En sensacional actuación durante los cuatro días del torneo, el colombiano Nicolás Echavarría se hizo con la victoria en el Abierto de Puerto Rico, en el Club de Golf Gran Reserva. Es el triunfo más importante de su carrera.

Echavarría, que empezó con 67 golpes en el primer día, lo repitió en la segunda vuelta, para luego disparar un 65 en la tercera y hacerse con el líder del torneo. Así salió con dos golpes de ventaja sobre el estadounidense Carson Young.

(Lea también: Triunfazo de Nicolás Echavarría en el Abierto de Puerto Rico)

El antioqueño arrancó con fuerza, mostrándole a Young que tenía los dientes bien apretados: dos birdies de entrada para aumentar la ventaja a 4 golpes. Luego cometió un error para bogey en el 6, pero despejó con un birdie en el 7. Volvió anotarse un bogey en el 8 par terminar los primeros 9 hoyos con 35.

Nicolás Echavarría celebra su triunfo en el Abierto de Puerto Rico.

Foto :

Carmen Mandato. Getty Images/AFP

Nico volvió a tomar ventaja de tres golpes en el 11, con un excelente birdie, y luego hizo dos más en el 14 y el 15 para llegar con dos golpes de ventaja al último hoyo. Allí tuvo un golpe corto de 3 metros para construir el récord del torneo. Lo igualo con -21.

El significado del triunfo de Echavarría

Es el turno y la alternancia del PGA Tour. Y décimos alterno porque es un certamen que se juega simultáneamente con otro programado por el circuito. Esta semana fue el Arnold Palmer Invitational, que se juega en Orlando.

Así, el Tour brinda una gran oportunidad a jugadores muy importantes que no tienen cabida en el otro certamen. Tiene el sello completo del PGA Tour, por lo que se obtiene cuando se logra la victoria.

En este caso, Echavarría cancelará dos años de exención, su entrada automática esta semana al ‘quinto grande’, The Players, con una bolsa de 25 millones de dólares, y también transitará en el segundo mayor del año, el PGA Championship. Además de ello, el colombiano ganó 104 puestos en la FedEx Cup, pasando de la casilla 144 a la 40, y lelevó sus ganancias 684.000 dólares, más de 3.000 millones de pesos colombianos.

Además, es el primer colombiano que gana un torneo en el PGA Tour siendo novato. Camilo Villegas allá Juan Sebastián Muñoz no lo hicieron en su primer año de permanencia en la gran carpa del golf mundial. El primero debió esperar hasta su tercera temporada y el segundo, incluso, perdió la tarjeta en su primer año y luego la recuperó.

Echavarría ha luchado desde niño para ser figura en el golf. Fue fundamental en el equipo de la Universidad de Arkansas y en 2017 se hizo profesional. Comenzó ha ganado en el PGA Latinoamérica y en 2018 obtuvo dos victorias en ese circuito. Con ello ganó su casilla para estar en 2019 en el Korn Ferry Tour. El año pasado formó la tarjeta por esta vía.

Las cosas no marchan bien. Solo pasado dos cortes en 10 rondas, uno muy importante: terminó de 12 en el Sony Open, en Hawaii. Antes había terminado en la casilla 23 en el Campeonato de Bermudas.

Solo había acumulado 195.458 dólares, lo que lo ubicaba en la posición 144, que lo ponía a tambalear: solo los 125 primeros se quedan con la tarjeta. De ahí la importancia de este título: ahora solo tiene que pensar en acomodar sus fechas para jugar los mejores torneos de la temporada. Entra en las rondas élite del PGA Tour, decretados hace días para los mejores 80, que llevarán bolsas de 20 millones de dólares.

Llegando al ‘verde’

calle alemana
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