Una cadena de parrilladas de Carolina del Sur conocida por su postura a favor de la segregación en un caso histórico de la década de 1960 y por unirse a la bandera confederada en 2000 enfrenta acusaciones de racismo y acoso sexual por parte del director ejecutivo despedido de uno de sus restaurantes.

Según una demanda presentada esta semana por una mujer negra que trabajaba en una parrillada de Maurice’s Piggie Park en Columbia, el hombre que la dirigía, el director ejecutivo Jeff Harrison, la obligó a tener una relación sexual a principios del año pasado con la promesa de un aumento de sueldo, que pagó por

Ella dice que renunció después de que él se «irritara» y se volviera «más amenazante» cuando rechazó sus avances sexuales. The Associated Press no nombra a la mujer porque es una presunta víctima de abuso sexual.

En una demanda separada presentada el mes pasado por Damien Wooden, otro exempleado negro, Wooden alega que Harrison le dejó mensajes de voz racistas, que incluían insultos y amenazas de romperle la mandíbula después de que le dijo a Harrison que dejara de llamar y acosar al empleado que renunció.

Las demandas, que buscan daños no revelados, acusan a la firma de vigilancia negligente y acusan a Harrison de infligir intencionalmente angustia emocional, agresión y agresión.

La AP no recibió respuesta después de dejar mensajes el miércoles por la noche con varios números de teléfono y una dirección de correo electrónico que se cree que es de Harrison.

Una recepcionista de la compañía le dijo a AP que la parrillada de Piggie Park de Maurice no tenía comentarios. Su presidente, Lloyd Bessinger, le dijo a ABC Columbia News que la empresa «no aprueba ni aprueba ningún comportamiento sexual o racial».

“Cuando me enteré del comportamiento del señor Harrison, lo despedí de manera inminente”, dijo Bessinger en el comunicado. «Somos una empresa familiar local que ha estado apoyando a la comunidad brindando empleos y excelentes parrilladas durante 60 años».

Pero los abogados de los demandantes dijeron que los incidentes mostraban que los ejecutivos no habían aprendido nada de la intolerancia pasada de la empresa.

En 1964, una camarera en un Piggie Park Drive-In se negó a recibir pedidos de dos clientes negros. El propietario, Maurice Bessinger, ha justificado su negativa a atender a los clientes negros dentro de sus tiendas, transmitida a través de carteles en las ventanas, en base a su oposición religiosa a la integración racial. En una demanda al respecto, un juez federal dictaminó en 1966 que tales creencias no podían practicarse «sin tener en cuenta los claros derechos constitucionales de otros ciudadanos», lo que marcó una victoria para el movimiento de derechos civiles.

Posteriormente, la Corte Suprema de los EE. UU. calificó el argumento de la libertad religiosa de Bessinger como «extremadamente frívolo» en un fallo de 1968 que estableció que los honorarios de los abogados podrían otorgarse a los demandantes en casos de derechos civiles, coronados con éxito.

En 2000, Bessinger se opuso a que la Legislatura de Carolina del Sur retirara la bandera confederada de la cúpula del capitolio estatal ondeándola fuera de todos sus restaurantes. Walmart luego prohibió la famosa salsa de barbacoa a base de mostaza de la cadena de restaurantes durante un boicot liderado por la NAACP que, según Bessinger, le costó $ 20 millones, según el periódico The State.

“Es un problema cultural más que nada y simplemente no han hecho lo suficiente”, dijo Bakari Sellers, abogada de derechos civiles y ex candidata demócrata a vicegobernadora. «Simplemente muestra que hay un largo camino por recorrer, por decir lo menos».