ABUJA, Nigeria – Un bote que transportaba a residentes que regresaban de una boda volcó en el norte de Nigeria, matando a unas 100 personas, dijeron el martes la policía y los residentes locales, mientras se intensificaba la búsqueda de sobrevivientes.

El barco volcó la madrugada del lunes en el río Níger en el estado de Kwara, cerca del vecino estado de Níger, dijo el portavoz policial Okasanmi Ajayi.

“Lo que entendimos fue que un bote volcó y murieron alrededor de 100 personas”, dijo.

Las víctimas, incluidas mujeres y niños, regresaban de una ceremonia de boda nocturna en la aldea de Egboti en el estado de Níger, dijo el residente local Usman Ibrahim.

No quedó claro de inmediato si hubo sobrevivientes.

“Las personas a bordo del barco tenían que llevar sus bicicletas a sus diferentes comunidades (al desembarcar). El bote transportaba a más de 100 personas cuando se hundió”, dijo Ibrahim.

Muchas víctimas se ahogaron porque el accidente ocurrió alrededor de las 3 a.m. y pocas personas lo supieron hasta horas después, dijo. «Hasta el momento, todavía se están buscando algunos cadáveres».

Hasta el martes por la tarde, los funcionarios y los lugareños seguían buscando más cuerpos en el río, que es uno de los más grandes de Nigeria.

accidentes de barco son comunes en muchas comunidades remotas de Nigeria, donde los barcos de fabricación local se utilizan comúnmente para el transporte. La mayoría de los accidentes se atribuyen a la sobrecarga y al uso de embarcaciones en mal estado.