JERUSALÉN – Los líderes israelíes se enfrentaron públicamente con Estados Unidos el miércoles después de que el presidente Joe Biden criticara su controvertido plan para reformar el poder judicial.

Biden desató una tormenta política al sugerir que el primer ministro Benjamin Netanyahu debería «dar marcha atrás» en su propuesta de debilitar la Corte Suprema del país y advirtió que Israel «no puede continuar por este camino».

Netanyahu y sus aliados respondieron desafiantemente a la reprimenda directa de Washington, diciendo que Israel tomaría sus propias decisiones. Los líderes de la oposición aprovecharon la fila abierta como una señal de que las reformas ahora suspendidas amenazaban la amistad crucial del país con Estados Unidos y, con ello, la seguridad de Israel.

Decenas de miles de manifestantes se reunieron en Jerusalén y Tel Aviv durante el fin de semana cuando meses de manifestaciones culminaron en un día de disturbios masivos.Ahmad Gharabli / AFP-Getty Images

En declaraciones a los periodistas el martes, Biden dijo que estaba «muy preocupado» por la democracia israelí después de meses de protestas que enfrentaron al gobierno derechista de Netanyahu contra cientos de miles de manifestantes en las calles, así como contra líderes empresariales y reservistas militares.

Netanyahu anunció esta semana que suspendería la legislación y abriría negociaciones con los partidos de oposición. Pero también prometió a los miembros de extrema derecha de su coalición gobernante que aprobaría la reforma judicial de alguna forma para el verano.

“Como muchos partidarios acérrimos de Israel, estoy muy preocupado. Y me temo que lo entienden. No pueden continuar por este camino”, dijo Biden.

Hablando en términos inusualmente directos sobre un aliado estadounidense, Biden dijo que no tenía planes de invitar a Netanyahu a la Casa Blanca «a corto plazo» y pareció cuestionar si el líder israelí realmente quería llegar a un compromiso.

“Esperemos que se aleje de eso”, dijo Biden sobre el plan. «Espero que el primer ministro actúe de una manera que intente encontrar un compromiso real. Pero eso está por verse», dijo. .

Netanyahu respondió con una serie de tuits justo antes de la 1 a. m., hora de Jerusalén. “Israel es un país soberano que toma sus decisiones por la voluntad de su pueblo y no en base a la presión del exterior, incluidos los mejores amigos”, dijo Netanyahu.

Sus aliados se mostraron menos comedidos y acusaron a la administración de Biden de interferir en la política interna de Israel.

Itamar Ben Gvir, ministro de seguridad nacional de Israel y líder del partido de extrema derecha Poder Judío, dijo a Israel Radio que Biden “debe entender que Israel ya no es una estrella en la bandera estadounidense. Somos una democracia y espero que el presidente estadounidense lo entienda.

Otro ministro tuiteó que Biden había «sido víctima de noticias falsas». Luego borró el tuit.

Los partidos de oposición israelíes han señalado el enfrentamiento público como evidencia del deterioro de las relaciones entre Estados Unidos e Israel bajo el liderazgo de Netanyahu.

“Durante décadas, Israel ha sido el aliado más cercano de Estados Unidos. El gobierno más extremo en la historia del país ha arruinado esto en tres meses”, dijo Yair Lapid, el líder de la oposición de Israel.

Los manifestantes que se oponen a la reforma judicial de Netanyahu anunciaron una protesta frente al edificio de la Embajada de los Estados Unidos en Tel Aviv el jueves para manifestarse en apoyo de los críticos de Biden.

Los opositores a las reformas dicen que constituyen una toma de poder que amenaza con empujar al país hacia la dictadura. Netanyahu argumenta que simplemente está reequilibrando el poder a favor de los legisladores electos y alejándolos de un sistema de justicia que la derecha considera excesivo.

Biden y Netanyahu se conocen desde hace unos 40 años, y el presidente se describe regularmente como sionista. Pero la relación parece cada vez más tensa desde que Netanyahu regresó al poder en diciembre al frente de un gobierno de coalición que incluye partidos de extrema derecha.