Las infecciones potencialmente mortales causadas por un tipo de bacteria carnívora podrían aumentar significativamente en las próximas décadas, ya que el cambio climático hace que los océanos se calienten y ayuda a que los organismos se propaguen a nuevas áreas costeras.

Un estudio publicado el jueves en la revista informes cientificos encontró que las infecciones causadas por Vibrio vulnificus a lo largo de la costa este de los Estados Unidos podría duplicarse en los próximos 20 años, especialmente porque las temperaturas más cálidas de la superficie del mar permiten que las bacterias carnívoras prosperen en aguas más al norte que nunca antes.

Entonces que V. vulnificus Las infecciones aún son raras, los hallazgos brindan más evidencia de cómo la salud humana y la salud del planeta están inextricablemente vinculadas. El estudio también se suma a un creciente cuerpo de investigación sobre los riesgos para la salud pública asociados con los cambios en el ecosistema y el medio ambiente.

El coautor del estudio, Iain Lake, profesor de ciencias ambientales en la Universidad de East Anglia en el Reino Unido, dijo que él y sus colegas se estaban enfocando en V. vulnificus porque reacciona incluso a pequeños cambios de temperatura en su entorno marino.

«Se le ha llamado una especie de barómetro de lo que sucede en las áreas costeras porque es muy sensible al medio ambiente», dijo Lake.

V. vulnificus las bacterias prosperan en aguas costeras cálidas y poco profundas, y las infecciones suelen alcanzar su punto máximo durante los meses de verano. Las personas pueden infectarse a través de cortes u otras lesiones en la piel que entran en contacto con el agua de mar.

lago llamado V. vulnificus «un pequeño insecto desagradable» porque las infecciones se propagan rápidamente y la bacteria puede dañar seriamente la carne de una persona. Agregó que 1 de cada 5 casos es fatal y muchos pacientes necesitan amputaciones para sobrevivir.

Los investigadores utilizaron datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. para rastrear V. vulnificus infecciones de 1988 a 2018. Los científicos se centraron en los casos informados a lo largo de la costa este, que, según Lake, es conocida por ser un punto crítico mundial para tales infecciones.

El estudio encontró que las infecciones habían aumentado de 10 a 80 por año durante un período de 30 años y que los casos estaban ocurriendo en nuevas áreas.

La autora principal del estudio, Elizabeth Archer, investigadora de posgrado en la Universidad de East Anglia, dijo que las infecciones a fines de la década de 1980 se observaron principalmente en los estados y regiones de la costa del Golfo a lo largo de la costa atlántica sur, pero rara vez al norte de Georgia.

En los últimos años, la bacteria carnívora parece estar migrando hacia el norte.

«Ahora, el límite superior de nuestro rango es alrededor de Filadelfia, por lo que esta es una expansión real de donde las personas se ven afectadas», dijo.

Esta expansión hacia el norte se ve acentuada por el cambio climático, ya que las aguas más cálidas permiten que proliferen las bacterias, dijeron los investigadores. Archer dijo que es un ejemplo de cómo los cambios ambientales pueden tener efectos dominó de gran alcance.

«Existen estas interacciones complejas entre el medio ambiente y los patógenos, y es importante ser consciente de cómo está cambiando el mundo y cómo esos cambios plantean riesgos para la salud humana», dijo.

En su estudio, los científicos utilizaron diferentes modelos de emisiones de gases de efecto invernadero para evaluar el efecto sobre V. vulnificus infecciones en las próximas décadas. Un modelo proyectó un futuro con niveles de emisiones medios a altos, mientras que el otro predijo emisiones más bajas luego de varias intervenciones para reducir la tasa de calentamiento global.

Los investigadores proyectaron que V. vulnificus las infecciones continuarán moviéndose hacia la costa y que para la década de 2040 podrían extenderse para abarcar áreas densamente pobladas alrededor de Nueva York. Los investigadores dijeron que en el escenario de emisiones más altas, alrededor de 140 a 200 podrían ocurrir infecciones todos los años y que la bacteria podría estar presente en todos los estados de la costa este.

La Dra. Louise Ivers, directora del Instituto de Salud Global de Harvard, dijo que aunque V. vulnificus Las infecciones son extremadamente raras, a menudo son devastadoras. Tales infecciones también son difíciles y costosas de tratar. El estudio reveló que V. vulnificus las infecciones cuestan más de $28 millones en tratamiento por año.

«A veces, las enfermedades más raras pueden costarle más al sistema de salud, especialmente si son inesperadas y muy agresivas», dijo Ivers, que no participó en el estudio.

Amy Sapkota, profesora de salud ambiental en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Maryland, que tampoco participó en el estudio, dijo que los resultados deberían usarse para educar al público y a los proveedores de atención médica, especialmente en algunas partes del país. donde tales infecciones pueden ocurrir en el futuro.

“Comunicar mensajes de salud pública, como cuándo no se recomienda nadar o cuándo debe evitar estas aguas si tiene una herida abierta, es esencial”, dijo Sapkota. “Necesitamos enviar este tipo de mensajes a los entusiastas de la recreación, así como a las personas cuyo sustento depende del agua”.

Ivers dijo que dicha investigación necesita más inversión para que los expertos comprendan los vínculos directos entre los desastres ecológicos y la salud humana y cómo mitigar los riesgos.

«Necesitamos asegurarnos de que los sistemas de salud pública sean resistentes y que comprendamos la conexión entre lo que está sucediendo con el cambio climático y lo que significa para la salud humana», dijo. «Este estudio se enfoca en algo raro, pero conecta la microbiología bacteriana con lo que significa para la comunidad de salud pública».