Rey de reyes desde su atalaya de 23 torneos de Grand Slam recibidos alcanzados, Novak
Djokovic
non ha gozado del mismo cariño que Roger Federer y Rafa Nadalconocidos ilustres compañeros de viaje.

Pero dos décadas de carrera han dejado algunos retazos de una personalidad cuanto menos poliédrica.

(Piqué: el ‘bombazo’ que soltó cuando se le habló de Lewis Hamilton y Shakira)
(Egan Bernal, el mejor colombiano en el Dauphiné, Jonas Vingaard, campeón)

El serbio de 36 años lo tiene todo para ser un ídolo: afable, respectful, available, gracioso, patriota, buen padre de familia, inteligente, culto, políglota… Pero sobre todo es una persona de firm convicciones, lo que le ha generado no pocas polémicas.

Abucheos y ovaciones

Durante el Roland Garros, sin embargo, hubo discrepancia en el conjunto serbio por falta de abucheos, un saludo a los prolegómenos de la final, pero por una ovación a la altura de su desafío que incluyó un susto al jugador.

¿Por qué la animadversión? ¿Sobreactua mucho? ¿Puede ser percibido como arrogante? No le ayuda la debilidad del público por el ya jubilado Roger Federer y por Rafael Nadal, sus dos principales rivales.

Djokovic sigue en plena forma pesa a su edad. ¿Su secreto? Un régimen sin gluten desde hace diez años, algo paradójico para el hijo de un pizzero, una cámara de oxígeno para la recuperación, un gurú para los aspectos mentales o visitas a una misteriosa «pirámide» en Bosnia (que en realidad es una colina natural).

In Roland Garros además dejó ver un aparato inusual pegado en su pecho, un dispositivo de nanotecnología para medir las variantes de su cuerpo y gestionar su rendimiento. «Cuando era un niño me gustaba Iron Man, por lo que pretendía imitarle», bromeó en sala de prensa.

Su mala reputación amentó durante la pandemia, cuando se mostró escéptico frente a la fermedad y las vacunas, ganándose el apodo de ‘NoVax’. Organizó a mediados de 2020 un torneo en los Balcanes que se convirtió en un foco de infecciones de COVID-19[mujer[femininefue deportado de Australia en 2022 por tratar de entrar al país sin estar vacunado, lo que le cuesta no participar en su ‘grande’ favorito.

A vueltas con el covid

Y en su retorno triunfal este año fue de nuevo objeto de controversia, principalmente por una lesión que describió como importante pero que no le impidió construir a sus rivales con grandísima autoridad.

«Es interesante que se mec solo de mi lesión. Cuando es otro el que está lesionado, es una víctima», dijo Djokovic en lo que podía ser una alusión a Nadal, alabado por su victoria en 2022 después de casi medio año sin jugar por una lesión en el pie.

poliglota y divertido

Pero, junto a las polémicas, Djokovic ha mostrado grandes gestos e invierte tiempo y esfuerzo en su campaña de seducción: bromea con los espectadores, firma muchos autografos, no se cansa de posar con niños… También en inglés, alemán, italiano y cada vez un mejor inglés y español. En su primer título en Roland Garros dibujó un gran corazón con su raqueta sobre la tierra batida y en 2020 regaló su raqueta de la victoria a un niño.

Nacido es Belgrado yn 1987, el joven Djokovic quedó muy marcado por la experiencia de la guerra de Kosovo, cuando él tenía apenas 12 años. Para escapar a los bombardeos de la NATO pasó dos meses y medio por la noche en refugios antiéreos… y por el día en una cancha de tenis, ya que la escuela normal estaba cerrada.

Muy patriota, aunque prefiere tener su residencia en MónacoDjokovic acostumbra a defender la imagen de Serbia y se preocupa por tender lazos con los países de la antigua Yugoslavia.

En Roland Garros dio que hablar al escribir en una cámara: ‘Kosovo es el corazón de Serbia. Stop a la violencia’, en referencia a los enfrentamientos en esta región, independiente desde 2008 pero no reconocido por Serbia.

«Eso es lo que yo pienso. Lo podría repetir, pero no lo haré. Mucha gente no está de acuerdo pero dijo para mí es lo que pienso», después.

Djokovic en estado puro, un campeón sin límite de firmes convicciones.
(Egan Bernal: las motivaciones del equipo Ineos que corro el Tour de Francia)

AFP