Una mujer australiana que fue encarcelada durante 20 años por la muerte de sus cuatro hijos fue indultada y puesta en libertad el lunes después de que nueva evidencia científica sugiera que murieron por causas naturales como ella siempre había sostenido.

Kathleen Folbigg, de 55 años, recibió un indulto incondicional de la gobernadora de Nueva Gales del Sur, Margaret Beazley, y fue liberada de una cárcel en la ciudad de Grafton.

El fiscal general de Nueva Gales del Sur, Michael Daley, dijo a los periodistas que había recomendado que Folbigg fuera indultado en base a los hallazgos preliminares de una segunda investigación sobre su culpabilidad realizada por el expresidente del Tribunal Supremo de Nueva Gales del Sur.

Bathurst revisó las condenas de Folbigg de 2003 por el homicidio involuntario de su hijo Caleb, la imposición de graves daños corporales a su hijo Patrick y el asesinato de sus hijos Patrick, Sarah y Laura.

«Llegué a la conclusión de que existe una duda razonable sobre la culpabilidad de la Sra. Folbigg por cada uno de estos delitos», escribió Bathhurst en una nota que le envió a Daley la semana pasada, citando pruebas médicas y genéticas, así como la conducta del ensayo.

Folbigg cumplía 30 años de prisión y no habría sido elegible para libertad condicional hasta 2028, cinco años antes del final de su sentencia. El informe final de Bathurst puede recomendar que se anulen sus condenas.

Kathleen Folbigg durante una investigación en Sydney en 2019.Joel Carrett / archivo AP

“Ella está muy, muy feliz”, dijo a NBC News Sue Higginson, parlamentaria de Nueva Gales del Sur. «He recibido mensajes que dicen que ha habido lágrimas, risas, abrazos con sus amigos y que ella ve la vida ahora de manera muy diferente a como lo ha hecho en los últimos 20 años».

Higginson también dijo que cree que “es absolutamente inevitable que sus condenas sean anuladas. Lo que hemos visto ahora también es una clara evidencia.

Una investigación anterior, que finalizó en 2019, concluyó que no había dudas razonables sobre la culpabilidad de Folbigg. La segunda investigación fue impulsada por una petición de 2021 en la que 90 científicos y profesionales médicos argumentaron que la nueva evidencia científica «crea una fuerte presunción de que los niños de Folbigg murieron por causas naturales».

“Todo el tiempo que Kathleen Folbigg ha estado bajo custodia es el resultado de un error judicial”, argumentaron.

Folbigg fue declarada culpable de homicidio involuntario por la muerte en 1989 de su primer hijo, Caleb, de 19 días. Fue declarada culpable de asesinato por la muerte de sus otros tres hijos: Patrick en 1991 a los 8 meses, Sarah en 1993 a los 10 meses y Laura en 1999 a los 19 meses. Folbigg dijo que se enteró de todas las muertes.

Bathurst dijo que había una «posibilidad razonable» de que tres de los niños murieran por causas naturales, lo que apunta a una mutación genética conocida como CALM2-G114R que luego se descubrió que Sarah y Laura compartían. Laura también podría haber muerto de miocarditis, dijo.

En el caso de Patrick, Bathurst dijo que un «trastorno neurogénico subyacente» podría haber causado su muerte repentina.

Aunque no hubo evidencia física, los fiscales argumentaron que Folbigg había asfixiado a los niños y que las similitudes entre las muertes hacían extremadamente improbable que pudieran haber sido una coincidencia.

Kathleen Folbigg saliendo de Maitland Court después de que se le negara la libertad bajo fianza, 22 de marzo de 2004.
Kathleen Folbigg saliendo de Maitland Court después de que se le negara la libertad bajo fianza, 22 de marzo de 2004. Anita Jones/Fairfax Media vía Getty Images File

Bathurst describió el caso de la fiscalía como «totalmente circunstancial» y dijo que «no podía aceptar» que Folbigg fuera «cualquier cosa menos una madre cariñosa con sus hijos».

También criticó la dependencia de la acusación en las entradas del diario en las que Folbigg expresó sentimientos de culpa pero no admitió directamente haber matado a uno de sus hijos.

«Las entradas se explicaban como las palabras de una madre afligida, deprimida y traumatizada, sintiéndose culpable por la muerte inexplicable de sus cuatro hijos», escribió.

Si se anulan sus condenas, dijo Daley, Folbigg tendría la opción de «entablar un proceso civil contra el estado de Nueva Gales del Sur para obtener una compensación».

Si bien la decisión de buscar compensación puede ser «un asunto de Kathleen», dijo Higginson, el legislador local, «debemos analizar la eficiencia, el acceso y la eficacia de nuestro sistema judicial».

“No hay mayor mal que quitarle la libertad a alguien por error y mantener a alguien en prisión por error”, dijo Higginson. «Pero eso es lo que pasó aquí».

Daley dijo que a Folbigg se le informó del indulto antes del anuncio «para asegurarse de que hubiera el apoyo adecuado a su alrededor». Dijo que también informó al ex esposo de Folbigg, Craig Folbigg, diciendo que sería un «día difícil para él».

“Tenemos cuatro pequeños bubbas que murieron, un esposo y una esposa que se perdieron, una esposa que pasó 20 años en prisión y una familia que nunca tuvo una oportunidad”, dijo Daley. «Así que no serías humano si no sintieras nada al respecto».