Hunter Sego, de 26 años, de Indiana, gastaba alrededor de $660 al mes en insulina del fabricante de medicamentos Eli Lilly.

Cuando la compañía anunció a principios de este mes que limitaría el costo de la insulina a $35 por mes, supo que le facilitaría la vida.

«Va a ser absolutamente masivo», dijo Sego, quien tiene diabetes tipo 1.

Su madre, Kathy, solo deseaba que el cambio hubiera ocurrido antes.

Hunter Sego con su madre, Kathy.Cortesía de Kathy Sego

Alrededor de 2016, Sego comenzó a racionar su insulina porque no podía pagar el alto costo de los medicamentos. Eventualmente desarrolló cetoacidosis diabética, una condición potencialmente mortal.

«Estoy agradecida de que todos hayan vuelto en sí», dijo su madre, refiriéndose a los fabricantes de insulina. «Pero sigo pensando, ‘¿Cuál es el problema? «»

Después de años de protestas públicas y presión política, los tres mayores fabricantes de insulina de Estados Unidos (Eli Lilly, Novo Nordisk y Sanofi) dijeron este mes que limitarían o reducirían el costo de muchos de sus productos de insulina.

Tras la aprobación de la Ley de Reducción de la Inflación, que limitó el costo mensual de la insulina a $35 para las personas mayores con Medicare, pero dejó a millones de personas que también dependen del medicamento, el presidente Joe Biden, junto con legisladores y grupos de defensa, hizo un llamado a compañías farmacéuticas para reducir el costo de la insulina para todos.

Si los fabricantes de insulina realmente lo hicieron, dicen los expertos, es un gran problema; juntos, Eli Lilly, Novo Nordisk y Sanofi forman alrededor del 90% Mercado de insulina en Estados Unidos Según Rand Corp., un grupo de expertos en políticas públicas, el costo de los medicamentos en Estados Unidos es hasta 10 veces mayor que en otros países de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos.

¿Por qué los fabricantes de insulina han reducido sus precios?

El 1 de marzo, Eli Lilly anunció que limitaría inmediatamente el costo de la insulina a $35 por mes y reduciría el precio de lista de varios de sus populares productos de insulina a finales de este año. Novo Nordisk y Sanofi hicieron lo mismo y anunciaron la semana pasada topes de precios reembolsables o recortes de precios de lista que entrarán en vigencia el 1 de enero.

La residente de Dallas Natalie Stanback, de 39 años, dijo que la noticia significaba que podría pagar los medicamentos para su hija Nadia, de 11 años.

Actualmente, con el seguro, por lo general paga entre $30 y $50 de su bolsillo por una botella de Insulina Humalog, por Eli Lilly. Nadia normalmente usa alrededor de 1,5 viales por mes.

Pero ese no fue el caso en 2020, cuando Stanback perdió su trabajo y su seguro médico debido a la pandemia. En ese momento, ella estaba pagando alrededor de $75-100 de su bolsillo por un vial de insulina de su hija.

Natalie Stanback con su hija Nadia.
Natalie Stanback con su hija Nadia.Cortesía de Natalie Stanback

«Estoy emocionada», dijo sobre los recortes en el precio de la insulina. «Como padre, estás pensando constantemente en los peores escenarios y cómo mitigar eso».

No está claro por qué los tres fabricantes de insulina decidieron reducir los precios ahora.

Inma Hernández, profesora asociada de la Facultad de Farmacia y Ciencias Farmacéuticas Skaggs de la Universidad de California en San Diego, dijo que la presión pública, así como la Ley de Reducción de la Inflación, sin duda desempeñaron un papel.

Pero, dijo, es más probable que los cambios se deban a una nueva política de reembolso de Medicaid que se espera que entre en vigencia el próximo año. La regla penalizará a los fabricantes de medicamentos que aumenten el precio de sus medicamentos más rápido que la tasa de inflación. Al reducir el costo de sus medicamentos, los fabricantes de insulina le deberán menos dinero al gobierno.

Para algunos usuarios de insulina, como Kimberly Blincoe, de 25 años, de Inland Empire, California, la razón no importa.

“El peso que se me ha quitado, y el de millones de personas más, es indescriptible”, dijo Blincoe, quien será retirada del seguro médico de sus padres a la edad de 26 años.

