El auge de los populares medicamentos para la obesidad y la diabetes, Wegovy y Ozempic, ha obligado a las empresas de pérdida de peso a cambiar radicalmente sus modelos de negocio.

WeightWatchers y Noom han promovido durante años la dieta y el ejercicio como formas principales de perder peso, pero recientemente lanzaron planes para ofrecer recetas para Wegovy y medicamentos similares como parte de una estrategia que reconoce la obesidad como una enfermedad crónica.

WeightWatchers anunció el cambio en marzo cuando compró Sequence, una compañía de telesalud que ofrece recetas para medicamentos para la obesidad. En los próximos meses, WeightWatchers ha anunciado que implementará un programa para los miembros que toman los medicamentos.

Mientras tanto, la aplicación de suscripción Noom lanzó el mes pasado su propia plataforma de telemedicina, llamada Noom Med, que brinda acceso a medicamentos. Noom, fundada en 2008, ofrece asesoramiento psicológico para ayudar a perder peso y ayuda a las personas a realizar un seguimiento de sus hábitos alimenticios y de ejercicio.

Las compañías dijeron que sus decisiones de expandirse a los medicamentos recetados se produjeron en respuesta a una comprensión científica en constante cambio de la obesidad, así como a las solicitudes de los clientes que buscaban incorporar medicamentos en sus regímenes de pérdida de peso.

«Siempre hemos seguido la ciencia, y como la comunidad médica se ha movido hacia este concepto de la obesidad como una enfermedad, sería negligente no unirnos también», dijo la Dra. Linda Anegawa, directora médica de Name .

El Dr. Gary Foster, director científico de WeightWatchers, también dijo que la oferta de medicamentos era un «próximo paso natural» para la empresa.

«Nous connaissons la science et le succès de l’utilisation du GLP-1 et l’intérêt des consommateurs est fort. Alors que la science et les consommateurs évoluent dans cet espace, nous devons également répondre à leurs besoins», a déclaré Foster dans un email. (GLP-1 se refiere a los agonistas de GLP-1, el término para la clase de medicamentos para bajar de peso que incluye a Wegovy).

La demanda de Wegovy se ha disparado desde 2021, cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos lo aprobó para la pérdida de peso en adultos obesos y con sobrepeso y al menos una afección de salud relacionada con el peso, como presión arterial alta o colesterol alto. El medicamento hermano de Wegovy, Ozempic, usa la misma fórmula pero en una dosis más baja y fue aprobado para personas con diabetes tipo 2 en 2017.

Ambos medicamentos son nombres comerciales de semaglutida, un medicamento que puede reducir el azúcar en la sangre y suprimir el apetito al imitar una hormona que le indica al cerebro que una persona está llena. semaglutida reducir el peso corporal 15% de media en los ensayos.

En cambio, un estudio de 2018 descubrió que, en el mejor de los casos, la dieta, el ejercicio y el asesoramiento conductual ayudan a las personas a perder un promedio del 5 al 10 % de su peso corporal.

«Lo que realmente nos han demostrado estos medicamentos es que la obesidad es un problema biológico metabólico. No se puede superar simplemente con intervenciones en el estilo de vida, en su mayor parte», dijo el Dr. Eduardo Grunvald, médico especialista en medicina de la obesidad en UC San Diego Salud.

WeightWatchers y Noom «se están poniendo al día con la ciencia», dijo Grunvald. «Pero también está impulsado por las ganancias, obviamente. Ahí es donde está la demanda».

Mientras tanto, las compañías de pérdida de peso que no incorporan medicamentos en sus modelos comerciales podrían tener problemas, según Linda Bolton Weiser, analista de DA Davidson Companies, una firma de gestión de patrimonio. Jenny Craig, que vendía una dieta de alimentos preenvasados ​​pero nunca ofrecía medicamentos recetados, cerró sus puertas el mes pasado.

«Para las empresas que no pueden descifrar estratégicamente cómo hacer las cosas relacionadas con los medicamentos, y si ofrecen un producto alimenticio, esas empresas pueden sufrir», dijo Weiser. «Sería Medifast con su Optivia, sería Jenny Craig, sería Nutrisystem».

Weiser dijo que debido a que las etiquetas de la FDA especifican que las personas deben usar medicamentos para la obesidad en combinación con dieta y ejercicio, WeightWatchers y Noom pueden «marcar todas las casillas por usted».

Ampliar el acceso a los medicamentos para bajar de peso

La Dra. Fatima Cody Stanford, profesora asociada de medicina en el Hospital General de Massachusetts, dijo que debido a que los médicos especialistas en obesidad luchan por atender a tantos pacientes, las personas obesas podrían beneficiarse del acceso a medicamentos recetados a través de compañías de pérdida de peso.

