ISLAMABAD – La agencia de las Naciones Unidas para la infancia advirtió el martes que después de las devastadoras inundaciones del verano pasado, 10 millones de personas en Pakistán, incluidos niños, todavía viven en áreas afectadas por las inundaciones sin acceso a agua potable.

La declaración de UNICEF destacó la terrible situación en el empobrecido Pakistán, un país de 220 millones de habitantes que meses después sigue lidiando con las secuelas de las inundaciones, así como con una crisis económica en espiral. Las inundaciones, que los expertos atribuyen en parte al cambio climático, mataron a 1.739 personas, incluidos 647 niños y 353 mujeres.

Hasta el momento, se ha satisfecho menos de la mitad del llamamiento de UNICEF para Pakistán, el 45 por ciento de los 173,5 millones de dólares. Según la agencia, antes de las inundaciones de junio pasado, el agua de solo el 36% del sistema de suministro de agua de Pakistán se consideraba segura para el consumo humano.

Las inundaciones han dañado la mayoría de los sistemas de tuberías de agua en las áreas afectadas, obligando a más de 5,4 millones de personas, incluidos 2,5 millones de niños, a depender únicamente del agua contaminada de estanques y pozos, dijo Unicef.

“Beber agua no es un privilegio, es un derecho humano básico”, dijo Abdullah Fadil, representante de UNICEF en Pakistán. «Sin embargo, todos los días, millones de niñas y niños en Pakistán luchan una batalla perdida contra las enfermedades prevenibles transmitidas por el agua y la desnutrición resultante».

«Necesitamos el apoyo continuo de nuestros donantes para proporcionar agua limpia, construir inodoros y brindar servicios de saneamiento que salvan vidas a los niños y las familias que más los necesitan», agregó Fadil.

En medio de la crisis, Pakistán enfrenta incertidumbre sobre un rescate del Fondo Monetario Internacional. Los analistas dicen que revivir el paquete de rescate de $ 6 mil millones del FMI, que se firmó en 2019, ayudaría a Pakistán. Si el prestamista global libera un tramo clave del paquete, alentaría a otras instituciones financieras internacionales a ayudar al país, dicen.

En una conferencia respaldada por la ONU en Ginebra en enero, docenas de países e instituciones internacionales prometieron más de $ 9 mil millones para ayudar a Pakistán a recuperarse de las inundaciones y reconstruir. Pero la mayoría de las promesas fueron en forma de préstamos para proyectos, y los proyectos aún se encuentran en la etapa de planificación.

El gobierno del primer ministro Shahbaz Sharif también se enfrenta a un recrudecimiento de los ataques militantes y la inestabilidad política mientras su predecesor, Imran Khan, hace campaña para elecciones anticipadas. Sharif rechazó las demandas de Khan, quien fue derrocado en una moción de censura en el parlamento en abril pasado.

Sharif busca la estabilidad política y económica para garantizar una reconstrucción rápida en las zonas afectadas por las inundaciones, donde los débiles y los niños pagan el precio.

“En las áreas afectadas por las inundaciones, más de 1,5 millones de niños y niñas ya sufren de desnutrición severa, y este número solo aumentará sin agua potable segura y un saneamiento adecuado”, dijo UNICEF.

Las inundaciones causaron daños por más de 30.000 millones de dólares, ya que grandes zonas del país permanecieron bajo el agua durante meses, lo que obligó a millones de personas a vivir en tiendas de campaña o casas improvisadas cerca de aguas estancadas que han provocado la propagación de enfermedades.

El gobierno de Sharif también está tratando de proporcionar alimentos y ayuda en efectivo a los sobrevivientes de las inundaciones, ya que el mes de ayuno islámico del Ramadán comienza esta semana, lo que agrega más cargas financieras a los más pobres de la población.

La advertencia de UNICEF se produjo antes del Día Mundial del Agua, que se celebrará el miércoles como parte de los esfuerzos mundiales para resaltar la importancia del agua dulce y abogar por la gestión sostenible de este recurso vital.