Pat Robertson, el evangelista conservador y magnate de los medios que impulsó a la derecha cristiana moderna, cultivó un gran número de seguidores a nivel nacional y generó críticas regularmente por sus declaraciones políticas incendiarias, murió el jueves, según su red de transmisión oficial.

Tenía 93 años.

Robertson fue uno de los locutores y empresarios cristianos más grandes e influyentes de los Estados Unidos, tanto un líder religioso como un guerrero de la cultura.

En cierto modo, Robertson también fue un visionario empresarial. Convirtió una pequeña estación de televisión de Virginia en una potencia de transmisión religiosa, uniendo la ideología ardiente con la tecnología de entretenimiento del siglo XX. Inspiró a otros cristianos conservadores a tomar las ondas también.

Creó Christian Broadcasting Network (CBN), hogar del programa de entrevistas «The 700 Club», y fundó Christian Coalition, un grupo que ayudó a movilizar a los evangélicos estadounidenses en un bloque político conservador y uno de los pilares del Partido Republicano moderno.

Robertson alcanzó el apogeo de su estrellato nacional en la década de 1980, cuando el conservadurismo social estaba en auge. Se postuló para la nominación presidencial republicana en 1988, una contienda finalmente ganada por el ex presidente George HW Bush. Pero seguiría siendo un hacedor de reyes en el Partido Republicano durante las próximas décadas, reuniendo a los cristianos conservadores detrás de George W. Bush y Donald Trump.

Pat Robertson saluda a los seguidores en Des Moines, Iowa, en 1988. Peter Southwick/AP

Durante su carrera, Robertson estuvo frecuentemente bajo escrutinio por sus puntos de vista políticos y comentarios públicos, lo que le valió una reputación de provocador de derecha.

A principios de su candidatura presidencial de 1988, Robertson fue criticado por parecer que exageraba su historial de servicio militar. En entrevistas en ese momento., los veteranos de la Marina afirmaron que Robertson, hijo de un político, usó la influencia política para evitar una pelea difícil. Robertson negó las acusaciones.

Después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, Roberson y su colega teleevangelista Jerry Falwell recibieron duras sentencias por pareciendo culpar por la tragedia de los médicos abortistas, las feministas, los homosexuales y la Unión Americana de Libertades Civiles.

Robertson fue criticado en 2010 por afirmar falsamente que el catastrófico terremoto en Haití ese año fue causado por negros esclavizados que hicieron un «pacto con el diablo» en el siglo XVIII mientras luchaban por liberarse de los colonizadores franceses.

Marion Gordon Robertson nació el 22 de marzo de 1930 en Lexington, Virginia. El padre de Robertson, Absalom Willis Robertson, sirvió tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado de los Estados Unidos.

El joven Robertson se graduó de la Universidad de Washington y Lee en 1950. Se convirtió en reserva en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos y finalmente entró en servicio activo, sirviendo durante unos dos años en la Guerra de Corea. Obtuvo una licenciatura en derecho de la Universidad de Yale en 1955.

En los años que siguieron, Robertson experimentó un renacimiento religioso transformador. Estudió en el Seminario Teológico de Nueva York y se graduó en 1959, luego se ordenó como ministro bautista del sur en 1961.

Ese mismo año, Robertson compró una estación de televisión UHF en quiebra en Portsmouth, Virginia, a la que rebautizó como Christian Broadcasting Network. El canal salió al aire el 1 de octubre de 1961, cuando tenía 31 años.

Cinco años más tarde, CBN comenzó la producción de «The 700 Club», un programa que se ha convertido en sinónimo del canal, un pilar de la televisión estadounidense y uno de los principales programas de temática cristiana que se transmiten.

“Le Club 700” fue revolucionario para su época. A diferencia de la televisión cristiana tradicional, el programa adoptó un formato de programa de entrevistas normalmente asociado con el entretenimiento secular. (El programa fue presentado originalmente por el popular televangelista Jim Bakker, quien dejó CBN en 1972).

Pat Robertson en la sala de control de su programa de televisión 700 Club.
Pat Robertson en la sala de control de su programa de televisión 700 Club. Wally McNamee/Corbis a través de Getty Images

Robertson hizo de CBN una entidad poderosa y un destino de referencia para los políticos que cortejaban a los conservadores religiosos. Jimmy Carter, Ronald Reagan y Donald Trump aparecieron como invitados, según la cadena.

La huella de CBN se expandió con la Universidad CBN, una institución cristiana privada que abrió sus puertas a los estudiantes en 1978. Doce años más tarde, el nombre de la escuela se cambió a Universidad Regent.

Robertson profundizó en la refriega política en la década de 1980. Buscó la nominación presidencial republicana en 1988, compitiendo contra figuras del establishment George H. W. Bush y Bob Dole, el abanderado presidencial del partido en 1996.

El evangelista centró su campaña en temas sociales en el corazón del movimiento conservador moderno. Se opuso firmemente al derecho al aborto, apoyó la oración escolar y se opuso a una cultura progresista más amplia.

La candidatura de Robertson tuvo un comienzo sorprendentemente fuerte con un segundo puesto en las asambleas electorales de Iowa. Pero su campaña fracasó rápidamente y ganó solo cuatro concursos de nominación en todo el estado antes de abandonar la carrera.

Bush finalmente consiguió la nominación y ganó la presidencia. Robertson había respaldado su candidatura y habló en la convención del partido en agosto.

Los seis candidatos presidenciales republicanos, Alexander Haig, el vicepresidente George Bush, Pierre du Pont, Jack Kemp, Bob Dole y Pat Robertson después de su primer debate conjunto sobre la línea de fuego en Houston.
Los seis candidatos presidenciales republicanos, Alexander Haig, el vicepresidente George Bush, Pierre du Pont, Jack Kemp, Bob Dole y Pat Robertson después de su primer debate conjunto sobre la línea de fuego en Houston.Archivo Bettmann

Robertson continuó dejando su huella en la política republicana y en la escena política estadounidense. El año después de su fallida candidatura presidencial, lanzó Christian Coalition, un grupo de defensa política que avanzó en sus objetivos y ayudó a los republicanos a tomar el control del Congreso en 1994.

Dejó Christian Coalition en 2002. Cinco años después, renunció como gerente general de CBN y entregó el puesto a su hijo Gordon Robertson. El mayor de los Robertson continuó presentando «The 700 Club» hasta 2021.

En los últimos años, Robertson se ha mantenido como uno de los rostros definitorios de la derecha cristiana, querido por el público conservador. Rezó por la victoria de Trump en las elecciones de 2016 y dijo personas que se opusieron a su candidatura estaban «en rebelión contra lo que es el plan de Dios para Estados Unidos».

Hizo rupturas ocasionales con la línea del partido conservador en algunos temas. Pidió el fin de las sentencias de prisión obligatorias por condenas por posesión de marihuana, por ejemplo, y dijo que «deberíamos tratar la marihuana como tratamos las bebidas alcohólicas».

Pat Robertson y su esposa Adelia "Dedé" Elmer Robertson en la Convención Nacional Republicana en Houston en 1992.
Pat Robertson y su esposa Adelia «Dede» Elmer Robertson en la Convención Nacional Republicana en Houston en 1992. NewsBase / vía AP A

A raíz de la derrota de Trump ante Joe Biden en las elecciones presidenciales de 2020, Robertson pareció romper con gran parte del movimiento conservador y, según los informes, reprendió al expresidente por vivir en una «realidad alternativa». Le imploró a Trump que «siga adelante».

La esposa de Robertson, Dede Robertson, murió en abril de 2022, a los 94 años.