante los últimos tres años.

Solo cuatro días antes del colapso, Select Structural Engineering publicó un informe con la ciudad que decía que grandes losas de ladrillo «parecían estar a punto de caer de manera inminente» y advertía que estaban en riesgo de colapsar.

Un residente fue golpeado por la caída de escombros

Feuerbach se relajaba en el sofá de su departamento cuando parte del edificio se derrumbó el 28 de mayo, según la denuncia.

Escuchó un «sonido extremadamente fuerte» y luego un corte de energía y sonaron las alarmas.

Ella fue «sacudida por la fuerza del derrumbe» y salió corriendo de su apartamento para unirse a otros residentes que bajaban corriendo las escaleras para escapar del edificio.

Feuerbach vadeó pasillos inundados con agua de tuberías rotas e inhaló «grandes cantidades de polvo y escombros, así como asbesto», según la denuncia.

Durante su escape, «fue golpeada repetidamente en la cabeza por la caída de paneles de yeso y otros escombros».

«La demandante tuvo suerte de haber escapado con vida, pero los años que le quedan se verán empañados por las importantes lesiones físicas, psicológicas y emocionales que sufrió en esta tragedia», dice la demanda.

La demanda busca una cantidad no revelada de daños compensatorios y punitivos y un juicio con jurado.