«Hay tanta demanda de nuestros servicios ahora, y no somos suficientes para todos», dijo Stanford.

Estimó que alrededor de 5500 personas están en la lista de espera de su hospital, y todas ellas han sido consideradas elegibles para recibir medicamentos para la obesidad.

El Dr. Spencer Nadolsky, director médico de Sequence, dijo que algunas personas tienen dificultades para obtener los medicamentos porque algunos médicos de cabecera aún no se sienten cómodos recetándolos.

Kailey Wood, de 36 años, de Buffalo, Nueva York, dijo que tenía problemas para hablar con su médico de cabecera sobre la pérdida de peso, por lo que recurrió a Sequence.

«Me ponía nervioso. Ensayaba lo que iba a decir y eventualmente me apagaba y me sentía impotente», dijo Wood.

A través de Sequence, a Wood se le recetó Mounjaro, un fármaco aprobado para tratar la diabetes tipo 2 que los médicos pueden recetar para la obesidad de forma no autorizada. Perdió 65 libras, dijo.

“Tomar estos medicamentos para bajar de peso validó lo que sabía: que mi cuerpo estaba trabajando en mi contra y que no estaba quebrado”, dijo Wood en un correo electrónico.

Stanford señaló, sin embargo, que Wegovy escasea. Las personas generalmente comienzan con una dosis baja y luego aumentan, pero la FDA ha disponibilidad limitada informada de las tres dosis más bajas de Wegovy.

“Iniciar a alguien nuevo en la droga es difícil en el mejor de los casos en este momento”, dijo Stanford.

Grunvald dijo que también le preocupa que las compañías con fines de lucro estén recetando demasiados medicamentos en el futuro.

«Ahí es donde entra en juego el potencial de prescripción inapropiada, cuando lo impulsa el volumen», dijo.

Pero tanto Noom Med como Sequence rechazaron esa idea.

«No escribimos recetas ilegítimas para personas con un IMC de 23 que intentan usar un traje de baño talla 8», dijo Anegawa.

¿Vale la pena pagar los servicios de suscripción?

Sequence y Noom Med dijeron que ofrecerían recetas que cumplan con los criterios de la FDA: un índice de masa corporal, o IMC, de 30 o más, o un IMC de 27 o más en combinación con otras condiciones de salud relacionadas con el peso. Sin embargo, Anegawa dijo que los médicos de Noom Med pueden recetar medicamentos no aprobados según los consejos de grupos como la Asociación de Medicina de la Obesidad.

Los médicos deben estar certificados por la junta para trabajar en Sequence, mientras que Noom Med emplea médicos certificados por la junta y enfermeras practicantes supervisadas por un médico con experiencia en el cuidado de la obesidad.

Los programas son generalmente similares.

Los clientes de Sequence completan un cuestionario de admisión para determinar su elegibilidad. A partir de ahí, pueden programar una consulta para analizar su historial médico y comenzar a tomar los medicamentos. Los médicos controlan los efectos secundarios y los resultados de la pérdida de peso, y los clientes tienen acceso simultáneo a entrenadores físicos y dietistas.

Con Noom Med, los clientes se someten a análisis de sangre antes de su primera cita, luego un médico evalúa su historial de salud y peso. Si a la persona se le ofrece medicación, puede enviar un mensaje al médico a través de una aplicación para informar los efectos secundarios, y el médico puede ajustar la dosis en consecuencia.

Los medicamentos para la obesidad generalmente están destinados a ser medicamentos de por vida; los datos muestran consistentemente que las personas que dejan de tomar semaglutida recuperar la mayor parte del peso.

Una desventaja de los programas WeightWatchers y Noom, dijo Grunvald, es su costo.

Noom Med tiene un precio de $ 49 por mes además de la suscripción estándar de Noom, que comienza en alrededor de $ 42 por mes durante cuatro meses y luego sube a alrededor de $ 70 a $ 209 por mes, según el plan. Una suscripción a Sequence cuesta $99 por mes. Con ambos programas, las personas tienen que pagar los medicamentos por separado, que tienen un precio de más de $1,000 al mes sin seguro.

Dado que los medicamentos para bajar de peso por sí solos a menudo fomentan hábitos más saludables, Grunvald dijo que algunos clientes pueden no tener mucho uso para los otros componentes de estos programas.

«La pregunta será, ¿es necesario? ¿Es necesario este costo adicional?» dijo.