Dos de los eventos deportivos más importantes de este verano se verán un poco diferentes gracias a los cambios pequeños pero significativos que se introdujeron para permitir que las estrellas femeninas se concentren únicamente en su rendimiento y no se preocupen por la fuga del período.

Wimbledon, conocido por su estricto código de vestimenta completamente blanco, permitió por primera vez que las tenistas usen calzoncillos de colores oscuros, un cambio que se produjo después de años de quejas de jugadoras actuales y anteriores que dijeron que era una fuente innecesaria de ansiedad. .

Los uniformes más acordes a la época también han ganado terreno en el fútbol femenino, justo a tiempo para la Copa del Mundo en Australia y Nueva Zelanda a finales de este mes, y varios equipos se alejaron de los pantalones cortos tradicionalmente blancos.

Los cambios arrojan más luz sobre cómo la menstruación afecta a las atletas y también reflejan el creciente estatus de las mujeres como estrellas mundiales.

estrella del tenis estadounidense Coco Gauff dijo la semana pasada que el cambio «me quitaría mucho estrés a mí y a las otras chicas en el vestuario».

«Tuve mi período el año pasado en Wimbledon y fue muy estresante», dijo Gauff. dijo a la emisora ​​británica Sky News. (Sky News es propiedad de Comcast, la empresa matriz de NBC News).

Coco Gauff antes del Campeonato de Wimbledon en el All England Lawn Tennis and Croquet Club a principios de este mes.Julián Finney/Getty Images

Wimbledon, el torneo de tenis más antiguo y prestigioso del mundo, ha tenido durante mucho tiempo las reglas más estrictas código de vestimenta en el juego y lo hizo aún más estricto en 2014, incluso prohibiendo la ropa blanquecina y crema, así como toda la ropa interior que no fuera completamente blanca, excepto por un borde de un solo color que no exceda las 0,4 pulgadas.

Durante años, los jugadores han compartido historias de ansiedad acerca de jugar completamente de blanco durante su período, o incluso tener que omitir su período por completo tomando píldoras anticonceptivas para evitar tener que revisar constantemente sus traseros blancos frente a millones de personas. el mundo.

Los jugadores tienen una serie de descansos para ir al baño durante los partidos, que pueden durar varias horas, para hacer frente a las emergencias del período. Pero durante años, la presión por el cambio ha crecido.

«Tienes la ropa interior menstrual para ayudarte, pero siempre está en tu mente. A veces, cuando vas al baño, se supone que debes usar el baño, pero a veces iba al baño solo para verificar, para asegurarme de que nada apareció”, dijo Gauff.

Durante la primera semana de Wimbledon de este año, varias jugadoras actuaron con calzoncillos de colores oscuros, incluida la campeona del año pasado, Elena Rybakina.

Los veteranos del tenis, incluida Billie Jean King, que ha defendido la igualdad de género en el deporte, y la entrenadora Judy Murray, madre de la estrella británica Andy Murray, también han hablado de la ansiedad e incluso el trauma que el código de vestimenta completamente blanco puede causar a las mujeres. jugadores

En julio pasado, un grupo de mujeres manifestantes vestían pantalones cortos rojos debajo de faldas blancas en las afueras de Wimbledon, mientras portaban pancartas que decían: «Sobre el clima sangriento».

Las atletas de élite también intentaron hacer avanzar la conversación en muchos otros deportes: corredoras de maratón, nadadoras y golfistas hablaron sobre cómo el dolor y, a veces, el agotamiento por la menstruación afectaba su rendimiento.

Durante demasiado tiempo, los períodos han sido un tema tabú en el deporte, a pesar de ser una parte natural de la fisiología femenina y «algo que la mitad de nuestra población experimenta todos los meses», dijo la Dra. Anita Biswas, médica en el líder del torneo de Wimbledon y co- gerente. para el Programa de Rendimiento y Salud de Atletas Femeninas del Instituto de Deportes del Reino Unido.

Biswas dijo que sugirió el cambio del código de vestimenta a los organizadores de Wimbledon el año pasado y fue aceptado con entusiasmo.

“Una vez que llamas la atención de la gente sobre el hecho de que pone a las mujeres en desventaja, que crea una ansiedad que no necesita estar ahí, la gente está lista para hacer ese cambio, lo cual es genial”, dijo a NBC News.

Wimbledon 2022 - Día 13 - All England Lawn Tennis and Croquet Club
Activistas de Address The Dress Code fuera de la puerta principal del torneo de tenis de Wimbledon en el suroeste de Londres el 9 de julio de 2022. Kirsty O’Connor/PA vía Getty Images File

Cambios similares en el código de vestimenta apropiado para la época también están comenzando a afianzarse en el fútbol y el rugby femeninos.

