Érase una vez en, digamos, 2019, las gargantas ásperas y la secreción nasal eran realidades esperadas del resfriado común, nada que ciertas telas, Vicks VapoRub y el tiempo no pudieran solucionar. Pero la pandemia, para bien o para mal, ha cambiado fundamentalmente la forma en que pensamos sobre las enfermedades respiratorias y los cientos de virus que las causan.

Titulares advierten sobre nuevas variantes de Covid; brotes no estacionales de influenza, RSV y metapneumovirus humano; y los síntomas inusuales de los virus que comúnmente causan los síntomas del resfriado, incluidos el adenovirus y el enterovirus, nos han hecho hiperconscientes de los gérmenes que nos enferman.

Pero, ¿es necesaria la atención adicional y la preocupación sobre qué es exactamente lo que está causando la congestión nasal o la tos?

En pocas palabras, no, dicen los expertos, pero hay algunas excepciones para las personas con sistemas inmunológicos debilitados.

La gente quiere saber qué les pasa y decir que un solo virus ya no es suficiente.

Dr. Chris Chao, médico de urgencias

«Durante la pandemia, generalmente hicimos todas las pruebas disponibles porque queríamos saber si era covid o si había un diagnóstico alternativo, pero este exceso de pruebas ha continuado en esta era posterior al covid», dijo el Dr. Chris. Chao, médico de urgencias de WakeMed Health & Hospitals en Raleigh, Carolina del Norte, y presidente de la Facultad de Medicina de Atención Urgente. “La gente quiere saber qué les pasa y decir que un solo virus ya no es suficiente. Cualquiera que ingrese con dolor de garganta ahora quiere una prueba de estreptococo, gripe y covid, pero en la mayoría de los casos nada de eso está realmente indicado.

Paneles virales respiratorios puede detectar más de una docena de virus a la vez, incluidos la influenza y el SARS-CoV-2, el virus que causa el Covid, así como una serie de virus que causan resfriados: RSV, adenovirus, rhinovirus, enterovirus y HMPV.

Sin embargo, para las personas sanas con síntomas leves de resfriado, los médicos dicen que estas pruebas no valen la pena porque el tratamiento (hidratación, descanso, supresores de la tos si es necesario) es el mismo para la mayoría de los virus. (Las infecciones virales no se pueden tratar con antibióticos).

Además, los resultados de las pruebas, positivos o negativos, pueden ser inexactos y, a menudo, son indicadores poco fiables de una infección activa.

«Cada prueba tiene el lugar correcto y el momento correcto», dijo Chao. «Pero si una prueba se usa de manera inapropiada, obtendrá datos incorrectos, como falsos negativos y falsos positivos, y las consecuencias no deseadas de eso pueden ser tan malas como perder un diagnóstico».

¿Mi resfriado es diferente?

El covid también ha hecho que muchos de nosotros olvidemos que se necesita tiempo para recuperarse de un resfriado, dijo el Dr. Jason Bae, médico de emergencias en el Centro de Atención Urgente de Palo Alto en California. Hasta el 50% de sus casos diarios están relacionados con el resfriado común, y la mayoría de los pacientes se preguntan por qué siguen enfermos después de unos días. Pero la mayoría de los resfriados pueden tardar una semana o más en salir de su sistema, según el Centros para el Control y Prevención de Desastres.

En promedio, los adultos contraen de dos a cuatro resfriados al año, mientras que los niños pequeños contraen entre seis y ocho, el Asociación Americana del Pulmón dicho.

Sin embargo, la inmunidad a los virus respiratorios ha disminuido después de años de aislamiento y uso de máscaras, especialmente entre los niños, dijo Bae, por lo que algunas personas pueden estar enfermas durante períodos más largos a medida que su sistema inmunológico se recupera.

Saber qué virus causa un resfriado es útil y, a veces, necesario para las personas inmunodeprimidas, incluidas las que tienen VIH, cáncer o enfermedad renal crónica, porque un virus puede convertirse en algo más grave, como una infección bacteriana secundaria.

El rinovirus C, uno de los virus más comunes que causan el resfriado, puede provocar neumonía bacteriana en niños asmáticos o susceptibles al asma, dijo la investigadora y profesora Ann Palmenberg del Instituto de Virología Molecular en la Universidad de Wisconsin-Madison.

«En otros casos, un niño contrae una infección por rinovirus B, a nadie le importa y lo superarán», dijo Palmenberg, y agregó que un niño típico contrae alrededor de 13 infecciones por rinovirus al año, muchas de las cuales nunca causan síntomas, y que no incluye todos los otros gérmenes que atrapan.

Gran parte de la paranoia que rodea a los resfriados en este punto de la pandemia «proviene de la ignorancia de cómo nuestro microbioma y nuestro sistema inmunitario interactúan con el medio ambiente», dijo Palmenberg. «Se supone que debemos exponernos a los gérmenes porque así es como se desarrolla la inmunidad, mucha de la cual es protección cruzada con muchos virus».

La buena noticia, señaló, es que los virus responsables del resfriado común no se comportan de manera diferente y no han cambiado a nivel molecular desde que el covid se hizo cargo.

¿Cuándo es el resfriado común una preocupación?

Sin embargo, lo que es inofensivo para una persona puede ser mortal para otra.

A Katherine Zitterbart le dijeron que tenía cáncer de mama en etapa 3 en 2020. La mujer de 53 años de Pittsburgh dijo que pasó los dos primeros años de la pandemia sola en su apartamento, temiendo que el covid pudiera matarla mientras se sometía a una mastectomía y ciclos agresivos de quimioterapia. y radiación.

Desde que dio positivo por covid en enero, Zitterbart ha desarrollado congestión nasal crónica y una alergia al maní potencialmente mortal, entre otras afecciones debilitantes. Ahora, algo tan insignificante como un resfriado podría amenazar seriamente su ya vulnerable salud.

«Cuando se trata de tos, un resfriado o un estornudo, recibo un pico de ‘Dios mío, ¿es otra infección? ‘”, dijo Zitterbart.

Otras personas que desarrollan tales síntomas no se ven tan afectadas.

El Dr. Sterling Ransone, médico de familia en Riverside Fishing Bay Family Practice en la zona rural de Deltaville, Virginia, y presidente de la junta de la Academia Estadounidense de Médicos de Familia, dijo que la mayoría de sus pacientes están tan cansados ​​por la pandemia que no se da cuenta o le importa que su tos persistente podría ser causada por un virus respiratorio que probablemente esté transmitiendo a otros.

«La gente viene por su presión arterial o su diabetes y dice: ‘Por cierto, tuve fiebre anoche y he estado tosiendo durante cinco días'», dijo Ransone. “Cuando le digo a la gente que podría tener un virus, no veo mucho miedo”, especialmente desde que terminó la emergencia nacional de salud pública por Covid en mayo.

Dicho esto, es importante saber cuándo un resfriado justifica una visita a su médico de cabecera, clínica de atención urgente o sala de emergencias.

Estos son algunos signos de que se puede necesitar atención médica, según Ransone y el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades:

  • Una fiebre que no mejora en dos o tres días con medicamentos antifebriles.
  • Síntomas que mejoran pero empeoran rápidamente.
  • Bebés menores de 3 meses con fiebre de 100.4 grados o más.
  • Sentirse “hambriento de aire”: cuando siente que no puede tomar suficiente aire o terminar una oración sin quedarse sin aliento.
  • Lecturas del oxímetro de pulso por debajo del 90%.

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