Ocho estados están evaluando proyectos de ley contra la pornografía que requerirían que los fabricantes de teléfonos y tabletas como Apple y Samsung habiliten automáticamente los filtros que censuran el contenido de desnudos y sexualmente explícito.

La única forma de deshabilitar los filtros, según los proyectos de ley presentados este año, sería usar códigos de acceso. Proporcionar dicha contraseña a un niño estaría prohibido a menos que lo haga un padre.

Específicamente, los proyectos de ley establecen que los filtros telefónicos deben evitar que los niños descarguen contenido sexualmente explícito a través de redes de datos móviles, aplicaciones controladas y propiedad del fabricante, y redes de Internet alámbricas o inalámbricas.

Muchos fabricantes de dispositivos ya ofrecen filtros de contenido para adultos, aunque no es común habilitarlos por defecto. Muchos fabricantes de teléfonos, por ejemplo, facilitan que los padres habiliten filtros en los navegadores web que evitan que los niños naveguen a sitios web conocidos por albergar pornografía.

En los últimos años, algunos fabricantes de teléfonos han agregado filtros sofisticados que usan inteligencia artificial para censurar imágenes individuales en ciertas aplicaciones.

Uno de estos proyectos de ley contra la pornografía fue pasó a ser ley en 2021 en Utah, pero solo puede entrar en vigencia si cinco estados adicionales aprueban leyes similares, una disposición incluida para evitar que las grandes empresas tecnológicas aíslen el estado después de que se apruebe la ley. Este año, los legisladores de Florida, Carolina del Sur, Maryland, Tennessee, Iowa, Idaho, Texas y Montana están considerando versiones del proyecto de ley, siendo las versiones de Montana y de Idaho las más avanzadas en el proceso.

En entrevistas con NBC News, los autores del proyecto de ley original, representantes del Centro Nacional sobre Explotación Sexual y Protect Young Eyes, dos organizaciones de defensa centradas en la seguridad infantil, dijeron que la intención original del proyecto de ley modelo era exigir a los fabricantes de dispositivos que permitieran automáticamente a los adultos filtros para navegadores web y no para otras aplicaciones. Estos filtros ya estaban en los teléfonos, pero no estaban habilitados de forma predeterminada, en 2019 cuando se creó la factura por primera vez.

Pero Chris McKenna, fundador y director ejecutivo de Protect Young Eyes, reconoció que la legislación también podría terminar aplicándose a otros filtros a nivel de dispositivo creados en los últimos años que algunos podrían considerar más invasivos.

En 2021, Apple presentó filtros a dispositivos que pueden escanear mensajes en busca de desnudez, borrando cualquier imagen sospechosa de desnudez para las personas que tenían los filtros habilitados. El filtro, que un administrador adulto puede habilitar para niños, también ofrece conectar a los usuarios con los padres o recursos de ayuda.

La mayoría de los proyectos de ley estatales que se están considerando someterían a los fabricantes de dispositivos a sanciones penales y civiles si no activaran automáticamente los filtros «estándar de la industria». Los proyectos de ley no definen cuál es este estándar o si se incluyen filtros de correo electrónico.

McKenna dijo que «la intención apunta a los navegadores y la [search] motores con filtros ya colocados. Pero, señaló, «no me molestaría si decidieran habilitar esto para iMessage».

Benjamin Bull, el abogado general del Centro Nacional sobre Explotación Sexual, dijo que cuando redactó el texto del proyecto de ley modelo original, fue diseñado para abordar de manera limitada el problema del acceso infantil a la pornografía en Internet de una manera que evita posibles desafíos legales.

Después de que se escribió, Bull dice que NCOSE lo proporcionó a varias partes interesadas en todo el país y finalmente encontró un hogar en Utah.

“Se lo dimos a algunos votantes en Utah que se lo llevaron a sus legisladores, y a los legisladores les gustó”, dijo Bull.

