Una era de pandemia regla que aquellos protegidos de perder su cobertura de Medicaid vencerán el viernes, poniendo en riesgo la cobertura de seguro médico de millones.

Medicaid proporciona seguro médico gratuito a personas de bajos ingresos.

Por lo general, los beneficiarios de Medicaid deben renovar su cobertura cada año y, si ya no son elegibles, pierden su cobertura. Pero los legisladores aprobaron una regla en 2020 que mantuvo a las personas inscritas automáticamente en el programa del gobierno, incluso si ya no calificaban para la cobertura.

Esa protección terminará a la medianoche del viernes, dejando hasta 15 millones de personas en riesgo de perder su seguro médico, según una estimación de KFFuna organización de investigación sin fines de lucro anteriormente conocida como Kaiser Family Foundation. unos 95 millones en los Estados Unidos, las personas actualmente están inscritas en Medicaid y CHIP, que brinda cobertura de bajo costo para niños, según KFF.

Incluso una pequeña brecha en la cobertura puede ser «devastadora», dijo Jennifer Tolbert, directora asociada del Programa de Medicaid y personas sin seguro en KFF. Algunos podrían no tener acceso a sus medicamentos mensuales, dijo, mientras que otros podrían no tener acceso al tratamiento para sus condiciones crónicas de salud física o mental.

Los que tienen más probabilidades de verse afectados por el cambio son «los niños, los adultos jóvenes, los negros y los hispanos o latinos», según Carrie Fry, profesora de políticas de salud en la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee.

«En resumen, esta es una situación conveniente para minimizar la cantidad de personas que pierden su cobertura de Medicaid», dijo Fry.

¿Lo que pasa?

A partir del sábado, los estados podrán comenzar”relajarse— un proceso mediante el cual reanudarán sus renovaciones anuales de Medicaid y darán de baja a las personas que ya no son elegibles para la cobertura.

Elegibilidad de Medicaid varía según el estado, pero generalmente las personas son elegibles si sus ingresos caen por debajo de cierto umbral. Dentro Nueva York, por ejemplo, una persona soltera cuyo ingreso sea inferior a $19,392 anuales antes de impuestos o una pareja casada cuyo ingreso sea inferior a $26,228 anuales pueden ser elegibles para el programa. Ir incluso un poco por encima de ese umbral podría hacer que una persona no sea elegible para la cobertura.

La gente no debería esperar que «una avalancha de personas» pierda su cobertura de Medicaid el sábado, dijo Tolbert.

Se espera que el período de implementación dure alrededor de 12 meses mientras los estados verifican la elegibilidad de todos y envían avisos de renovación y terminación, aunque algunos estados completarán esos controles más rápido que otros, dijo Tolbert.

Ocho estados comenzó a enviar avisos de renovación a los beneficiarios de Medicaid en febrero, seguido por otros 15 estados en marzo, dijo Tolbert. A pesar del comienzo temprano, ningún estado puede cancelar la suscripción de los destinatarios antes del 1 de abril.

Se espera que otros 28 estados comiencen el proceso en abril. Los estados deben otorgar a los afiliados al menos 30 días para responder a un aviso de renovación y 10 días adicionales después de un aviso de terminación de cobertura.

Durante ese período de 12 meses, se espera que de 5 a 15 personas pierdan su cobertura de Medicaid, dijo Tolbert. Las cancelaciones de suscripción comenzarán a llegar en abril.

Las personas cuyos ingresos han aumentado deberían estar entre los que pierden la cobertura, dijo. Pero las personas que aún son elegibles pero no han proporcionado la información que su estado necesita para confirmar, como ingresos o residencia actual, también deberían perder su seguro, agregó.

¿Por qué pasó esto?

El requisito de cobertura continua de Medicaid originalmente estaba relacionado con la emergencia de salud pública de Covid-19, que expirará en mayo.

Sin embargo, en diciembre, el Congreso aprobó la Ley de Asignaciones Consolidadas de 2023, que estableció una nueva fecha de finalización para la regla de cobertura de Medicaid del 31 de marzo.

Junto con la nueva fecha de finalización, los estados deben intentar comunicarse con los afiliados antes de cancelar su cobertura.

El cambio es «perturbador», dijo el Dr. Adam Gaffney, médico de atención crítica de Cambridge Health Alliance en Massachusetts, que aboga por la reforma de la atención médica.

La inscripción en Medicaid aumentó un 23,9 % de 2020 a 2022, un aumento de 17 millones de personas, según un informe de 2022 Informe KFF.

Es probable que muchos pacientes a los que se expulse de Medicaid tengan «necesidades importantes de atención de la salud», dijo Gaffney.

¿Qué puede hacer la gente?

Los estados cancelarán la cobertura de Medicaid si una persona no completa la solicitud de renovación antes de la fecha límite estatal.

Las personas con Medicaid deben asegurarse de que sus direcciones estén actualizadas, estar atentos a los documentos de solicitud de Medicaid por correo o correo electrónico y completar la solicitud de renovación antes de la fecha de vencimiento de su estado, dijo Fry de Vanderbilt.

Tolbert dijo que si las personas se han mudado en los últimos meses y no le han dicho a Medicaid que su dirección ha cambiado, es posible que deban verificar su dirección anterior para la solicitud. Otros pueden tener una barrera del idioma y necesitan ayuda para completar el formulario.

Los sistemas de salud, las agencias de servicios sociales y las organizaciones comunitarias y religiosas a veces brindan asistencia a los afiliados para actualizar las solicitudes de Medicaid, agregó Fry.

Las personas que pierdan su cobertura de Medicaid podrán comprar cobertura bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, dijo Gaffney. El aviso de terminación debe proporcionar instrucciones.

Señaló que la Ley de Reducción de la Inflación extendió los subsidios hasta 2025 para algunas personas que compran cobertura individual a través de la ACA.

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