Blincoe utiliza Humalog, de Eli Lilly, así como Levemir, de Novo Nordisk. Según el plan de sus padres, que Blincoe describió como un «buen seguro», los medicamentos generalmente le cuestan un total combinado de $ 300 de su bolsillo cada mes.

Sin embargo, se esperaba que ese pago aumentara a casi $1,500 a $2,000 por mes una vez que fuera eliminada del plan de sus padres.

Ahora Humalog solo le costará $35 al mes, y el próximo año el precio de Levemir bajará un 65%a $107.85 por botella.

«Este recorte de precios esencialmente te permite vivir más de 26 años», dijo, y agregó que los recortes no son solo un «ahorro de dinero», sino también un «salvavidas».

¿Podrían los recortes de precios tener un impacto negativo?

No todos los usuarios de insulina vieron los recortes de precios como un cambio positivo.

La residente de Chicago Anita Brown, de 41 años, dijo que le preocupaba que su seguro ya no cubriera el costo de su insulina porque el precio de lista sería tan bajo que la obligaría a pagar de su bolsillo.

Eso es lo que hizo su seguro cuando bajó el precio de un medicamento que tomó para la inflamación de los senos paranasales.

Brown adquiere NovoLog, de Novo Nordisk, que reducirá el costo del medicamento en un 75% a $72,34 por vial a partir del próximo año.

Ella paga alrededor de $70 de su bolsillo por tres viales de insulina, aproximadamente dos meses y medio de suministro, después de la cobertura del seguro. Si se ve obligada a pagar el precio de lista completo, pagará más del triple de esa cantidad.

«Estoy bien por otro año», dijo, y señaló que esperará a ver qué sucede con su farmacia el próximo año cuando el cambio entre en vigencia.

El Dr. Adam Gaffney, médico de cuidados intensivos de Cambridge Health Alliance en Massachusetts, dijo que era posible que una compañía de seguros cancelara la cobertura de un medicamento debido a un cambio de precio, pero agregó que generalmente depende del formulario o la lista del proveedor. de medicamentos que cubren.

No es perfecto, pero sigue cambiando la vida.

Annemarie Gibson con sus hijos, Owen, a la izquierda, y Thomas.
Annemarie Gibson con sus hijos, Owen, a la izquierda, y Thomas.Cortesía de Annemarie Gibson

Para la madre de San Diego, Annemarie Gibson, de 49 años, los recortes de precios no eliminarán todos los costos de la diabetes, pero aun así se sorprendió gratamente.

Sus dos hijos adolescentes, Owen y Thomas, tienen diabetes tipo 1. Gibson normalmente paga $200 cada mes por cuatro viales de Humalog. Con los cambios de Eli Lilly, ahora solo paga $70 al mes.

Sin embargo, los demás gastos de atención de la diabetes de Owen y Thomas no disminuirán. Gibson gasta alrededor de $1,000 cada tres meses en sensores de glucosa en sangre y $1,000 adicionales cada seis meses en transmisores.

A pesar de esto, los cambios traen algo de consuelo.

«Debido a que mis hijos son adolescentes, miro hacia el futuro», dijo. “Significa que el costo para ellos será mucho más razonable” cuando tengan su propio seguro.

Si bien queda mucho por hacer, las reducciones de precios cambian la vida, especialmente para los que no tienen seguro y los que tienen planes con deducibles altos, dijo Gaffney.

Kristin Thompson-Lerberg.
Kristin Thompson-Lerberg.Cortesía de Kristin Thompson-Lerberg

Kristin Thompson-Lerberg, de 43 años, de Wisconsin, tiene un plan con deducible alto.

Toma Novolog de Novo Nordisk y ocasionalmente Lantus de Sanofi para tratar su diabetes tipo 1.

Pero su seguro no cubre el costo de sus medicamentos hasta que gasta $3,000 de su bolsillo. E incluso después de alcanzar el deducible, todavía tiene un copago.

Thompson-Lerberg dijo que los cambios de precios serían un «gran negocio» para ella y su esposo cuando las medidas entren en vigencia el próximo año.

«Mi esposo y yo solíamos bromear diciendo que podíamos tomarnos al menos unas pequeñas vacaciones por $3,000 cada verano, pero en cambio comprábamos insulina», dijo.

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