LAS VEGAS — Los Golden Knights le dieron a su ciudad una verdadera fiesta al estilo de Las Vegas, desde pases deslumbrantes hasta el hat-trick de Mark Stone y celebraciones de gol sin cuartel, ganando la primera Copa Stanley de la incipiente organización con un 9-3 sobre la maltratada y exhausta Florida. Panthers el martes por la noche.

El entrenador Bruce Cassidy, en un guiño a la breve historia de los Knights, lanzó a cinco de los jugadores originales de Las Vegas conocidos como Misfits y puso al sexto en el segundo turno. Cassidy parecía confiado el día antes del partido en que su equipo jugaría bien, y ciertamente lo hizo, abriendo el partido con un gol en el segundo tiempo para liderar 6-1.

Vegas cerró la serie en cinco juegos para ganar la copa frente a una multitud delirante récord de la franquicia de 19,058 en el T-Mobile Arena que ahogó las presentaciones previas al juego del delantero Jonathan Marchessault y el portero Adin Hill y aplaudió durante el timbre final.

El triplete de Stone, con el tercero en una red vacía con 5:54 por jugar, fue el primero en una final de la Copa Stanley desde Peter Forsberg de Colorado en 1996, también contra los Panthers.

Los Caballeros obtuvieron el resto de su puntaje de Nic Hague, Alec Martinez, Reilly Smith, Michael Amadio, Ivan Barbashev y Nicolas Roy. Llegó el gol de Martínez en el segundo tiempo nueve años al día después de anotar el gol en doble tiempo extra en el Juego 5 para darle la copa a Los Angeles Kings.

Hill realizó otra gran actuación que rápidamente lo convirtió en un favorito de los fanáticos de los Caballeros, incluso ganando «¡MVP! ¡MVP!» canta en el tercer período. Jack Eichel, el profesional de ocho años que juega en su primera serie de playoffs, tuvo tres asistencias.

Aaron Ekblad, Sam Reinhart y Sam Bennett anotaron para Florida, y Sergei Bobrovsky se vio abrumado con otra dura actuación contra Las Vegas después de llevar a Florida a la final. Matthew Tkachuk no estaba en la alineación, el rey de los tiros ganadores durante los playoffs, pero nunca volvió a ser el mismo después de que Keegan Kolesar de Las Vegas le dio un golpe aplastante en el hombro en el Juego 3.

Los Knights establecieron el estándar de cómo debería ser una franquicia de expansión, llegando a la final de la Copa en su primera temporada y a los playoffs en todos menos un año. Quedan seis jugadores del plantel original de 2017-18 que perdió en cinco juegos ante los Washington Capitals En la final.

Esos jugadores vieron a los Capitals patinar con la Copa Stanley esa noche, luego tuvieron la oportunidad de hacer lo mismo el martes para cumplir con la búsqueda del propietario Bill Foley de ganar el campeonato en sexto grado.

Al establecer un estándar tan alto inicialmente, los Knights jugaron con grandes expectativas, pero se quedaron cortos repetidamente a pesar de cuatro carreras hasta al menos las semifinales de la NHL, hasta el Juego 5 contra los Panthers.

Es el segundo título profesional de Las Vegas en nueve meses: el Las Aces ganaron el Campeonato de la WNBA en septiembre, y continúa el impresionante crecimiento de un mercado deportivo que se limitó en gran medida a las peleas galardonadas, el atletismo de la UNLV, NASCAR y muchos campos de golf antes de que los Golden Knights tomaran la ciudad por asalto. EL Los Raiders empezaron a jugar aquí en 2020EL Los Atléticos de Oakland parecen dirigirse al desiertoLas Vegas albergará una carrera de Fórmula 1 este año y la El Super Bowl se llevará a cabo en el Allegiant Stadium en febrero.

En cuanto a los Caballeros, su vínculo con Las Vegas se ha sellado desde el tiroteo del 1 de octubre de 2017 que cobró la vida de 60 personas. Han sido fundamentales para ayudar a la ciudad a sanar, llegar a la comunidad fuera del hielo y ganar a lo grande.

Vencer a Florida ha reivindicado los numerosos movimientos que la gerencia de los Knights ha tomado para reponer la lista a lo largo de los años. Stone, Eichel y Alex Pietrangelo son los jugadores más notables que Vegas ha adquirido para llegar a este momento.

y cassidy, contratado una semana después de ser despedido por los Boston Bruins el año pasadodemostró ser el entrenador para llevarlos allí, aparentemente presionando todos los botones correctos para ayudar a Vegas a convertirse en la semilla de la Conferencia Oeste y luego en el campeón de la NHL.

Los Caballeros también ganaron el título con un portero improbable en Hill, quien se lesionó al comienzo de los playoffs. Laurent Brossoit fue titular hasta salir con una herida en el Juego 3 de la serie de segunda ronda contra los Edmonton Oilers, entonces Hill tuvo su oportunidad.