OKLAHOMA CITY — Los votantes en Oklahoma rechazaron el martes una pregunta estatal que permitía el uso recreativo de la marihuana, luego de un bombardeo tardío de oposición de líderes religiosos, funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y funcionarios gubernamentales.

Oklahoma se habría convertido en el estado número 22 en legalizar el consumo de cannabis en adultos y se uniría a estados conservadores como Montana y Missouri que han aprobado propuestas similares en los últimos años. Muchos estados conservadores también rechazaron la idea, incluidos Arkansas, Dakota del Norte y Dakota del Sur el año pasado.

El gobernador republicano Kevin Stitt y muchos legisladores republicanos estatales, incluidos casi todos los senadores republicanos, se opusieron a la idea. El exgobernador republicano Frank Keating, exagente del FBI, y Terri White, exdirectora del Departamento de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias de Oklahoma, encabezaron la campaña del «no».

«Nos alegra que los votantes hablaran», dijo Pat McFerron, estratega político republicano que dirigió la campaña de la oposición. “Creemos que esto envía una señal clara de que los votantes no están contentos con la naturaleza recreativa de nuestro sistema médico. También creemos que muestra que los votantes reconocen los aspectos criminales, así como la necesidad de abordar las necesidades de salud mental del estado.

El lado del «no» gastó más de 20 a 1, y los partidarios de la iniciativa gastaron más de 4,9 millones de dólares, en comparación con los 219.000 dólares en contra, según los últimos informes financieros de la campaña.

La Pregunta estatal 820, resultado de una campaña de recolección de firmas el año pasado, fue el único elemento en la boleta electoral estatal, y los primeros resultados mostraron una fuerte oposición en las áreas rurales.

“No queremos una sociedad drogada”, dijo Keating el lunes, flanqueado por fiscales de distrito y agentes del orden público de todo el estado.

EL propuesta, de aprobarse, habría permitido que cualquier persona mayor de 21 años comprara y poseyera hasta 1 onza de marihuana, así como concentrados y productos de marihuana. Las ventas recreativas habrían estado sujetas a un impuesto especial del 15% además del impuesto a las ventas estándar. El impuesto especial se usaría para ayudar a financiar los municipios locales, el sistema judicial, las escuelas públicas, el tratamiento de drogas y el fondo general de ingresos del estado.

La perspectiva de que más habitantes de Oklahoma fumen cualquier cosa, incluida la marihuana, no le sentó bien a Mark Grossman, un abogado que votó en contra de la propuesta el martes en la iglesia cristiana Crown Heights en la ciudad de Oklahoma.

«Estaba en contra porque estoy en contra de fumar», dijo Grossman. «Fumar era un gran problema para mi familia».

Los votantes de Oklahoma ya aprobaron la marihuana medicinal en 2018 en 14 puntos porcentuales y el estado tiene uno de los programas más liberales del país, con aproximadamente el 10% de la población adulta del estado con licencia médica.

Las bajas barreras para ingresar a la industria han llevado a una avalancha de productores, procesadores y operadores de dispensarios que compiten por un número limitado de clientes. Los defensores esperaban que la industria de la marihuana del estado fuera impulsada por una avalancha de clientes de fuera del estado, particularmente de Texas, que tiene casi 8 millones de habitantes en el área de Dallas -Fort Worth, a poco más de una hora en auto de Oklahoma. borde.

«Con una elección especial en marzo y sin otros temas en la boleta electoral, sabíamos desde el principio que sería una batalla cuesta arriba», dijo Brian Vicente, miembro del comité directivo que apoya el tema. «Superar un siglo de propaganda contra la marihuana no es una tarea fácil y aún queda trabajo por hacer».