Desde que se aprobó el proyecto de ley en Utah, dijeron Bull y McKenna, varias partes interesadas se han puesto en contacto con ellos con el objetivo de que se apruebe el proyecto de ley en sus propios estados.

“Quiero decir, casi a diario, votantes, legisladores. ‘¿Qué podemos hacer? Estamos desesperados. ¿Tienes una plantilla de factura? ¿Puede usted ayudarnos?’ Y dijimos, «en realidad, lo hacemos», dijo Bull.

Erin Walker, Directora de Políticas Públicas de la Organización de Seguridad Infantil de Montana Proyecto STAND, dijo que se enteró del proyecto de ley a través de una presentación que McKenna hizo a una coalición de seguridad infantil. Dijo que contactó a McKenna, quien la ayudó a presentarlo a los legisladores de Montana.

El proyecto de ley, señaló, formaba parte de una serie de leyes de Montana contra la pornografía.

“En 2017, aprobamos la HB 247, que establece que mostrar material sexualmente explícito a un niño constituye abuso sexual. Y luego, en 2019, aprobamos una resolución que declara que la pornografía es un peligro para la salud pública en el estado de Montana”, dijo.

El proyecto de ley también es parte de una ola de leyes en todo el país destinadas a regular Big Tech.

“Creo que es solo que las grandes tecnológicas no quieren ser reguladas”, dijo Walker. «Necesitamos convencer a los legisladores de que existe una cantidad apropiada de regulación en cada industria».

Los defensores de los proyectos de ley dicen que convertirlos en ley sería un paso adicional para las empresas de tecnología, diciendo que no se necesitarían nuevos filtros y otros procedimientos onerosos como la verificación de edad no serían necesarios debido a la forma en que se facturan la mayoría de las facturas. escrito.

Pero las diferencias de idioma de un estado a otro han creado preguntas para los organismos de control sobre los obstáculos que los fabricantes podrían tener que superar para cumplir con los requisitos de cada estado.

La redacción del proyecto de ley de Montana, por ejemplo, parece sugerir que se requeriría la verificación de la edad para que los fabricantes eviten posibles juicios o juicios. Según el proyecto de ley, un fabricante es responsable si «el fabricante proporciona el código de acceso a un menor a sabiendas o por imprudencia».

Samir Jain, vicepresidente de política del Centro para la Democracia y la Tecnología, dijo que la inclusión de dicho lenguaje plantea problemas relacionados con la privacidad del usuario y la protección de datos. En teoría, los fabricantes podrían verse obligados a recopilar datos de edad de los clientes, a través de una identificación gubernamental y otras formas de identificación.

«No hay ninguna restricción como tal sobre cómo los proveedores pueden usar esos datos para otros fines. Entonces, creo que incluso el tipo de aspecto de verificación de edad crea cargas y plantea problemas de privacidad», dijo Jain.

Jain también señaló que los proyectos de ley de filtros crean preocupaciones sobre la libertad de expresión.

«Creo que tenemos que reconocer que filtros como estos, con la tecnología actual, están lejos de ser perfectos. No pueden distinguir, ya sabes, por ejemplo, la desnudez que es lujuriosa o de naturaleza sexual de la desnudez con fines artísticos o de otro tipo, que el los proyectos de ley buscan al menos eximirse de la regulación”, dijo Jain. “Por lo tanto, cualquier requisito impuesto a los filtros necesariamente significará que esos filtros recogerán muchas imágenes y otros, incluso los autores del proyecto de ley dirían que no deberían restringirse”.

Jain dijo que cree que dados los matices de lo que es aceptable para los niños de diferentes edades, los filtros deben ser establecidos y aplicados deliberadamente por los propios padres.

«Lo que es apropiado o útil para un adolescente en comparación con un niño de 6 años es bastante diferente», dijo. «Es por eso que creo que proporcionar diferentes tipos de herramientas y capacidades que luego se puedan adaptar, según las circunstancias, tiene mucho más sentido que algún tipo de filtrado obligatorio crudo».