Las Leonas de Inglaterra, la selección nacional de fútbol femenina que saltó a la fama el año pasado al poner fin a la larga búsqueda de la gloria futbolística del país en la Eurocopa, ahora han pasado de los pantalones cortos blancos a los azules para la Copa del Mundo que comienza a finales de este mes.

Una de las estrellas más brillantes del equipo, la delantera Beth Mead, dijo el año pasado: «Es muy bueno tener un uniforme completamente blanco, pero a veces no es práctico cuando es la época del mes».

Nueva Zelanda, uno de los coanfitriones de la Copa del Mundo, también Haz el cambio de un uniforme completamente blanco «como parte del movimiento global para alejarse de las atletas que usan pantalones cortos blancos».

Inglaterra vs Suecia: Semifinal - Eurocopa femenina 2022
Beth Mead de Inglaterra celebra durante la semifinal de la Eurocopa Femenina de la UEFA Inglaterra 2022 el 26 de julio de 2022 en Sheffield, Inglaterra del Norte. Archivo de imágenes de Marc Atkins/Getty

Y varios clubes de fútbol en Inglaterra y Estados Unidos han cambiado recientemente a uniformes más apropiados para la época, mientras que el equipo nacional de rugby femenino de Irlanda ha dicho se estaba alejando de los pantalones cortos tradicionalmente blancos este año en «respuesta a los comentarios de los jugadores sobre las ansiedades menstruales».

«Es un cambio realmente bienvenido», dijo Tanya Martin, gerente de conocimiento de Women in Sport, una organización benéfica con sede en Londres que trabaja para reducir la desigualdad de género en el deporte. «Porque debemos reconocer que las mujeres y las niñas tienen necesidades únicas en comparación con los hombres y los niños».

Para las atletas de élite, tener que inquietarse y preocuparse por las filtraciones y la posible vergüenza es «realmente ridículo» en estos días, dijo Martin.

Esto se filtra hasta el nivel local, agregó, con 7 de cada 10 adolescentes que evitan todas las formas de deporte y ejercicio durante su período. «No podemos esperar que las atletas femeninas se conviertan en atletas profesionales y no tengan conversaciones sobre sus cuerpos».

A medida que el interés en los deportes femeninos ha crecido en los últimos años, se ha invertido más tiempo y dinero en encontrar formas para que las mujeres se desempeñen al máximo, dijo Biswas, y los deportes con ropa deportiva son solo una forma.

Los investigadores ahora están estudiando muchos aspectos de la fisiología femenina y cómo los uniformes pueden mejorar su rendimiento y confianza en sí mismos, incluidas cosas como un soporte óptimo para el pecho y ropa deportiva que protege contra la incontinencia urinaria que afecta a muchos atletas de élite», dijo Biswas.

«Algunos de estos temas son cosas que los hombres no tienen que considerar», dijo, lo que significa que «nadie pensó en estas cosas».

La mayoría de los deportes se han diseñado tradicionalmente en torno al cuerpo masculino, y durante décadas esto también ha dictado cómo compiten las mujeres.

«Hay muchos legados de esto en los que las mujeres simplemente no encajan de la misma manera», dijo Sarah Zipp, profesora asociada de gestión deportiva en la Universidad Mount St. Mary’s y fundadora de la Poder para jugar, puntoun programa para desarrollar educación sobre la salud menstrual para entrenadores y atletas.

«El ejercicio es algo que haces con tu cuerpo y cuando tu cuerpo está en un estado específico durante tu período, es posible que necesites algunos cambios, es posible que necesites un apoyo diferente», dijo Zipp. “No es una cosa filosófica. Es una pregunta práctica.

También se debe a la falta de educación y conciencia general sobre la menstruación entre los hombres que ocupan puestos poderosos de toma de decisiones en ligas y organizaciones deportivas de todo el mundo, dijeron Zipp y Martin.

«El hecho de que estemos en 2023, y haya tomado tanto tiempo ver cambios en las reglas sobre los kits y las disposiciones de las reglas y los productos y cosas así, dice que en realidad no hay experiencia vivida de mujeres en estas organizaciones», Martin dicho.

«Para ver realmente un cambio cultural y sistémico en el deporte femenino, necesitamos ver más liderazgo femenino», agregó, «y garantizar que las necesidades de las mujeres y las niñas estén representadas en todos los niveles».